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Am End: Sam Neill...

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En Two Paddocks Vineyard, propiedad de Sam Neill en Central Otago, las ovejas se utilizan como control de malezas. Crédito: @TwoPaddocks Twitter

El actor Sam Neill parece más nervioso por la posibilidad de que su vino sea programado que por ver su última película recibir una paliza crítica. RICHARD NEILL



A pesar de una avalancha de correos electrónicos al gerente de la bodega de Central Otago Wine Company, donde se elabora el Pinot Noir Two Paddocks de Sam Neill, mi solicitud de degustar una muestra de barrica de la cosecha 2000 es rechazada cortés pero firmemente.

'Aprendí de la manera difícil', dice la estrella de Jurassic Park, cuando finalmente nos reunimos para almorzar en la pequeña ciudad minera de Clyde. “En una de las primeras ocasiones en que mostré mi vino a la prensa de Nueva Zelanda, estaba completamente consternado por su calidad. Hay algo en Two Paddocks: se pone de mal humor después de embotellarse y no le gusta que la vean ', explica el actor neozelandés.

'Es como mostrar un primer corte de una película. No importa si se lo muestras a otros directores o críticos que han existido durante 30 años, todavía estás viendo un montaje preliminar y no es lo mismo que la película que verás en el cine. He prometido no volver a mostrar mis vinos demasiado pronto ''. Neill, sin duda el actor más exitoso de Nueva Zelanda, creció en un hogar donde el vino era un tema habitual de conversación. La empresa familiar Neill & Co, con sede en Dunedin, fue uno de los mayores importadores de vino y licores y durante muchos años vendió el brandy de mayor venta en el país: una marca llamada Beehive. 'Mi padre dijo que la razón por la que se vendió tan bien fue porque la gente podía pronunciar el nombre', se ríe Neill.




Dos potreros Pinot Noir 2014


Neill y vino

Pero fue su amistad con Rolfe Mills de Rippon Estate, quien lamentablemente murió el año pasado, lo que llevó a Neill a establecer sus propios viñedos. 'Rolfe fue una inspiración, fueron esos primeros Pinots suyos los que me hicieron pensar en comenzar algo', dice Neill, quien finalmente compró una parcela de vides en el valle de Gibbston en 1993. 'Se ha vuelto más ambicioso de lo que comenzó siendo . Al principio, estaba pensando en producir algo que mi esposa y yo beberíamos, y nadie se sorprendió más que yo cuando abrimos esa primera botella '.

el mejor bourbon para un anticuado

El nombre de su vino, Two Paddocks, fue el resultado de una asociación planificada con el amigo director de cine Roger Donaldson. 'Ambos teníamos un prado de enredaderas muy cerca el uno del otro y' Two Paddocks 'parecía un nombre lógico. Pero Roger luego descubrió que le habían plantado Chardonnay en lugar de Pinot Noir y, cuando empezó a replantar, ya llevaba dos años detrás de mí '.

Pinot Noir es la pasión de Neill. 'Es tan difícil de alcanzar. Me encanta la forma en que se expresa, no solo de viñedo en viñedo y de región en región, sino de botella en botella. Siempre está más allá de tu alcance y cuando logras aferrarte a él, es solo por un momento fugaz ''. Entonces, ¿es el borgoña el punto de referencia al que aspira? 'He bebido tantas botellas excelentes de borgoña, pero también tantas botellas ordinarias. Para ser honesto, ya no creo que obtengas mucho por tu dinero; si quieres beber una botella realmente buena, tiene que ser tan cara que empiezas a sentirte un poco culpable '.



Sobre las perspectivas para Central Otago Pinot Noir, se muestra optimista, pero comprende que aún es pronto para esta región. “No tengo el vocabulario del vino para delinear lo que está sucediendo aquí, pero definitivamente está emergiendo un estilo Central Otago. Lo que pasa con esta región es que no solo estamos aislados del resto del país, estamos aislados unos de otros, y creo que eso nos ha unido más que otras regiones ''. Al igual que su viñedo Gibbston Valley, Neill ha comprado dos nuevas propiedades en Alexandra Basin. La primera, llamada Redbank, es una antigua estación de investigación del gobierno que Neill cree que podría ser la próxima Felton Road. 'Lo que realmente necesitas en esta parte del mundo es calor y sabemos por los registros del Met que este es el lugar más caluroso en el centro de Otago'. La segunda propiedad nueva es un viñedo muy hermoso orientado al norte, rodeado de dramáticos viñedos erosionados por el viento. acantilados de piedra, llamados Alex Paddocks. 'Hay un dicho famoso acerca de que hay muchos lugares en el mundo que te atraerán, pero solo un paisaje del que te enamorarás, y ese es el lugar al que perteneces', reflexiona Neill. 'Eso es lo que siento por Central Otago'.

Escrito por RICHARD NEIL

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