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Vino Barbaresco: primero entre iguales...

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Viñedo de Rabajà mirando hacia Martinenga, Asili y el río. Crédito: Andrew Jefford

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Es hora de que el 'otro' gran vino Nebbiolo de Piamonte deje de ser visto como la eterna dama de honor de Barolo, dice Ian D’Agata. Barbaresco es igual de bueno y (susurro) en algunos casos mejor, especialmente cuando se trata de precio ...



¿Cuál crees que es el mejor vino italiano de todos los tiempos? Antes de que empieces a adivinar, déjame decirte que no es un Barolo, un Brunello di Montalcino, un Amarone o un SuperTuscan. ¿Perplejo? Es un Barbaresco . Sí, en serio. El mejor vino de Italia es el ahora legendario Santo Stefano Barbaresco Riserva Speciale de 1971 elaborado por Bruno Giacosa, ampliamente reconocido como la máxima expresión de poder, equilibrio y refinamiento del país.

Sin embargo, no es el único testimonio de la grandeza de la que es capaz el vino Barbaresco. De hecho, Barbarescos nunca ha sido mejor, y hay un grupo de productores extremadamente finos para elegir: Angelo Gaja y Bruno Giacosa son los más famosos, pero los vinos de Albino Rocca, Bruno Rocca, Ca 'del Baio, Cigliuti, Cisa Asinari Marchesi di Gresy, Giuseppe Cortese, Moccagatta, Roagna y Sottimano se encuentran entre los mejores del mundo. Además, los Barbarescos son a menudo los mejores vinos elaborados por reconocidas potencias piamontesas como Ceretto y Pio Cesare.

Desafortunadamente, la alta calidad de Barbaresco aún pasa desapercibida para la mayoría de los amantes del vino. A pesar de los bolsillos de devotos admiradores, los vinos siempre han jugado como desvalido para el cercano Barolo. Barolo es el que siempre ha atraído la mayor parte de la atención, a pesar de que ambos vinos se elaboran esencialmente de la misma manera, con la misma uva Nebbiolo. Los viñedos están a poca distancia entre sí, pero en áreas de producción de vino completamente separadas: (no se puede hacer Barbaresco en el área de producción de Barolo y viceversa), y en un mosaico similar de sitios geológica y topográficamente distintos. lo suficientemente hermosa como para haber merecido el reconocimiento de la UNESCO en junio del año pasado.




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El fondo

Barbaresco se convirtió en vino DOC en 1966 y DOCG en 1980. En general, los vinos Barbaresco son menos austeros, menos tánicos y están más listos para beber antes que los Barolos. La mayoría de los Barbarescos se pueden beber a los cinco años de la vendimia. (Barolo, especialmente cuando es de Monforte o Serralunga, generalmente requiere algunos años más para volverse completamente accesible). Pero al igual que Barolo, Barbaresco puede envejecer durante décadas: un 1961 bien cuidado es una belleza, si puede encontrar uno.

El requisito mínimo de crianza es de 26 meses para Barbaresco (un mínimo de nueve en roble) y 50 meses para Barbaresco riserva (de los cuales 24 se suelen pasar en roble). Este menor tiempo de permanencia en roble significa que el vino Barbaresco, especialmente cuando es joven, generalmente combina mejor con la comida que el Barolo. Otra buena noticia para los amantes del vino es que Barbaresco también suele ser menos costoso; ¡ahora es una ventaja ser menos famoso!



En realidad, Barbaresco y Barolo tienen perfiles de aroma y sabor similares: le resultará bastante difícil diferenciarlos en catas a ciegas. Ambos huelen a rosas rojas, violetas, cereza agria, frambuesa y matices de especias dulces, pero es la textura y el peso de cada uno lo que más difiere. Barbaresco es un vino de incomparable elegancia y refinamiento, mientras que Barolo ofrece más potencia y estructura. En última instancia, es realmente un caso de primeros entre iguales.

El área de producción de Barbaresco es mucho más pequeña que la de Barolo. Solo cuatro municipios pueden hacer Barbaresco (en comparación con los 11 de Barolo): Barbaresco, Neive, Treiso y San Rocco Seno d'Elvio, aunque los lugareños a menudo se refieren a este último como Alba (San Rocco es una parte de la ciudad de Alba).

