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Anson: Burdeos antes de la Revolución Francesa...

Puerto de Burdeos en 1758

Bordeaux's port in 1758. Credit: Messi Vernet / Louvre / Wikipedia

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Jane Anson trabaja desde el asalto de la Bastilla y se adentra en el mundo del vino de Burdeos antes de la Revolución Francesa de 1789.



El billete escrito a mano, redactado en una escritura maravillosamente clara para Messieurs Schroeder y Schyler de un Sr. Sartorius en París, es por una suma de 4.000 libras. Está fechado el 14 de julio de 1789.

De alguna manera, no es sorprendente ver que incluso con las fuerzas revolucionarias asaltando la Bastilla a solo unas calles de distancia, el Sr. Sartorius todavía estaba pensando en obtener el pago por su vino a un negociante de Burdeos.

Pero todavía es difícil no sentir la emoción de estar sentado con esto en mis manos, uno de los cientos de pagarés raros del siglo XVIII que se encuentran en los archivos de la firma négociant Schroeder y Schyler.



De hecho, los archivos suenan un poco grandiosos. Muchos de estos se guardan en cajas numeradas (y cuando digo numeradas, me refiero al año, por lo que 1739, el primer año de funcionamiento de la empresa, se encuentra junto a 1740 y así sucesivamente) en la oficina de Yann Schyler, la octava generación de la familia en ejecutar el negocio comercial.

Dentro de las cajas, paquetes de cartas y manuscritos están encuadernados en su cuerda del siglo XVIII. Algunos nunca se han abierto, otros se han desplegado y leído cuidadosamente, y algunos elementos selectos se han conservado bajo vidrio. Claramente, siempre han sido tratados con este nivel de atención, desde el principio: en cada letra, la fecha en que se escribió, la fecha en que se recibió y la fecha en la que se respondió, anotó minuciosamente en el sobre.

Incluso esto cuenta una historia, ya que las primeras cartas tardaron hasta dos meses en llegar a Burdeos en barco desde su origen (a menudo Hamburgo o Lübeck, de donde llegaron los fundadores Jean-Henri Schÿler y Jacques Schröder en 1738) mientras las cosas se habían acelerado. considerablemente a finales del siglo XIX a una semana o menos.



En los archivos de la ciudad de Burdeos se conservan varios miles de documentos más, desde correspondencia hasta formularios de pedidos y contratos con castillos que garantizan la compra de cosechas a granel durante diez años. Estos vastos repositorios se acaban de mudar a un nuevo edificio diseñado por los arquitectos Robbrecht & Daem (los mismos arquitectos diseñaron la nueva bodega Le Pin en 2011).

Inaugurado en marzo de 2016, el edificio es el resultado de la conversión de antiguos almacenes ferroviarios que una vez almacenaron mercancías en tránsito entre el río y los ferrocarriles que lentamente comenzaron a tomar el control del movimiento comercial a partir de mediados del siglo XIX.

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El poder de Burdeos

Schyler ha conservado muchos de los ejemplos más preciosos con él, y ofrecen una visión fascinante de los años comerciales cuando Burdeos estaba en el apogeo de su poder colonial desde el siglo XVIII hasta la Revolución Francesa y las Guerras Napoleónicas.

Schroeder & Schyler fue uno de los primeros comerciantes extranjeros en establecer oficinas en la ciudad, y es el único que sigue siendo de propiedad privada y en manos de su familia fundadora.

Hoy en día, sus oficinas se han trasladado de su ubicación original en los muelles de Chartrons a la calle ancha y arbolada de Cour du Médoc, todavía a poca distancia del río pero lejos del boom inmobiliario que ha barrido el muelle. Estoy aquí para ver una colección particular de 450 cartas que cubren el período de 1739 a 1874 y que desempeñé el papel más pequeño al regresar a casa. Apenas vale la pena reclamar crédito por ello: simplemente le transmití un mensaje de Axel Borg, el bibliotecario de UC Davis en California, de que le habían ofrecido una colección de cartas comerciales de Burdeos, pero que tuvo que rechazarlas debido a la falta de fondos. La colección llegó a través de un comerciante de libros raros de Londres, que se ofrecía por 17.500 dólares estadounidenses, y se describía como 'cartas manuscritas, casi todas de una hoja doblada, con la dirección y sellos de cera más varias hojas impresas, facsímiles, listas de precios, cartas modelo'. , boletas de subasta y postales, algunas con rasgaduras marginales, se abrieron pero en su mayoría en muy buenas condiciones ”.

