Principal Opinión Anson: Dentro del viñedo provenzal de la Legión Extranjera Francesa...

Anson: Dentro del viñedo provenzal de la Legión Extranjera Francesa...

viñedo de la legión extranjera francesa

Una vista de la finca. Crédito: https://www.legion-boutique.com/

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El coronel Gilles Normand no es el más probable de los directores de viñedos.



Para empezar, él está vistiendo su uniforme militar completo cuando lo conozco, decorado con filas y filas de medallas e insignias.

Le toma diez minutos hablarme de ellos, desde la Legión de Honor hasta la orden nacional del mérito y la cruz del valor militar. Hay uno que denota el reconocimiento de la nación francesa por casi 40 años de servicio, otro de la Soberana Orden Militar de Malta.

Incluso hay uno por participar en la Revolución Libia, que da una pista de que el coronel Normand tiene una veta de aventurero.



Administrar un viñedo parece un poco aburrido en comparación, al menos hasta que te das cuenta de que Domaine Capitaine Danjou es casi con certeza el único viñedo en todo el mundo donde podría estar rodeado de antiguos militares, algunos de los cuales él mismo ha llevado a la batalla, y todos deben hacerlo. hacer una conversación animada sobre las tijeras de podar.

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Esta es la propiedad de la Legión Extranjera Francesa, esa infame unidad de combate abierta a todas las nacionalidades que han sido inmortalizadas en más de 100 películas, desde Laurel y Hardy hasta Légionnaire de Claude van Damme.

Actualmente cuenta con unos 10.000 soldados de 120 países, con despliegues recientes en Afganistán, Mali, Burkina Faso, Líbano, Irak y Costa de Marfil.



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Incluso hoy en día comprende alrededor del 10% de la fuerza militar francesa y sigue siendo tan popular que las oficinas de reclutamiento reciben ocho solicitudes por cada lugar.

La composición exacta de los solicitantes cambia según la situación geopolítica en todo el mundo. Nepal y Brasil están proporcionando muchos reclutas potenciales en este momento, mientras que después de la Guerra de las Malvinas hubo una gran cantidad de solicitantes británicos.

También es la única rama del ejército francés que tiene su propio viñedo; de hecho, hasta donde yo sé, la única rama de cualquier ejército a nivel mundial que elabora su propio vino a partir de sus propias uvas.

Los trabajadores del viñedo comprenden ex soldados del Légionnaire que ahora viven a tiempo completo en una propiedad que también se conoce como el la Institución de Inválidos de la Legión Extranjera (IILE), fundada para atender a los veteranos heridos, muchos de los cuales no quieren o no pueden regresar a sus países de origen.

La Legión Extranjera

Cata de los vinos. Crédito: Jane Anson

Como surgió

Ciertamente eligieron un lugar hermoso, en las estribaciones de las montañas Ste-Victoire, cerca de Aix-en-Provence.

Originalmente fue entregado a la Legión en la década de 1950 por el gobierno francés, en el apogeo de la Guerra de Indochina y el creciente conflicto argelino. Había 36.000 miembros de la Legión Extranjera Francesa en ese momento, y se hizo cada vez más claro que los veteranos heridos necesitaban un lugar adonde ir.

Básicamente, es un servicio muy parecido al de los Chelsea Pensioners en Londres, pero los presos son un poco más alborotadores y es casi seguro que tienen más tatuajes.

'Hoy en día, nuestros pensionnaires a menudo no resultan heridos en la batalla, sino de la vida', dice el coronel Normand, y me explica los casi 100 ex legionarios que viven en la finca. El más joven tiene 35 años, el mayor ('de origen holandés', dice misteriosamente) 93. La edad media en general es de 68 años.

“Todos han servido en la Legión Extranjera y todos recibieron su certificado de buena conducta. Esos son los únicos criterios a los que debe unirse, además de ser soltero, y hombre, porque las mujeres todavía no están permitidas en la Legión Extranjera.

'Están aquí porque creemos en el lema de la Legión Extranjera', agrega, 'que' tu n'abandonnes jamais les tiens, ni au combat, ni dans la vie ('nunca abandonas lo tuyo, en combate ni en vida'). Verá las mismas palabras en la etiqueta posterior de cada botella de vino que producen.