Al igual que Barolo, Barbaresco se encuentra en el lado derecho del río Tanaro, pero la topografía difiere entre las dos áreas, lo que explica en parte la personalidad más suave de los vinos de Barbaresco. Barbaresco tiene colinas generalmente más suaves y con pendientes más suaves, con viñedos que crecen a altitudes ligeramente más bajas: 280 m-300 m sobre el nivel del mar en promedio (solo una parte de la zona de producción de Treiso es más alta hasta 500 m). Y mientras tanto Barolo como Barbaresco se caracterizan por suelos principalmente margosos calcáreos con parches de arena, piedra caliza y arcilla rica en minerales, hay una proporción ligeramente mayor de arcilla en Barbaresco. Además, también hay diferencias notables dentro de la zona de producción de Barbaresco, y esto se nota en los vinos.

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'Las cosas están empezando a cambiar', dice Laura Giordano, presidenta de la Enoteca Regionale del Barbaresco y reconocida productora local. 'El nivel de calidad de los vinos Barbaresco ha mejorado dramáticamente en los últimos 10 años, y nuestros productores están comenzando a viajar más, emergiendo de la sombra de Barolo'. Gaia Gaja, una de las dos talentosas hijas de Angelo Gaja (el hijo menor Giovanni también está aprendiendo las cuerdas ), se hace eco de esta opinión: 'La gente ahora me dice que ama a Barbaresco más que a Barolo. Siempre es una cuestión de gusto individual, no se trata de que uno sea mejor que el otro, pero el punto clave es que hace 10 años nunca escuché a nadie decir eso '.

Martina Minuto de Moccagatta expresa una opinión de muchos otros productores de Barbaresco: 'Ser mucho más pequeño que Barolo, tanto en términos de hectáreas (1.984ha para Barolo, 684ha para Barbaresco) como de producción de botellas (12 millones de botellas / año frente a cuatro millones / año ), y con menos historia, siempre hemos sido vistos como los primos más pobres, más baratos y menos orientados a la calidad, lo cual no es ni justo ni cierto ''. Angelo Rocca, de Albino Rocca, me bromeó una vez diciendo que `` incluso el fraseo juega contra nosotros: la gente dice Barolo y Barbaresco más que Barbaresco y Barolo, y por eso siempre seguimos ”.

Pero, de hecho, muchos productores de Barbaresco no consideran que su vecindad con Barolo sea un problema. Pier Carlo y Gabriele Cortese de Giuseppe Cortes creen que “Barolo es uno de los grandes vinos del mundo, pero también lo es Barbaresco. Tiene sentido trabajar juntos para transmitir mejor las diferencias individuales, pero también la alta calidad de los dos vinos. Hay fuerza en los números y Barbaresco es demasiado pequeño para pelear esta batalla solo '.

Bruno Nada de Fiorenzo Nada agrega otro giro: “En algunos aspectos, Barbaresco se ha quedado eclipsada no solo por Barolo sino por la mera presencia de dos superestrellas: Gaja y Giacosa. Claramente, fueron esos dos los que acapararon toda la atención, no Barbaresco y por supuesto, también hacen Barolo, embrollando aún más las cosas. La verdad es que el resto de vinos de Barbaresco no siempre estuvieron a la altura de sus altos estándares, lo que dificulta aún más las cosas '.

Luisa Rocca de Bruno Rocca da un giro positivo al asunto: “Tenemos la suerte de tener no solo a Gaja y Giacosa entre nosotros, sino también a la que muchos consideran la mayor cooperativa del mundo, Produttori di Barbaresco. Todo esto da fe de las alturas que puede alcanzar Barbaresco '.

Los productores son optimistas sobre las perspectivas de Barbaresco. 'Barbaresco es la denominación piamontesa que más se ha beneficiado del cambio climático', dice Gaja. “Los vinos ahora tienen perfiles de sabor más maduros sin perder su elegancia característica. Durante los próximos 10 años, las cosas solo mejorarán '.

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Para muchos productores, el pequeño tamaño de la denominación es una bendición: `` De los cuatro principales vinos DOCG italianos, Barbaresco tiene la producción más pequeña: nuestros vinos son los más raros, otro factor que se suma a su mística '', dice Alberto di Gresy de Cisa Asinari Marchesi. di Gresy.

También cree que la reciente añada 2011 ayudará aún más a la causa de Barbaresco: “Es una de las mejores añadas que se recuerdan. Los vinos tienen más cuerpo de lo habitual, pero conservan su gracia y encanto proverbiales, por lo que nunca ha sido un momento más fácil para convertirse en un amante del Barbaresco '.

Entonces, en muchos aspectos, estos son los mejores momentos para Barbaresco. Los amantes del vino de todo el mundo harían bien en llenar sus copas y sus bodegas con lo mejor que la región tiene para ofrecer. Hay menos vinos elaborados en cualquier parte del mundo que garanticen tanto placer.

Escrito por Ian D'Agata

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