Principal California Wine Region Anson: Jesse Katz - Recuerda el nombre...

Anson: Jesse Katz - Recuerda el nombre...

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Jesse Katz trabajando duro. Crédito: Familia Katz

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Jane Anson conoce a un joven enólogo con buenas propinas que ya ha elaborado uno de los vinos más caros del mundo.



En los últimos años, los vinos más caros del mundo han incluido una botella de Château Margaux 1787, que tal vez recuerde que estaba valorada en 225.000 dólares después de ser derramada por el comerciante de vinos William Sokolin en el hotel Four Seasons de Nueva York, un Cheval Blanc de 1947 que fue subastado. en Ginebra por $ 305,000, y un Imperial (seis litros) de 1992 Screaming Eagle que se vendió por $ 500,000 en 2008.

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En noviembre del año pasado, un vino nuevo saltó a esta lista. No es un Bordeaux First Growth, o una superestrella de Napa, sino una sola botella de un vino desconocido del Alexander Valley de Sonoma, específicamente una mezcla de Cabernet Sauvignon / Cabernet Franc 2015 llamada The Setting, que se vendió por $ 350,000.

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Un nuevo candidato al 'vino más caro del mundo'. Crédito: Suministrado por Jesse Katz



Es cierto que se vendió durante la subasta benéfica de Carnivale du Vin (similar al Screaming Eagle que logró sus $ 500,000 durante la subasta de vinos de Napa Valley), lo que cambia la dinámica de los precios. Y sin duda su atractivo puede explicarse en parte por el hecho de que fue donado y firmado por Shep Gordon, el agente de celebridades por excelencia que ha sido descrito como Supermensch en el documental de Mike Myers de 2013 , 'El hombre no famoso más famoso del mundo' por GQ y 'el padrino de todo' por Piedra rodante.

Pero el éxito del vino también se debió, en gran parte, a su enólogo Jesse Katz . No es tan conocido en Europa como en Estados Unidos, pero es solo cuestión de tiempo. Apenas en sus 30, Katz fue nombrado uno de Forbes 30 menores de 30 en 2014, a la edad de 29, cuatro años después de convertirse en el enólogo jefe más joven de Estados Unidos (24 en el momento de la contratación) para Lancaster Estate en Alexander Valley, irónicamente después de un período de 16 meses en Screaming Eagle. Esto fue en parte lo que le dio la Forbes nod, el primer enólogo en hacerlo en sus premios Food and Drink, porque había logrado hacer crecer la marca Roth de Lancaster en más del 800 por ciento en cinco años, y también vio al Roth Pinot Noir de $ 28 tomar el primer lugar en una degustación a ciegas de más de 80 pinots de Borgoña, Oregón, Nueva Zelanda y California en la celebración anual de Pigs & Pinot en Healdsburg.

Conocí a Katz en Burdeos en marzo de 2016, cuando estaba trabajando en un libro con su padre fotógrafo Andy Katz. Estaba aquí tomando un curso sobre gestión de terruños y viñedos con el profesor Kees van Leeuwen en la Universidad de Burdeos (y había trabajado anteriormente en Petrus), y compartimos una taza de té Earl Grey en el Grand Hotel. O tal vez tomé té y él bebió cócteles con su papá, esa parte no la recuerdo del todo.



Lo que sí recuerdo es probar su Devil Proof Malbec más tarde esa semana, y pensar que prácticamente había clavado lo que puede ser una uva extremadamente difícil de extraer de la elegancia. Y luego volver a verlo en Nueva York y presenciar la bonita reacción de mensch que obtiene cuando entra en una habitación. El tipo de reacción que se le da a unos pocos enólogos puedo pensar en Christophe Salin, por ejemplo, Angelo Gaja, sin duda, Peter Gago ... hay otros, pero puedes contarlos con una mano.

Entonces, la noticia de su último éxito me dejó preguntándome si la presión iba a ser demasiado. ¿A dónde pasará de crear uno de los vinos más caros del mundo?

Parece que la respuesta radica en encontrar algo que sea completamente suyo. Hasta este año, Katz ha estado elaborando una variedad de vinos (tres de sus propias etiquetas en forma de Aperture, Devil Proof y The Setting, junto con casi una docena de vinos para otras personas, desde Shep Gordon hasta Justin Timberlake y Jessica Biel). , trabajando en cuatro ubicaciones diferentes. En 2019, abrirá, junto con su padre y su socio comercial Andy, la bodega Aperture Cellars, en 40 acres de tierra que compró a dos millas a las afueras de Healdsburg, con 32 acres de vides. Todos sus vinos se elaborarán en este único lugar, donde también vivirá.

'El rumor que vino con The Setting', dice, 'simplemente demostró lo que siempre creí sobre Sonoma. Que es capaz de hacer algunos de los vinos verdaderamente grandes del mundo ”.

Vivir y trabajar en un solo lugar, esencialmente el modelo de domaine o chateau, también lo lleva de regreso al lugar donde realmente comenzó el vino para Katz, que fue en Borgoña. Creció en Boulder, Colorado, y aparentemente había visitado 80 países junto con su padre cuando dejó la escuela. El primer viaje de vinos fue a Napa y Sonoma cuando Andy estaba escribiendo un libro sobre las regiones entonces incipientes con Robert Mondavi, pero fue en Borgoña en otro viaje de libros donde realmente se enamoró del vino.

'Me había hecho amigo de Olivier Leflaive', me dice Andy, 'y él tenía estas dos hermosas hijas que eran un poco mayores que Jesse, que tal vez tenía 14 años en ese momento. Prácticamente no lo vi en dos días, y cuando regresó dijo: 'papá, esto del vino es increíble'.

`` Tuve una profunda comprensión mientras estaba en Borgoña '', dice Jesse, retomando afablemente la historia que sin duda ha escuchado contar muchas veces, `` que la misma uva y la misma cosecha pueden tener expresiones tan diferentes según el pueblo que vino de. Me enamoré de la cultura de todo '.

“Hoy tengo el mismo sentimiento de diversidad en Sonoma. Es un lugar tan especial, con una gran cantidad de opciones para un enólogo, microclimas que van desde más frío que Champagne hasta más cálido que Burdeos, con una gran diversidad de suelos. Estamos 25 años por detrás de Napa en términos de selección de sitios en Sonoma, lo que significa que todavía hay muchas tierras sin explotar y potencial; es realmente un arte en evolución. Los productores de Pinot han visto eso, y estamos comenzando a presenciar que los productores de Cabernet de alta gama se mudan también a lugares como Alexander Valley (donde Katz hace Devil Proof en Farrow Ranch ), con sus suelos volcánicos rojos bien drenados y baja materia orgánica. Tenemos días cálidos allí, pero noches realmente frescas con una línea de niebla que se ha despejado a las 8 am, lo que permite que los días se calienten rápidamente. Da vinos potentes pero frescos que me encantan ”.

Va a ser difícil conseguir vinos Aperture y Devil Proof por un tiempo; son lotes pequeños y se agotan rápidamente (él los llama 'marcas pequeñas que trabajan duro'). Pero vale la pena buscarlos, combinando lo mejor del Viejo y el Nuevo Mundo, entregando un golpe poderoso pero bien esculpido con equilibrio natural y sin acidificación u otros trucos de bodega. Los Malbec son de secano, los Cabernet están tan cerca como puede conseguirlos, todo embotellado sin filtrar y sin clarificar.

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'Quiero seguir mostrando lo que podemos hacer aquí, seguir impulsando el sentido del lugar y la importancia de la selección del sitio'.

Este es un enólogo que recién comienza.


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