Principal News Blogs Anson Anson el jueves: depredadores de patrulla en los viñedos del valle de Napa...

Anson el jueves: depredadores de patrulla en los viñedos del valle de Napa...

Algunas bodegas de California utilizan halcones y halcones para controlar plagas

Wine Institute, California Crédito: Wine Institute, California

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Jane Anson informa sobre la guerra que se libra entre los enólogos del Valle de Napa y las plagas de los viñedos.



Valle de Napa plagas de viñedos: ¿una lección de la literatura?

¿Conoce el cuento infantil El rey, los ratones y el queso? ¿El de un rey al que le encanta el queso, pero acaba siendo invadido por ratones que también quieren comérselo?



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Para cualquiera que no tuvo el libro cuando era niño, solo les daré un breve resumen. Se traen gatos para ahuyentar a los ratones, pero luego el palacio es invadido por gatos, por lo que se traen perros para ahuyentar a los gatos ... y así sucesivamente a través del reino animal hasta que el palacio se llena de elefantes furiosos, y el Lo único que teme a los elefantes es… los ratones. Así que vuelven los ratones, pero esta vez aprenden modales en la mesa, comen su queso con cuchillo y tenedor, y todos conviven felices.

Bueno, creo que debemos enviar una copia de ese libro a Spring Mountain Vineyards en Napa. Tienen prácticamente el sistema natural de lucha contra las plagas más eficaz que he visto, y todo se basa en encontrar depredadores naturales en cada punto de la cadena alimentaria.



Valle de Napa y el desierto

Napa se presta perfectamente a este enfoque. Cada vez que me voy, es la sensación de locura lo que me llevo. La última vez que estuve allí, me obsesionaron las empresas que envían halcones y halcones entrenados para ahuyentar a los pájaros pequeños a los que les gusta comer uvas maduras de las vides en el momento de la cosecha.

Esta vez fue la vida salvaje a nivel del suelo lo que me fascinó: leones de montaña, zorros, zarigüeyas, ciervos, mapaches, pavos salvajes, serpientes de cascabel, gatos salvajes ... Significaba que esta vez, en lugar de depredadores de la aviación, estaba llamando a Insectario beneficioso en el Valle Central, y Bigotes, Colas y Ferals en la ciudad de Napa.

El condado de Napa tiene solo un 9% de vides

Supongo que el costo de la tierra aquí, el brillo de las subastas y la invasión del dinero de los fondos de cobertura pueden hacerte olvidar que Napa Valley es solo un 9% de vides. Esas vides, y un 80% más del condado de Napa, están bajo niveles altos o permanentes de protección contra el desarrollo, y alrededor del 10% del condado está completamente reservado como sitios de conservación nacional.



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Montaña de primavera es un ejemplo perfecto de cómo esta locura acecha en cada esquina de Napa. Se eleva a solo unos cientos de metros de la elegante calle central de St Helena, hogar de Dean & Deluca, el restaurante Press, la panadería Model y una serie de otras tiendas de lujo. Pero en la montaña se encuentran espacios abiertos salvajes, suelos volcánicos y 31 viñedos de frutas de montaña como Cain, Paloma, Stony Hill, Lüscher-Ballard y Spring Mountain, el propietario de tierras más grande de AVA con 845 acres (342ha).

Mostrando una habilidad instintiva para su audiencia, el gerente de viñedos Ron Rosenbrand me dice que hace que Spring Mountain Vineyards tenga el mismo tamaño que Central Park, dividido en 135 parcelas diferentes que van desde 1.3 acres a 5.1 acres (2ha). Salimos a explorar en un pequeño buggy todoterreno, y no es difícil creer que solo el 20% de la tierra son enredaderas, con un total de 620 acres (251ha) dedicadas a tierras salvajes con árboles nativos como robles, madroños. , pino, abeto y secuoyas.

Rosenbrand es hijo de Theo Rosenbrand, legendario enólogo de Beaulieu and Sterling Vineyards. Manejó los viñedos de Charles Krug y V. Sattui antes de llegar a Spring Mountain en 2003 para enfrentarse a un conjunto de desafíos completamente diferente.

“En Charles Krug, la mayor parte de las 486 hectáreas (1.200 acres) de fruta crecían en el suelo del valle. Si teníamos un problema de insectos [durante ese período], simplemente sacamos los productos químicos y lo tratamos, pero cuando llegué aquí, el propietario me asignó la tarea de convertirme a una viticultura completamente orgánica '.

