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Variedades de uva de California: por qué es importante el sitio...

Viñedo Ramney

Ramney, donde la vid y el viñedo se emparejan con gran precisión

cómo limpiar las manchas de puerto de la jarra
  • Vino de California 2017

Desde la década de 1960, los productores de California han buscado plantar la uva adecuada en el lugar adecuado. William Kelley describe a cuatro enólogos que han dominado el arte ...




Este artículo apareció por primera vez en el suplemento de California de 2017 de la revista Decanter. Actualmente aparece en Decanter.com como parte de una campaña patrocinada con el Instituto del Vino de California .


Variedades de uva de California: por qué es importante el sitio

Con su extraordinaria diversidad geológica y climática, California es un hogar naturalmente acogedor para una gran variedad de variedades de uva, y la decisión de qué plantar y dónde ha sido durante mucho tiempo objeto de investigación y debate.

En 1963, A J Winkler publicó Viticultura general . Winkler y sus colegas de UC Davis clasificaron los climas de cultivo de uvas de California contando el número de horas durante las cuales las temperaturas excedieron los 10 ° C en el transcurso de la temporada de cultivo, una métrica efectiva de la capacidad de una región para madurar las uvas. Se recomendaron debidamente variedades adecuadas para plantar en cada región distinta: Cabernet en Oakville, por ejemplo, y Pinot Noir en Carneros.



Hoy en día, la vid y el viñedo se combinan con una precisión cada vez mayor, y los enólogos hablan cada vez con más pasión sobre la expresión del sitio a través de una lente varietal. Aquí hay cuatro maestros.


Cabernet Sauvignon

Ric Forman, Forman Vineyard, Napa Valley

Mientras Forman celebra su 50 añada, puede reflexionar sobre una carrera que la mayoría de los enólogos de California solo pueden envidiar. Graduado de UC Davis en 1969 después de pasantías en Stony Hill y la recién establecida Robert Mondavi Winery, su primer trabajo fue supervisar la cosecha inaugural de Sterling Vineyards, además de diseñar su nueva bodega y bodega.

'Debo haber tenido mucha confianza', se ríe. Ese año, y con la misma decisión, viajó a Europa donde se encontró por primera vez con la vinificación tradicional. 'Pasé de esta estricta química, antecedentes tecnológicos, a ver lo que realmente era la tradición', recuerda. 'Supe al instante, a los 24 años, que esa era la forma en que quería hacer vino'.



La práctica tradicional francesa, observada minuciosamente en este y los siguientes viajes al extranjero, informaría la elaboración de vinos de Forman durante el próximo medio siglo: primero en Sterling, luego cuando fundó Newton Vineyard en 1977 y finalmente en su propia bodega, desde su primera cosecha en 1983 hasta el presente. En los viñedos, eso significó vides muy espaciadas, cuidadosamente enrejadas, un sistema de poda en el que Forman fue pionero.

En la bodega, la tradición incluía un trasiego suave, un enfoque atento al roble nuevo y una reacción contra la mentalidad procesadora que dominaba la enología californiana en la era de la filtración y las centrifugadoras.

racimos de uva roja

Crédito: Instituto de Vinos de California

Desde el principio, el Cabernet Sauvignon del Valle de Napa (pronto mezclado con otras variedades de Burdeos) estuvo al frente y en el centro de la obra de Forman, y rápidamente hizo suyo el género, produciendo vinos de potencia, gracia y longevidad. De hecho, muchas de sus reservas en libras esterlinas de la década de 1970 todavía beben brillantemente en la actualidad. Sin embargo, su enfoque ha evolucionado sutilmente desde que comenzó su compromiso con la variedad.

'Con el tiempo', recuerda, 'me di cuenta de que, si bien las uvas en Napa acumulaban azúcar rápidamente, la madurez de los sabores y los taninos a menudo se quedaba atrás. Entonces comencé a elegir más tarde, lo que fue una gran desviación de lo que se hacía en ese momento '', agrega.

