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Bourgueil y Chinon: rojo intenso...

Tintos del Loira añada 2014

Vendimia en el viñedo Clos de l'Echo de Couly-Dutheil en Chinon

Los tintos del Loira tienen fama de ser vinos ligeros y fáciles de beber. No en las costas de Chinon y Bourgueil, dice JIM BUDD.



Degustado directamente de la tina, el Vieilles Vignes 2002 es denso y de color púrpura oscuro. 'Los tintos del Loira son ligeros y deben beberse jóvenes', dice su enólogo Joël Taluau. Tiene un brillo travieso en sus ojos. Luego se ríe y la broma es clara. La sabiduría convencional cuenta solo una parte de la historia. Bourgueil, Chinon y St-Nicolas-de-Bourgueil, agrupados en el extremo occidental de Touraine, son las denominaciones de vino tinto de calidad más antiguas del Loira. En ningún otro lugar del Loira domina tanto el vino tinto. Aparte de una pequeña cantidad de Cabernet Franc vinificado como blanco puramente para el consumo personal de los productores (y no tiene derecho a una denominación), no se elabora vino blanco ni en St-Nicolas-de-Bourgueil ni en Bourgueil. En Chinon, solo 40 ha (hectáreas) de las 2200 se plantan con Chenin Blanc y se utilizan para hacer Chinon blanco. El resto se planta en su totalidad con Cabernet, la mayoría para vino tinto, aunque se produce una pequeña cantidad de rosado delicado. Sin embargo, esencialmente hay poca piedra caliza pura aquí, por lo que los suelos se adaptan mejor a las variedades de uva negra.

El área se beneficia de la influencia moderadora del Atlántico, a solo 160 km río abajo. La mayoría de los viñedos de Bourgueil y St-Nicolas-de-Bourgueil están orientados al sur y están protegidos de los fríos vientos del norte por el bosque en la cima de las côtes que se extiende a unos 15 km de este a oeste desde St-Patrice hasta St-Nicolas-de. -Bourgueil. Aquí hay dos suelos diferentes. Las gravas más cercanas al Loira cosechan vinos que no duran tanto como los de la arcilla y la piedra caliza de las côtes. Pero son estos vinos, especialmente los de viñas jóvenes, los que han dado a los tintos del Loira su reputación de ligeros y fáciles de beber. A menudo se embotellan en la primavera siguiente a la vendimia y son vinos ideales para el verano. Los vinos más estructurados y longevos proceden de las côtes, que evitan el exceso de humedad incluso durante el invierno. Los viñedos más planos también son más propensos a las heladas primaverales, siempre un peligro en el Loira. 'Solo ganamos el 5% de nuestra cantidad normal en 1991 y entre el 10% y el 15% en 1994', dice Denis Gambier de la finca Gambier. Solo en los últimos tres o cuatro años los productores han comenzado a invertir en protección contra las heladas. Las macetas heladas son ahora una vista común en los viñedos durante abril y principios de mayo.

Es el Cabernet Franc de maduración relativamente temprana el que juega el papel principal aquí. Su descendencia, Cabernet Sauvignon, está poco plantada porque madura tarde y a menudo es difícil que las uvas maduren adecuadamente en este extremo norte. Curiosamente, la mayor incidencia de Cabernet Sauvignon parece estar en Ingrandes, una de las comunas más orientales de Bourgueil.



Los mejores vinos de la zona envejecen bien y con gracia. Las buenas cosechas, cuidadosamente guardadas, durarán al menos entre 25 y 30 años. (Probé varias añadas de Vieilles Vignes de Taluau durante los años noventa y ochenta y terminé con el todavía rico y juvenil 1976. Incluso es posible encontrar un Clos de l'Olive de 1964 o un Clos de l'Echo de Couly-Dutheil en el listas de algunos de los mejores restaurantes de la región). En consecuencia, hay varias bodegas espaciosas cortadas en la parte superior de las costas, justo debajo del bosque. La mayoría se formaron para extraer toba, la piedra caliza de color miel que es el material de construcción local. Tuffeau se utilizó tanto para los famosos castillos del Loira como para las viviendas más modestas.