Genial en teoría, pero eso significó encontrar alternativas para combatir dos de los problemas más urgentes que acababan de comenzar a aparecer en los viñedos: la enfermedad de Pierce y el virus del enrollamiento de las hojas.

Estos son problemas generalizados causados ​​por diferentes infestaciones de insectos que representan una gran amenaza para los niveles de producción. Los programas para combatirlos son obligatorios desde arriba mediante la pulverización de insecticidas químicos ( como flavesence dorée en Francia , donde la no aplicación de tratamientos ha causado problemas a varios productores orgánicos en los últimos años).

'Cuando se nos ordenó comenzar los tratamientos en 2003, cumplí durante algunos años, pero pude ver que no estaba funcionando', dijo Rosenbrand. “Así que fui a la Comisión Agrícola del Valle de Napa en 2005 y pedí un permiso especial para comenzar una prueba de insectos como una forma de controlar las cochinillas que son la causa del enrollamiento de las hojas y el retraso en la maduración.

'Una entimóloga, la Dra. Monica Cooper de UC Berkeley, acordó monitorear el ensayo y liberamos una variedad de insectos beneficiosos en los viñedos'.

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Cuando dejaron de aplicar los productos químicos por primera vez, la población de cochinillas se disparó, me dice Rosenbrand. “Hubo algunas noches de insomnio, aunque estábamos comprometidos.

“Al final, tuvimos un gran éxito con una avispa parásita llamada anagyrus. Pone sus huevos en el cuerpo de la cochinilla, y cuando sus crías eclosionan, se comen la cochinilla de adentro hacia afuera, matándola en el camino ”.

Como una película de Jeff Goldblum

Puede sonar como la trama de una película de Jeff Goldblum, pero funcionó. Claramente, también los entusiasmó acerca de los beneficios de la selección natural. En 2006, dirigieron su atención al francotirador de alas vidriosas que es un vector de la enfermedad de Pierce. Afortunadamente, este también tiene un depredador natural, y es bastante más atractivo que la avispa parásita que acecha al pobre y viejo cochinillo.

'Había leído que los pájaros azules disfrutaban de los francotiradores como parte de su dieta, así que comenzamos a construir 50 casas para pájaros azules entre las vides y monitoreamos los números', dice Rosenbrand.

“Sabíamos que hay un vínculo directo, porque encontramos restos de francotiradores en los excrementos de los pájaros. Hoy somos hasta 1.000 pajareras y seguimos construyéndolas. Prácticamente ha resuelto el problema por completo '.

Desde entonces, estas tácticas se han extendido aún más por todo el Valle, y Spring Mountain recibió el Premio a los Innovadores 2010 por su compromiso de usar alternativas a los productos químicos, uno de los únicos 100 premios de este tipo otorgados desde 1994 en una variedad de negocios. Hasta la fecha, no se han utilizado insecticidas ni herbicidas durante siete años.

De vuelta al rey y los ratones

Rosenbrand me cuenta esto mientras bajamos la montaña y nos detenemos para admirar una de las parcelas más antiguas de Cabernet Sauvignon. Y aquí es donde comencé a pensar en el problema del Rey y sus ratones.

Uno de los signos de la vinificación ecológica es la hierba alta que crece en todas partes entre las hileras. Resulta que aquí, en Spring Mountain, esa hierba larga conduce a otro problema, a saber, los ratones de campo. Se esconden de los halcones en la hierba alta, y mientras están allí comienzan a envolverse, o ceñirse, con fuerza alrededor del tronco de la vid y luego roer su camino a través de él, matando la vid.

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Aquí es donde entran Bigotes, Colas y Salvajes. Es un centro de rescate de animales que recolecta gatos salvajes de hogares y vecindarios y los alquila a viñedos. Y, lo adivinó, Spring Mountain es un receptor entusiasta, que alberga alrededor de 25 gatos salvajes que controlan con éxito el problema de los ratones de campo.

'Todos estos son depredadores naturales que viven en esta área', me asegura Rosenbrand, 'acabamos de intensificar su número'. Lo miro y sonrío, esperando que los gatos salvajes se preocupen por sus modales en la mesa.

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