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Anson el jueves: Long Island Wines...

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Granja Southold, Long Island. Crédito: www.southoldfarmandcellar.com

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Jane Anson explica por qué los vinos de Long Island merecen más reconocimiento ...



Anson: vinos de Long Island

Manejamos arriba y abajo de la carretera varias veces, comparando nuestro GPS con la dirección esperada. Había algunos graneros, un par de largos caminos de entrada marcados por los buzones de correo que se encuentran en toda la América rural, pero no mucho más.

Solo descubrimos por qué faltaba el letrero de Southold Farm and Cellar una vez que llamamos al teléfono móvil del propietario, Regan Meador. Salió a la carretera para recibirnos y nos condujo a su sala de degustación, un pequeño granero de tablillas blancas que podría haber caído desde The Hamptons en el más próspero South Fork de Long Island. Y luego nos mostró el letrero de la propiedad, apoyado contra la pared detrás de un sofá que claramente tampoco se había usado en un tiempo.

'Nos estamos vendiendo, lamentablemente. Mudarse a Texas ”.

Oh. Teniendo en cuenta que Southold Farm and Cellar solo había abierto sus puertas con la cosecha de 2013 y estaba cultivando algunas variedades de uva italianas fascinantes que me había entusiasmado probar, esta no era una gran noticia. Aparentemente, el acontecimiento había sido cubierto por el New York Times, pero no había recibido el memo.



Quería visitar las bodegas de Long Island desde que asistí a una degustación en el centro de Nueva York hace casi cinco años, donde encontré un par de vinos interesantes, y muchos menos interesantes. Recuerdo el corsé habitual de Burdeos mezclas, algunos vinos complicados con mezclas de variedades aparentemente aleatorias, pero también algunos excelentes monovarietales Merlots , Chardonnays y algo picante, terroso Syrahs . Channing Daughters y McCall obtuvieron comentarios particularmente buenos de mí en ese momento. Entonces mi hermana trajo un Valtellina verde de los brillantes One Woman Wines el verano pasado, y estaba decidido.

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'Solía ​​ser bastante fácil descartar los vinos de Long Island', dijo Elizabeth Schneider, sumiller, nativa de Long Island y presentadora del podcast Vino para gente normal me dice unas semanas antes de mi viaje.

“En la década de 1980, nadie creyó que las granjas de papa y calabaza de North Fork pudieran producir un vino excelente que pudiera ser defendido por los sommeliers de Nueva York. Pero hoy los vinos son buenos y solo mejoran ”.



El área todavía está a la sombra de los Finger Lakes, una región de Nueva York que produce botellas realmente emocionantes, pero ya había probado lo suficiente como para querer saber más y persuadí a algunos amigos muy amables para que hicieran el viaje hasta la Ruta 25 del Norte. Bifurca conmigo, algo cercano a 80 millas de Nueva York.

Sabía que cultivar uvas aquí sería un desafío desde el punto de vista climático. Tienen todo el clima oceánico de Burdeos, pero más humedad y calor en verano, por lo que las temperaturas día-noche rara vez muestran grandes diferencias, apenas descienden por debajo de los 25 ° C.

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Pero no esperaba encontrar desafíos provenientes de los políticos locales. Meador y su esposa, como Schneider, un nativo de Long Island, habían comprado dos terrenos vecinos cuando se mudaron en 2011 después de una carrera en 'música y publicidad en Manhattan'. El error que cometieron fue que los acuerdos de construcción y plantación diferían entre los dos, y trataron de construir su bodega en la parcela más grande que tenía estrictos derechos agrícolas.

'Pensamos que habíamos hecho nuestra tarea', dijo Meador con una sonrisa triste. “Pero la junta de zonificación repetidamente nos dijo lo contrario. Intentamos llegar a un compromiso, pero las actitudes se han endurecido durante los últimos dos años. Es difícil desentrañar las intenciones de la ciudad local hacia la industria del vino en este momento '.

