Principal Otro 2020: historias de bloqueo - vista desde las vides...

2020: historias de bloqueo - vista desde las vides...

Erni Loosen 2020 Wine stories

Erni Aflojar durante el encierro

  • Reflejos
  • Revista: Número de enero de 2021

Surrealista. Esa es la palabra que muchos enólogos usan sobre el encierro, una cruda nueva realidad que definió 2020: el año en que golpeó Covid-19.



'Era como flotar en una burbuja: tu mundo se siente deshecho, desacoplado', así lo describe el enólogo volador con sede en California Paul Hobbs. Dada la pandemia que se desarrollaba y el creciente número de muertos, algunos incluso empezaron a cuestionar su profesión. 'Trabajar en una bodega se sentía perverso, casi sin razón a veces', recuerda el enólogo y escritor Oliver Styles en Hawke's Bay, Nueva Zelanda.

Cuando empezaron las cosas, la cosecha estaba en marcha en el hemisferio sur. La mayoría de los gobiernos consideraron el vino como un 'negocio esencial', por lo que están exentos de cerrar. Una cosecha históricamente temprana en áreas como América del Sur demostró ser una bendición logística, ya que la fruta ya estaba en gran parte en las bodegas desde el comienzo del cierre.

Sudáfrica resultó ser una excepción nada envidiable en muchos aspectos. Inicialmente, la cosecha y la vinificación estaban prohibidas, aunque pronto se revirtió. Pero luego una prohibición de exportación paralizante y restricciones más duraderas sobre las ventas internas devastaron la industria. Las pérdidas financieras se estiman en miles de millones de rand, y el organismo genérico Wines of South Africa cree que hasta 80 bodegas y 350 productores pueden fracasar. No obstante, los productores han reaccionado con brío típico: los gustos de Bruce Jack (HeadStart Trust), Dirk Human de la bodega Black Oystercatcher y Rollo Gabb (Journey's End Foundation) han proporcionado alimentos y apoyo vitales para miles de personas.



En todo el mundo, el vino fluyó hacia Zoom e Instagram Live a medida que los viajes y los eventos se agotaban. Una ráfaga de muestras reenvasadas se abrió camino hacia los calmados catadores. Burdeos se las arregló, de alguna manera, para hacer un puño decente del Campaña premier 2019 ('Nos empujó a reinventarnos', señala Véronique Sanders de Château Haut-Bailly. 'Su éxito fue un soplo de aire fresco en este período difícil'). Con los bares y restaurantes cerrados, el consumo se redujo drásticamente, a pesar de la publicidad bonanzas de ventas para algunos minoristas (en el Reino Unido, el consumo total de alcohol casi se redujo a la mitad durante el cierre, cayendo de 2 mil millones de litros a 1,3 mil millones de litros entre abril de 2020 y julio de 2020 en comparación con el mismo período en 2019).

Las siguientes historias brindan una idea de las realidades de las experiencias de encierro de los enólogos. ¿Desafíos? No hay escasez de esos. Pero positividad, apoyo, esperanza, creatividad, humor, resiliencia y, sí, ¿alegría? Eso también. Como dice Styles: 'Te diste cuenta de lo importante que era en realidad una buena comida o una copa de vino'.


Ernst aflojar

Dr Loosen, Alemania

'Este ha sido uno de, si no el año más desafiante que pueda recordar como enólogo', es la táctica inicial de Ernst 'Erni' Loosen. “Para mí, el vino se trata de pasión y personas, y es mejor manejar ambos en persona. Pero no adaptarse significa posiblemente perder todo por lo que he trabajado '.



Loosen, una persona famosa itinerante e impulsada, da a entender lo desafiante que resultó el mundo de la comunicación en línea inicialmente, y agregó: `` Pero a los alemanes nos encanta la organización, por lo que desarrollamos formas de agilizar el proceso ''. Se enviaron muestras para presentaciones, eventos en línea realizados, se puso en marcha un proyecto de tienda web diferido durante mucho tiempo y se cargaron videos de viñedos en las redes sociales.

