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Al Stewart: Mi pasión por el vino...

Cajas de vino

Crédito: Hermes Rivera / Unsplash

El cantautor Al Stewart nunca fue un rockero típico. El yuppie confeso arriesga su reputación para decirle a JANICE FUHRMAN por qué el vino y la música son la combinación perfecta.



A finales de la década de 1960 y 1970, el cantautor escocés Al Stewart compartió habitación con Paul Simon en Londres, conoció a los Beatles, abrió para los Rolling Stones, tuvo un éxito internacional y lanzó su viaje de 35 años para descubrir el buen vino.

Hoy, hablando con este Al Stewart, un trovador y fanático del vino, puedes imaginarte fácilmente con un cartel hecho en casa en el pecho que dice: 'Jugará para Harlan Estate'. Y lo haría. Con alegría.

'Alguien me dijo recientemente:' Todos los rockeros mayores de 50 años hemos dejado las drogas y estamos bebiendo buen vino. ¡Pero lo hiciste hace 30 años! ”, Se ríe Al Stewart. `` Quizás fui el primer yuppie. Pasé directamente al buen vino. Fue lo mío. En mi mente, la historia, el vino, la literatura y la música van de la mano.



“He visto a personas en la historia que eran aficionados al vino y me complació mucho ver a personas como Ben Franklin, Thomas Jefferson y Winston Churchill. Y luego miré quiénes eran los abstemios y fue una lista de personas horribles como Hitler, Pol Pot y el ayatolá Jomeini '.

Aunque durante los últimos ocho años ha vivido en un frondoso suburbio residencial de San Francisco con su esposa Kristine y dos hijas pequeñas, el nativo de Glasgow, ahora de 59 años, realiza alrededor de 70 shows al año en Europa y América y lanzará su 17 ° álbum el próximo. año. Down in the Cellar, lanzado en 2000, es una lista de canciones de amor sobre una pasión de toda la vida. En 'Waiting for Margaux' canta con admiración sobre una mujer que 'tiene el mejor gusto en vino'. Mientras tanto, en la canción principal, canta que en la bodega de Jean-Louis Chave 'verás respirar la historia'.

Al Stewart ha sido un entusiasta del vino desde que tenía poco más de 20 años tocando en bandas de los Beatles. Tan pronto como tuvo algo de dinero en el bolsillo de sus primeros registros, buscó buenos vinos.



'Fui a Oddbins en Londres y les pregunté por qué las botellas con dátiles costaban tres veces más que los vinos que había estado bebiendo. Casi todo en Oddbins en ese momento era de la cosecha de 1961, que fue una de las grandes añadas del siglo.

La primera botella que me impactó fue una Calon-Ségur de 1961, que costaba alrededor de £ 5 en ese momento. Simplemente fui a la tienda y compré cada uno de los vinos de 1961, una botella a la vez. Eliminé las etiquetas al vapor y las guardé en un libro '.

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Viaje de descubrimiento

Esto llevó a Stewart a un viaje gradual de descubrimiento: a los primeros crecimientos de Burdeos, las grandes propiedades de Borgoña y el Burdeos de 1953, su cosecha favorita durante un tiempo. En 1976, ya estaba lo suficientemente serio acerca de su pasión como para gastar gran parte de su tiempo y dinero en el vino.

“Mis únicos intereses reales eran la música, la literatura, la historia y el vino. Y como la música, la literatura y la historia no cuestan nada, invierto mi dinero en vino. Alguien más dijo esto, pero se ha aplicado a mí toda mi vida: 'Probablemente he gastado el 50% de todos mis ingresos disponibles en vino fino. Me avergüenza decir que creo que probablemente he desperdiciado todo lo demás '.

Después de que El año del gato se convirtió en un éxito (excepto en Inglaterra, señala con ironía), se mudó a Los Ángeles, compró una casa y construyó una bodega. Pronto lo llenó con 3.000 botellas, más de la mitad de ellas de clarete. Era su patio de recreo. “Tuve todos los primeros brotes, todas las grandes cosechas: 1945, 1949, 1953, 1959, 1961. Entraba allí después de un espectáculo y abría una botella de algo agradable. Me encantaba mi bodega, era la cosa más hermosa del mundo '.

A pesar de una apretada agenda y una carrera en crecimiento, su interés por el vino se expandió. “Se convirtió en una obsesión total. Pasaba más tiempo que nunca leyendo sobre vino. Ahí estaba yo en medio de la noche, rastreando vinos de todo el mundo que quería poseer '.

Aunque su mundo había sido hasta entonces Burdeos y Borgoña, se abrió para incluir vinos del Nuevo Mundo. “Tengo buenos recuerdos del Cabernet Sauvignon de la Reserva Privada Beaulieu Vineyards de 1970. El primer gran vino americano que tuve fue el Heitz Martha’s Vineyard de 1968. Me dio esperanza. Luego, todo despegó en la década de 1990 y se convirtió en un mundo diferente. Ahora tienes Screaming Eagle y Harlan, que es mi vino favorito a base de Cabernet. Incluso en un nivel inferior, es un planeta nuevo '.

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Hoy, tiene una colección de 1.800 botellas, almacenadas en vitrinas refrigeradas en su casa. Sus favoritos son Dehlinger Pinot Noir, Shafer Hillside Select Cabernet, Selene Sauvignon Blanc, Vérité Merlot, Ojai Roll Ranch Syrah, Domaine Zind-Humbrecht en Alsacia, Domaine de la Janasse en el sur del Ródano, Dujac y Robert Groffier de Borgoña, Clarendon Hills de Australia , oporto de la Casa de Graham y 'todas las añadas' de Taittinger Comtes de Champagne Blanc de Blancs.

Es un conocedor de vinos inquieto, siempre ansioso por probar algo nuevo. 'En un momento dado, hay entre 40 y 50 vinos esperando que los pruebe'. Parafraseando a Hilary Clinton, dice: 'Soy víctima de una gran conspiración del vino tinto. ¿Quién puede seguir el ritmo de esta tontería? Es un comportamiento obsesivo, pero al menos sé que no estoy solo '.

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