'Hay formas correctas y formas incorrectas de hacer las cosas', señaló diplomáticamente el enólogo Gilles Martin de la bodega Sparkling Pointe establecida (con una política de puertas abiertas exitosa) en nuestra próxima parada, sugiriendo que tal vez Meador podría haber encontrado un compromiso. Y a lo largo del día, los comentarios que recibimos fueron que Southold Farm and Cellar habría sido bienvenido para quedarse.

¿Bajo amenaza?

Y, sin embargo, la semana pasada, el supervisor de la ciudad de Southold sugirió una moratoria en todas las nuevas solicitudes de bodegas, cervecerías y destilerías. Meador está lejos de ser la única persona que se enfrenta a problemas. Entonces, ¿esta región, que finalmente está recibiendo aplausos por su vino, está amenazada?

Long Island es, en muchos sentidos, la imagen perfecta de la bucólica América. Puede ver exactamente por qué las bodegas aquí han crecido de una sola en 1973 a 38 en 1999 y hasta 60 en la actualidad, con más de 2,000 acres de uvas. Los suelos arenosos brindan el potencial de drenaje que se necesita para combatir la influencia de la Bahía Peconic, Long Island Sound y el Océano Atlántico, y los otoños soleados hacen que las cosechas lentas sean una realidad la mayoría de los años. Y también puede ver por qué los ayuntamientos locales están interesados ​​en garantizar un enfoque sostenible del crecimiento y evitar una intensa presión sobre los precios de la tierra que se ha vuelto tan difícil en The Hamptons.

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'El gran salto en el número de bodegas se produjo en 2000 con la apertura de una instalación de trituración personalizada que permitió que nuevas marcas se establecieran sin una gran inversión', me dice Ali Tuthill del Long Island Wine Council. “Pero durante más de 40 años, nuestros viñedos han desempeñado un papel fundamental en la conservación de la tierra. La industria emplea a unas 2.000 personas y genera alrededor de 150 millones de dólares para nuestra economía local. Creemos que los viñedos juegan un papel fundamental en la protección y preservación de nuestro patrimonio agrícola local ”.

Esperemos que encuentren un compromiso. No hay duda de que la magia de North Fork radica en sentirse a un mundo de distancia tanto de Nueva York como de los Hamptons. Pero aquí hay vinos apasionantes que merecen ser más conocidos. Finalmente pude visitar McCall, el vino que me había interesado cinco años antes en Nueva York, y encontré una hermosa bodega estilo rancho dirigida por el brillantemente irónico Russ McCall y su hijo Brewster. Se trata de uno de esos antiguos graneros de patatas convertidos en una de las principales bodegas de la isla. Recomiendo encarecidamente su Chardonnay sin pintar y su magnífico viñedo Hillside Pinot Noir (mucho mejor, encontré, que el Pinot mezclado de varias parcelas).

Sería una lástima que otros talentos se fueran. Antes de salir de Southold Farm and Cellar, pedimos probar los vinos de Meador. Estoy muy contento de haberlo hecho, ya que estuvieron fácilmente entre los mejores del día, particularmente un jugoso y suculento 2015 de la uva Tereldego (que puede que no llegue a Texas).

No conozco las complejidades detrás de las decisiones de zonificación. Pero sí sé por la degustación que Meador es una pérdida para Long Island. Es autodidacta de los libros (felicitaciones a Ian D’Agata y Jancis Robinson por proporcionar inspiración para las uvas adecuadas para plantar) junto con un aprendizaje temporal del enólogo en el vecino Osprey's Dominion en Peconic. Y estaba comenzando a atraer interés y entusiasmo con sus botellas (y su enfoque de Charles Smith para nombrar los vinos, con cada cosecha siendo bautizada de nuevo con nombres de Quiet Explosion a Trust the Pain). Ahora está vendiendo y se dirige a Texas Hill Country para plantar un nuevo viñedo, quizás un poco magullado, pero todavía decidido a hacer un gran vino. Espero seguir su historia.

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