Pero su deseo de viajar sigue siendo fuerte. “No puedo sentarme en un solo lugar; todavía hay demasiados clientes que necesitan educación. Es un gran momento para los vinos alemanes de alta gama. ¡Tan pronto como pueda volver, será como si me dispararan de un cañón! ”. También preocupa a Loosen sus proyectos en el estado de Washington y Australia. “Es difícil mezclar por videoconferencia… Pero las cosas tienen una forma de funcionar. Un mensaje sobre este año es que siempre puedes encontrar la manera de hacer las cosas, incluso si no son perfectas. Rendirse no es una opcion.'

Otro punto que destaca Loosen es el valor de tener socios confiables. 'A medida que los países han vuelto a estar en línea con pedidos, hemos tenido tantas historias positivas que me dan la esperanza de superar este incendio de un año en el basurero. También está lanzando un vino sin alcohol', de modo que si hay es un segundo bloqueo, nuestros clientes también pueden tener esa opción '.


Canal y estrellas Chris Wilson

Chris Wilson

Chris y Ellen Wilson

Canal y estrellas , Inglaterra

Algunos británicos compraban pasta a granel. Chris y Ellen Wilson lanzaron una micro-bodega en un antiguo molino de viento cerca de Cambridge. 'Lo comentamos y pensamos, '¿Qué diablos?'. A partir de entonces, ha ido a toda máquina', relata Wilson, un ex periodista musical convertido en escritor de vinos y enólogo calificado. 'El bloqueo nos permitió el tiempo y el espacio mental para configurar las cosas, pero igual de importante fue el persistente temor existencial al coronavirus, que nos dio la actitud de ahora o nunca que necesitábamos'.

Wilson había estado tratando de establecer una bodega, pero se vio frenado por la falta de un lugar adecuado. Durante las primeras semanas de cierre, el propietario de Chesterton Mill llamó y le dio al proyecto el visto bueno para la cosecha de 2020.

pinot noir servido tibio o frío

Esta 'patada en la parte trasera' vio a la pareja obtener fruta y comprar un kit, incluidas ocho barricas de roble de Borgoña. 'Cuando llegaron a principios de julio (y bloquearon el camino hacia el molino), finalmente se dio cuenta de en qué nos estábamos metiendo', recuerda. El bloqueo ha significado escasez de equipos, pero esto, junto con otros desafíos logísticos, 'puede hacer que los vinos sean más interesantes', dice. 'Por ejemplo, no puedo introducir un tanque de más de 76 cm en la bodega, por lo que dependo de muchas fermentaciones de lotes pequeños'.

Wilson planea hacer 2.000 botellas de vino a partir de 2020 con la etiqueta Gutter & Stars, incluidos algunos Bacchus fermentados en barrica, Pinot Blanc de naranja, Chardonnay envejecido en barrica y Pinot Noir.

Mi última pregunta a Wilson es: ¿por qué el molino? 'Las ventas a puerta de la bodega son una parte importante de mi modelo de negocio, por lo que me ayuda estar en un edificio con carácter que se encuentra a 15 minutos a pie del centro de la ciudad.

“Espero que la gente disfrute de visitar el molino de viento y degustar los vinos. También hace que mi viaje diario al trabajo sea muy fácil: solo cinco minutos en bicicleta. ¡Y quién no querría montar una bodega en un molino de viento! '


Rafael Urrejola

Rafael Urrejola

Rafael Urrejola

Undurraga, Chile

El primer caso positivo de Covid en Undurraga, una bodega histórica de varios millones de litros con sede en Santiago que emplea a 200 personas en el sitio, se produjo a mediados de junio: una persona del departamento de mantenimiento. 'Lo que pasó después fue aterrador', relata el enólogo jefe Rafael Urrejola. 'Mucha gente comenzó a sentirse enferma; en 10 días tuvimos 12 casos positivos a fines de junio, eran 18.' Aunque los protocolos anti-Covid y el 50% del trabajo a domicilio se habían implementado desde abril y los trabajadores infectados procedían de departamentos completamente separados '. parecía que nunca se detendría '.

abridor de vino se rompió en corcho

Había pedidos que cumplir, además de miles de litros de vinos nuevos de 2020, pero una reunión de emergencia vio al CEO Andrés Izquierdo y Urrejola presionar el botón nuclear: un cierre total 'ruptura de salud' en la bodega durante 14 días. A pesar de perder 'muchas ventas e incluso algunos clientes, que retiraron nuestros vinos de la lista', la bodega no perdió a nadie, ni a ningún vino. ('El vino es leal: te brinda segundas oportunidades la mayor parte del tiempo').