Burdeos en 1871, comercio de Burdeos

El comercio marítimo de Burdeos estaba en pleno auge en 1871. Crédito: Edouard Manet / Yorck Project / Wikipedia

Envié la descripción a Yann Schyler, preguntándome si sabía de su existencia, y resultó que habían sido robados de Burdeos en algún momento de la Primera Guerra Mundial, probablemente en 1910. El librero de Londres (Edmund Brumfitt, que había Los compré recientemente y me dice que habían estado circulando en subastas durante el último medio siglo) estaba muy feliz de devolvérselos a su propietario original y viajó a Burdeos para hacerlo.

'No pagué directamente por su devolución', me dice Schyler, mostrando esa comprensión del comercio que sus antepasados ​​le inculcaron, 'pero sí consiguió varias cajas de buen vino'.

Por mucho vino que tuviera que intercambiar, valía la pena. Se trata de cartas que arrojan luz sobre un período de la historia de Burdeos que dio forma de manera decisiva a lo que sería la ciudad. Entre las más interesantes se encuentran las listas enviadas por proveedores de bienes coloniales que habrían pasado entre Burdeos, Saint-Domingue y muchas otras ciudades a través del comercio triangular. Schroeder y Schyler eran un engranaje de una vasta red de comerciantes que enviarían barcos cargados con barriles de vino de Burdeos con destino a Hamburgo y otras ciudades hanseáticas y escandinavas. Los mismos barcos dejarían el Báltico transportando roble destinado a la producción de barriles y se dirigieron a las Américas y las Indias Occidentales, antes de regresar a Europa. En ocasiones (como se detalla en una carta del 3 de septiembre de 1745), los pasajeros que pagaban también estaban a bordo, al igual que los esclavos que no pagaban en el tramo de regreso, aunque esto no se cubre en las cartas aquí.

Los comerciantes se parecían más a los tenderos que a los vendedores de vino

Una idea de las distancias que recorrieron estas embarcaciones se desprende de un inventario, fechado en 1743, que enumera el cacao, el algodón, el jengibre, la canela, el azafrán, el tabaco y las alcaparras, pero también el hierro sueco, el acero alemán, el queso holandés (especifica no solo el origen pero la corteza roja) y aceite de oliva de Navarra.

En ese momento, los comerciantes estaban más cerca de las tiendas de comestibles que de los vendedores de vino: una carta de 1771 de Trondheim, en la costa oeste de Dinamarca, pide ½ barril de Pontac, 2 barriles de 'mejor Margaux', 12 botellas de Borgoña, ½ barril de Cahors más una jarra. de anchoas, 24 botes de mejor aceite de oliva, 2 docenas de 'aguas perfumadas' y un paquete de granos de café.

Las cartas también muestran cuán adaptable era su comerciante promedio de Burdeos. Durante la guerra anglo-francesa de 1778 a 1783, Schroeder y Schyler se convirtieron en propietarios de embarcaciones, embarcadores y mercenarios para garantizar la capacidad continua de comerciar. Hay un contrato asombrosamente detallado (no entre las cartas devueltas sino en las cajas originales) donde los comerciantes, junto con nueve socios, encargan la construcción de una fragata llamada L'Eulalie que iba a partir del puerto de Bayona a Saint Domingue en 1779. El contenido esperado se enumera en seis páginas escritas de cerca y contiene 20 cañones, 96 rifles, 36 pistolas y docenas de otras armas. El contrato establece específicamente que la tripulación (de 105 hombres) tenía licencia para usar las armas si se disparaban.

Probablemente haya 1.000 documentos en total en la colección reunida, una fracción de lo que se puede encontrar en los archivos de la ciudad, pero después de varias horas estamos un poco aturdidos por el gran volumen de historia que estamos leyendo. Miro mi reloj y me doy cuenta de que es tarde, hora de volver a casa.

'Ah, sí', dice Schyler, levantándose y mirando su propio reloj, 'y será mejor que vuelva al negocio de vender vino de Burdeos'.

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