Además de recibir comida y manutención, por un coste medio de unos 500 euros al mes, según la capacidad de pago, a los pensionarios se les da trabajo en la finca.

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Aunque el estado francés regaló la tierra, hoy en día se autofinancia por completo, y el viñedo representa la mayor parte de sus ingresos, con los déficits compensados ​​por donaciones y legados.

Y se les ofrece lo que equivale a una combinación de capacitación y terapia ocupacional, ya sea aprendiendo encuadernación o cerámica, o asumiendo tareas de jardinería, tareas de cocina o trabajando en el viñedo. Y de los cuatro empleados asalariados permanentes en el viñedo, tres son ex Legionarios.

Del trigo a la vid

En la década de 1950, la finca llegó con 12 hectáreas de viñas, y la mayor parte de las 220 hectáreas de tierra se dedicaron al trigo. Cuando quedó claro que la producción de cereales estaba perdiendo dinero, el viñedo aumentó de tamaño a las 40 ha de hoy, produciendo alrededor de 175.000 botellas al año, con otras 25.000 añadidas de vino comprado a través de la bodega cooperativa local.

Hasta hace relativamente poco, la producción comprendía tintos abundantes pero rústicos, pero a medida que aumentaba la necesidad de hacer un negocio económicamente viable, reclutaron a dos enólogos de Burdeos como reservistas y consultores de vino voluntarios.

Así fue como me encontré con el Coronel, en Château Coutet, la finca de Philippe Baly y una finca que ha acogido a numerosos legionarios para la formación en viticultura.

Baly ha estado trabajando con Domaine Capitaine Danjou desde 2006 y él, a su vez, le pidió a Bertrand Léon que se uniera a él en el papel. Conozco mejor a Léon como propietario del brillante Château les Trois Croix en Fronsac, y como consultor, entre otros, del Château d'Esclans en Provenza.

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Por coincidencia, su padre, Patrick Léon, comenzó a trabajar con Sacha Lichine del Château d'Esclans allí también en 2006. Pero resulta que también hizo su servicio militar con el cuerpo de marines, seguramente la única otra unidad militar que se acercó a los Légionnaires para capturar la imaginación del público.

La relación entre Baly y la Legión Extranjera se remonta a la década de 1970 y un encuentro casual con un ex oficial que se convirtió en una amistad familiar de larga data. Ambos hombres también disfrutan claramente del desafío de trabajar con un grupo de enólogos tan inusual.

'Me gustó la idea de ayudar a los ex legionarios que habían servido a Francia', dice Bertrand Léon. “Cuando llegué a la finca me impresionó la solidaridad entre generaciones. Es un trabajo gratificante para todos nosotros '.

'No fue difícil ver las posibilidades del magnífico terruño cuando llegamos aquí', dice Baly. 'Era el viñedo el que necesitaba el trabajo, arrancando y replantando ciertas secciones, adaptando los patrones y el suelo a la variedad de uva, y trabajando con la bodega cooperativa para supervisar la vinificación antes de volver a criar los vinos en la finca'.

En la época de la vendimia acuden a recoger hasta 170 voluntarios, casi todos ex Legionarios que se muestran sumamente leales, por no hablar de buenos clientes para el vino final. Los oficiales de aprovisionamiento compran el vino para los líos de la Legión Extranjera en todo el mundo, y un porcentaje de las ventas también se recicla de nuevo en fondos.

Una boutique y un restaurante en el lugar venden casi la mitad de la producción a los turistas visitantes, algo que se ha visto muy afectado en medio de la crisis de Covid-19 este año.

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En cuanto a los vinos en sí, los blancos y rosados ​​están claramente elaborados por manos expertas, ofreciendo una excepcional relación calidad-precio. Los tintos, particularmente el embotellado principal, se destacan por ser abundantes y sencillos en lugar de demasiado pulidos, pero es difícil criticarlos por eso.

'Hicieron pequeñas cantidades de blanco y rosado en 2006', dice Léon, reconociendo las expectativas. 'Reequilibramos un poco la producción, pero no demasiado, porque incluso si la Provenza es conocida por el rosado, la Legión es conocida por sus rojos resistentes, un reflejo de la fuerza de combate que también es su principal cliente'.

Puede adquirir los vinos y otros productos en www.legion-boutique.com/


Degustando la Legión Extranjera:


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