Después de una extensa investigación, finalmente se identificó la causa del brote como un corredor particular en el vestuario, ahora cerrado. No ha habido contagios posteriores, se mejoran los protocolos y Urrejola dice: 'De todo esto han salido cosas muy positivas: demostramos que podemos ser flexibles, hemos derribado barreras históricas y sociales como la percepción negativa de trabajar desde casa'. , y también comprendimos el valor de nuestra gente y nuestra cultura. Todos estamos más motivados, nuestra gente siente que la empresa se preocupa por ellos y el espíritu ha sido increíble '.

Aunque las ventas cayeron un 7% en volumen, el valor en septiembre estaba a la par, en parte debido a un tipo de cambio peso / dólar más alto, pero también 'mucho esfuerzo'. Y, como explica Urrejola, los vinos de 2020 se ven 'bastante bien, serán históricos'.


Miguel Torres Maczassek

Miguel Torres Maczassek. Crédito: Alexandre James

Miguel Torres Maczassek

Torres, España

Lo que sorprendió al CEO de Familia Torres sobre el encierro fue cómo, en un día, las terrazas, tiendas, bares y restaurantes españoles pasaron de lugares 'ruidosos y vívidos' a lugares 'vacíos, silenciosos, como una madrugada de domingo que duró 10 semanas' .

El equipo de crisis de Torres entró en acción, implementando el 'modo de oficina en casa' para la mayoría y estrictas medidas de protección para el resto.

'Al mismo tiempo, tratamos de ayudar a nuestra comunidad con pequeñas contribuciones', relata Torres, incluida la entrega de 30.000 mascarillas quirúrgicas a hospitales y hogares de ancianos locales, compradas a través de la empresa filial Torres China. “Mi hermana Ana, cirujana, trabajaba como médico suplente en un hospital de Barcelona”. La empresa también donó 2.000 litros de aceite de oliva y 1.000 kg de comida a la iniciativa Comer Contigo de Barcelona. 'Nunca olvidaré la impresionante solidaridad de personas de todo el mundo, su capacidad de respuesta y creatividad', continúa Torres, mencionando el grupo de padres de WhatsApp en Vilafranca que ayudó a producir protectores faciales para trabajadores de la salud en hospitales, residencias de ancianos y un centro para personas. con discapacidades.

“Uno de nuestros enólogos era parte del grupo y se dio cuenta de que nuestras impresoras 3D podían contribuir. Al final imprimimos la diadema y ayudamos en el montaje. Todas las contribuciones ayudan en situaciones como esta '.

Torres es sincero sobre el impacto 'muy negativo' que está teniendo la situación para el sector vitivinícola español, dado que el 62% de las ventas se realizan en bares y restaurantes, pero agrega que las autoridades brindarán ayuda financiera a los viticultores con uvas sin vender y bodegas con exceso de stock. . Se mantiene optimista.

“Debemos mantenernos optimistas. El desafío es enorme para todos, pero lo superaremos. También hemos aprendido del encierro cuánto de nuestros trabajos podemos hacer en línea '. Por lo tanto,' volar menos y reducir nuestra huella de carbono '.


Brendan Carter

Brendan Carter transmitiendo su programa Wine For The People. Crédito: Tim Hards

Brendan y Laura Carter

Unico Zelo , Australia

Una de las peores sequías de la historia. Incendios forestales. Luego Covid-19. ¿Ha sido 2020 un desafío? 'Uh ... diablos, sí', bromea Brendan Carter, quien, junto con su esposa Laura, dirige la bodega Unico Zelo en Adelaide Hills, especializada en variedades italianas cultivadas en seco, particularmente Fiano y Nero d’Avola.

