Principal Otro Leeuwin Estate de Australia combina el buen vino con el arte...

Leeuwin Estate de Australia combina el buen vino con el arte...

Concierto de Leeuwin Estate

Concierto de Leeuwin Estate

Cuando se trata de Aussie Chardonnay, hay pocos nombres más importantes que Leeuwin Estate. Huon Hooke visita la bodega Margaret River detrás del primer concierto de viñedos de Australia, y ahora celebra 30 cosechas de su pionera Art Series



Denis Horgan de Leeuwin Estate no fue el primero en plantar enredaderas en Margaret River, pero sin duda estuvo entre los que surfearon en la primera ola. Pionero, nada menos, Horgan fue el primer australiano en poner arte en las etiquetas de los vinos y el primero en organizar un concierto en un viñedo. Ambos son ahora un lugar común. Al organizar el primer concierto de viñedos, llevó gente a Margaret River, lo que benefició indirectamente a otras bodegas de la región.

Hubo otros movimientos audaces. Fue un pionero en el precio: hace 30 años, calculó tranquilamente su primer Chardonnay, el Art Series de 1980 (también el primer vino Leeuwin en tener una pintura en su etiqueta), al doble del costo de su competidor más cercano. Fue un movimiento asombrosamente audaz. Estaba haciendo una declaración, y todos lo notaron. Fijar precios altos también tuvo el efecto secundario de permitir que otros productores de Australia Occidental pidieran precios más altos que las bodegas en la mayoría de las otras áreas vinícolas australianas.

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En 1969, cuando él y su esposa Trish compraron la tierra de Margaret River que se convirtió en Leeuwin Estate, solo había caminos de tierra y, en lo que respecta a la gastronomía, tendrías suerte de conseguir un pastel de carne en el municipio. Horgan era un surfie confeso bebedor de cerveza y un hombre de negocios que se formó como contador público. En 1969 compró un negocio de plomería, casi por accidente, un negocio que se especializaba en plomería de edificios de gran altura. Pero no tenía intención de arreglar los desagües. Quería las 485 hectáreas de tierra de Margaret River que formaban parte del trato, incluso si la carne de res, en lugar del vino, era su enfoque. Margaret River tenía solo un puñado de viñedos escondidos y nadie había oído hablar todavía de sus vinos.



En cuatro años, como un hombre de negocios astuto, Horgan se había deshecho de la empresa de fontanería a un precio que le dio la tierra prácticamente por nada. Fue entonces cuando conoció a un estadounidense que también estaba interesado en comprar terrenos en la zona, 'para producir vino varietal de alta calidad'. El nombre no significaba nada para Horgan en ese momento, pero era Robert Mondavi, el difunto Gran Viejo del vino estadounidense. Se conocieron en 1973 y Mondavi visitó la propiedad varias veces. Mondavi se había separado recientemente de su hermano y había dejado la bodega familiar en Napa Valley, y estaba 'entre bodegas'. Se convirtió en el mentor de Horgan, asesorando a Leeuwin durante sus primeros años. El arreglo terminó en 1983.
El instinto de Horgan sobre su tierra resultó ser correcto: las primeras vides que plantó incluyeron la parcela de Chardonnay conocida como Bloque 20, su 'acre dorado' (más bien 1,8 hectáreas), que todavía produce las uvas que forman la columna vertebral de Art Series Chardonnay. Desde su primer lanzamiento, este vino ha sido considerado por muchos como el mejor Chardonnay de Australia. Incluso ahora, cuando Australia tiene un grupo de excelentes Chardonnays, muchos de ellos considerablemente más caros que los de Leeuwin, se clasifica constantemente en la cima o cerca de ella (consulte la página 70 para ver más Chardonnays australianos de primer nivel).

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Los primeros días

Entonces, ¿qué llevó a Horgan, que nunca fue un gran aficionado a la música, a organizar conciertos? 'Margaret River entonces era muy atrasada', dice. “Tenía una población muy pequeña. Habíamos pagado para sellar las carreteras, pero ¿cómo íbamos a atraer gente allí? Me acerqué a la Orquesta Sinfónica de Australia Occidental y a la ópera, pero no pudieron, o no quisieron, bajar ''. Pensaron que debía haber estado bromeando pidiéndoles que tocasen música 'seria' en un viñedo.



“Esto fue en 1984. Luego, el director del Festival de Perth me preguntó si patrocinaría a la Orquesta Filarmónica de Londres para que realizara una gira por Australia en 1985. Le dije que solo lo haría si podía hacer que tocasen en mi viñedo. Ni siquiera sabía que tenía un viñedo, pero dijo que ese fin de semana iría a Margaret River a surfear y que echaría un vistazo. Dijo que estaba bien. Los patrocinamos en Melbourne, Sydney y Brisbane, y fue un buen momento, ya que estábamos lanzando vinos en los estados del este: obtuvimos asientos libres para invitar a algunos invitados y todo fue una buena exposición '.