'Cometieron un error cuando se acordaron las denominaciones en 1937', dice uno de los productores más conocidos de la zona. “Fueron definidos por comuna. No hay diferencia entre St-Nicolas-de-Bourgueil y Bourgueil. Deberían haberse definido geológicamente. El Loira fluye de este a oeste, por lo que debería haberse hecho la distinción entre las vides en la grava y las de las côtes. 'Viajando a través de las vides, no hay indicios obvios de que haya pasado de Bourgueil a St-Nicolas. Sin embargo, la diferencia entre los viñedos de grava plana y los de las costas es evidente de inmediato.

A pesar de sus similitudes, St-Nicolas-de-Bourgueil es mucho más popular en Francia que Bourgueil. “Como prueba, les dimos a los clientes el mismo vino, uno con la etiqueta St-Nicolas y el otro con Bourgueil. Invariablemente preferían el St-Nicolas ”, dice Jean-Claude Audebert de Maison Audebert et Fils. “Cuando hicieron la cata a ciegas, la división fue 50/50. Luego, cuando a la gente le dijeron que uno era St-Nicolas y el otro Bourgueil, algunos cambiaron de opinión y dijeron: 'Pensándolo bien, preferí el St-Nicolas'.



A pesar de todos los subarriendos del terruño, parecería que para algunos, la preferencia se reduce a que St-Nicolas-de-Bourgueil tenga un nombre más atractivo que Bourgueil.

https://www.decanter.com/wine/wine-regions/loire/

DE UN VISTAZO

TERROIR

Bourgueil y St-Nicolas-de-Bourgueil:

En la orilla norte del Loira, estas dos denominaciones contiguas tienen un terruño similar. Los viñedos más cercanos al Loira están plantados sobre grava y tienden a producir vinos ligeros que están listos para beber temprano. La grava da paso a los côtes de piedra caliza con suelos algo arcillosos, pero a menudo marcadamente arenosos. Los vinos de las côtes están más estructurados, necesitan envejecer y, a menudo, se conservan bien. La comuna de Benais, en el Bourgueil AC, destaca por sus vinos estructurados y longevos. Hay 790ha de St-Nicolas y 1.150 en Bourgueil. No se puede plantar más del 5% de Cabernet Sauvignon, aunque la proporción en un vino individual puede ser mayor.

Chinon:

1.800 ha, principalmente en el valle del Vienne, fundamentalmente desde L’Ile-Bouchard en el este hasta Savigny-en-Véron, cerca de la confluencia del Vienne y el Loira. La mayoría de los viñedos se encuentran en la ribera norte. Chinon tiene tres tipos de suelo. Alrededor de Savigny-en-Véron, el suelo muy arenoso produce tintos ligeros y fáciles de beber. Los viñedos del fondo del valle del Vienne están sobre grava y dan vinos más estructurados. Los vinos más potentes y longevos proceden de las costas, con sus suelos arcillosos, pedernales y calcáreos. Se puede usar hasta un 10% de Cabernet Sauvignon, pero rara vez se usa.

AÑADAS RECIENTES

2002: Un septiembre milagroso siguió a un julio frío y húmedo y un agosto aburrido. Posiblemente la mejor cosecha desde 1997, pero ¿se puede hacer una buena cosecha en solo tres semanas?

2001 Cosecha media a buena. Beba vinos más ligeros ahora, deje los más estructurados durante 2-3 años.

2000 Similar en calidad a 2001.

1999: Potencialmente un muy buen año, pero estropeado por las fuertes lluvias de septiembre.

1998: Año difícil, húmedo y fresco antes de la vendimia. Muchos vinos verdes.

1997: El verano y el otoño calurosos produjeron vinos suaves y favorecedores con pocas probabilidades de envejecer tan bien como en 1996.

1996: Muy buena cosecha clásica que se mantendrá bien.

FINAS AÑADAS ANTIGUAS

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