La pareja pasó rápidamente de depender en un 80% de una distribución más amplia a construir un negocio en el que el 50% de las ventas son directas al cliente. “Siempre tuvimos en línea configurado como un canal de ventas, pero rara vez nos enfocamos en él. Ahora estamos teniendo cierres continuos en Australia, así es como vendemos la mayor parte de nuestro vino: ha tenido un impacto en nuestra capacidad para sobrevivir '.

Pero el rejig online de los Carters no se detuvo en las ventas. Comenzaron un espectáculo de vinos transmitido en vivo llamado Vino para la gente 'Para dar a los encerrados una vía para relajarse al final de la jornada laboral y un sentido de comunidad'.

El programa se emitió en YouTube, Facebook, Instagram y Twitch, y contó con enólogos, chefs, camareros, camareros y destiladores, incorporando temas deliberadamente poco convencionales como 'Shit Wine Inventions' y 'Junk Food Wine Pairings', 'todo el tiempo charlando sobre la industria a través de una miríada de temas, desde Barolo hasta Borgoña y Barossa '.

Durante ocho semanas, los seguidores de Unico Zelo en Facebook crecieron de 5,000 a 69,000 en todo el mundo, y ahora la pareja firmó un contrato de arrendamiento de un estudio para expandirse al podcasting y la cinematografía más amplia. También planean embarcarse en un viaje por Australia para contar las historias de las comunidades rurales.

'Hay un mar interminable de historias increíbles que contar en esta industria, especialmente a través del lente de un millennial. Es hora de que nos comprometamos con los grupos demográficos más jóvenes de una manera relevante y entretenida. El bloqueo ha ayudado a que esto suceda, y ya era hora '


Pieter Walser

Pieter Walser

¿Debería servirse el pinot noir frío?

Pieter Walser

Blankbottle, Sudáfrica

Pieter Walser, uno de los enólogos inconformistas célebres de Sudáfrica, tiene muchos vinos a su nombre. Quizás el más conocido sea BlankBottle. El bloqueo inicial se produjo después del final de su cosecha, pero existía una incertidumbre inicial sobre si se permitiría la vinificación. “No sabíamos qué esperar, así que metimos todas nuestras cosas en barriles y tanques, los cerramos y los envolvimos en plástico. Parecían pequeñas naves espaciales '.

Aunque la vinificación se consideró posteriormente 'esencial', Walser decidió seguir la corriente en el frente de la vinificación, lo que tendrá 'un efecto significativo en los estilos de los vinos: fermentos tintos sin punch-downs, principalmente los que se cosechan más tarde como Cabernet '. La posterior prohibición sudafricana de exportaciones y ventas 'nos llamó la atención, ya que no ganamos nada durante todo un mes'.

Siendo la necesidad la madre de la invención, Walser comenzó a vender a clientes privados, pero sin envío. 'Empezaron a comprar como no te lo creerías. Tuvimos a todo el equipo, empacando, con ventas como nunca antes. Vendimos grandes cantidades de vino '. Esto le permitió retener a su personal, a quien luego desplegó para' desempacar toda la bodega, rediseñar todos los sistemas para ser más eficientes '.

Walser compró una nueva prensa grande 'a precio de ganga', una nueva línea de embotellado y máquina de corcho. 'Si no fuera por el bloqueo, la gente no habría vendido esas cosas'. Los importadores también demostraron su apoyo una vez que se levantó la prohibición de exportación. Walser dice: 'Todavía lo siento ahora, la gente de todo el mundo nos apoya. Tuvo un impacto positivo masivo '.

¿La conclusión? “No resultó nada malo para nosotros, Covid solo fue bueno para nosotros. Pasamos un tiempo en el viñedo, en la bodega. Estábamos preparados para lo peor, y eso significa que trabajas más duro que nunca. El vino sudafricano mejorará gracias al cierre '.


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