Leeuwin Estate ha organizado un concierto de viñedos todos los años desde entonces, a veces dos al año. La lista de actos que ha atraído es impresionante: cuatro orquestas internacionales, Ray Charles, Dionne Warwick, Shirley Bassey, Tom Jones, Sting, Julio Iglesias, George Benson y muchas más. Hay dos conciertos en un fin de semana, con una audiencia de 6.500 a la vez. Las entradas para los conciertos siempre están agotadas y nunca se han anunciado. 'El único anuncio que publicamos en el periódico fue el del primer concierto, para decir que se agotaron las entradas', dice Horgan. 'Tuvimos que devolver el dinero a 500 personas'. Esto ayudó a crear un aura de exclusividad que no perjudicó la demanda. Todas las entradas se venden a través de la base de datos de Leeuwin Estate y solo

El vino Leeuwin se puede beber ('no es nuestra decisión, es una condición de la licencia'). El restaurante de la bodega vende cestas, o puede traer las suyas propias, y 300 pueden cenar en el restaurante de antemano. El concierto ha engendrado un centenar de imitadores, pero aún establece el estándar.

El restaurante de Leeuwin y el área de venta de la puerta de la bodega es como una galería de arte, especializada en arte australiano contemporáneo. Si la lista de actos en concierto es amplia, la lista de pinturas de la colección de Horgan es un Quién es Quién del arte australiano. Están Sidney Nolan, John Olsen, Arthur Boyd, Albert Tucker, Fred Williams, y así sucesivamente, incluidos los artistas indígenas. “Compramos cinco o seis cuadros nuevos al año, es una colección privada importante. Ahora tenemos más de 140 y los rotamos por la galería ', dice Horgan.

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El primer vino en presentar algo de este arte fue el Chardonnay Art Series de 1980, que presentaba una pintura del artista de Australia Occidental Robert Juniper. Desde el principio, el envase parecía especial, en consonancia con el vino de la botella.

'Hasta donde yo sé, fue la primera vez que se utilizó una obra de arte original en un vino australiano', dice Horgan. Admite que tomó la idea de Château Mouton-Rothschild. “Visité Mouton y le dije a Philippine de Rothschild que estaba interesado en usar arte en mi etiqueta. Le pregunté si le importaba y dijo que no en absoluto '.

Ahora, Leeuwin a menudo toma fotografías para presentarlas en cenas en Australia. A veces invita a un experto en arte a hablar 'para que no se trate solo de vino'. Leeuwin no tiene curador, pero tanto Horgan como su esposa han estado involucrados en la elección de las imágenes, aunque Trish Horgan está a cargo principalmente de seleccionar el arte ahora. “La gente nos envía arte de forma regular. Quieren estar en la etiqueta, por el prestigio ”, dice Denis Horgan.

Sin concesiones

Vino, comida, arte, música. Las cosas buenas de la vida atraen a las mismas personas. 'Mi filosofía siempre ha sido el buen vino, la comida y el arte', dice Horgan. “El vino tenía que estar entre los mejores del mundo. Siempre hemos intentado hacer un vino de estilo internacional. Nunca entramos en ferias de vino, y eso se remonta a Mondavi. Me aconsejó que no participara en programas ni que intentara hacernos un nombre a través de ellos, como lo hacían la mayoría de los productores en ese momento. Si intentas hacer un vino de estilo internacional diferente, tienes que lanzarlo cuando esté listo, no cuando se adapte a las ferias '.

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Con ese fin, la Art Series Cabernet Sauvignon se lanza después de cinco o seis años, más tarde como Penfolds Grange y Henschke Hill of Grace. En el pasado, se ha destacado por no estar en el escalón más alto de Margaret River Cabernets, y es extraño que, durante mucho tiempo en una gran región de Cabernet, se haya quedado atrás de algunos de sus pares y muy por detrás de Art Series Chardonnay. Pero el último lanzamiento, 2004, es el mejor Cabernet de Leeuwin hasta el momento.

'Es el cambio de enólogo', dice Horgan, sin tapujos. Admite que la gran fortaleza del ex enólogo jefe Bob Cartwright era el Chardonnay, mientras que el nuevo enólogo jefe, Paul Atwood, 'ha prestado especial atención al Cabernet'. Ha tomado un tiempo para que los resultados de sus esfuerzos se materialicen, pero el 2004 [ver a la derecha] fue bueno y el '05 es aún mejor ', dice Horgan. La clave de esos esfuerzos fue la estrategia simple pero eficaz de reducir los rendimientos.

De hecho, ha habido un ligero cambio ascendente en la mayoría de los vinos en los últimos años, con el Prelude Vineyards Chardonnay de segunda cadena ahora solo unos pasos por detrás de la Art Series (aunque está bastante por debajo de la mitad del precio). El Sauvignon Blanc también es excelente e incluso el Shiraz ahora es bueno, ya que se han resuelto algunos problemas técnicos con los vinos tintos durante la década de 1990.

Leeuwin Estate es una empresa familiar. Trish siempre ha estado muy involucrada, es directora general y Denis (que cumplió 70 años este año) es el presidente y está más ocupado que nunca viajando por el mundo para promocionar sus vinos. Su hija Simone es gerente de marketing y su hijo Justin es gerente general. 'Es un poco incestuoso', dice Horgan, 'pero nos llevamos bien'.

Escrito por Huon Hooke

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