`` Pero cuanto más grande no es mejor '', Forman se apresura a insistir, y aunque ha adaptado su elaboración de Cabernet al clima templado de Napa, la suya sigue siendo una estética elegante, que produce vinos complejos y sabrosos, que estallan con matices de caja de puros y especias. .

La fe en la influencia decisiva del sitio, así como el deseo de establecer una propiedad propia, llevaron a la creación de Forman Vineyard, su bodega y bodega explotados y tallados en las laderas rocosas sobre Santa Elena. Allí, desde su posición ventajosa en la ladera, Forman puede inspeccionar el valle que tanto ha trabajado para dar forma.


Chardonnay

David Ramey, Bodegas Ramey, Condado de Sonoma

Ramey es un maestro de Chardonnay, pero su carrera enológica tuvo un comienzo poco probable. Nacido en Seattle, estudió literatura en la UC Santa Cruz y trabajó como mesero durante un año después de graduarse. Había comenzado a tener un gran interés aficionado en el vino, pero la comprensión de que realmente quería hacerlo surgió de la nada durante un largo viaje entre Mexicali y Hermosillo, México, lo que le gusta llamar su amor a primera vista .

'Fue uno de esos momentos relámpago', recuerda. 'Me di cuenta de que el vino no solo hace feliz a la gente, es una declaración estética y tampoco es malo para el medio ambiente'.

Inmediatamente se matriculó en una maestría en enología en UC Davis, trabajó en la cosecha de 1979 en Ets Jean-Pierre Mouiex en Pomerol y en la cosecha de 1980 en Australia, obteniendo conocimientos sobre la elaboración de vinos artesanales e industriales. Al regresar a California, Zelma Long contrató a Ramey como enólogo asistente en Simi Winery, donde trabajó durante cuatro años antes de emprender su propio camino en el condado de Sonoma, primero en Matanzas Creek y luego en Chalk Hill. Luego, en 1996, renovó su vínculo con la familia Mouiex para convertirse en el enólogo de Dominus Estate en Napa Valley.

Ramey tuvo la suerte de experimentar la vinificación de Chardonnay desde los primeros días de su carrera. En Simi, él y Long fueron de los primeros en experimentar con la fermentación en barrica y la maduración sur lie, introduciendo técnicas de Borgoña como el dorado del jugo, la fermentación maloláctica y el battonage. Continuó explorando estos métodos en Matanzas Creek y Chalk Hill. Pero Dominus no produjo vino blanco.

'Le pregunté', cuenta Ramey, 'y Christian Mouiex dijo que si quería hacer un poco de Chardonnay para acompañar, estaba bien para él'.

enfrías el vino tinto antes de servir
uvas blancas

Crédito: Instituto de Vinos de California

Así nació Ramey Wine Cellars, debutando con 260 cajas de Chardonnay del famoso viñedo Carneros de Larry Hyde. Pronto siguieron otros viñedos y denominaciones. Inspirado por la calidad de las uvas que pudo obtener, la producción de Ramey pronto se expandió.

“Crecí estúpidamente, de 1.500 casos a 7.000 a 22.000. Ahora estamos en 40.000 ', dice. Afortunadamente, el mercado respondió con entusiasmo y, hasta el día de hoy, la bodega es de propiedad familiar.

Estos Chardonnay están maduros, pero equilibrados. El poder es algo natural en California, cree Ramey, y no se asusta, señalando el considerable peso del grand cru Burgundy en los grandes años. 'Pero también tenemos que resaltar la delicadeza y la mineralidad', añade.

Como él lo ve, ha habido dos tendencias clave en el género de California Chardonnay durante los últimos 35 años. Uno ha sido 'la adopción gradual del verdadero método borgoñón', y Ramey se identifica a sí mismo como un clasicista, sin ninguna aspiración de reinventar la rueda. El otro acontecimiento ha sido lo que él llama 'la marcha hacia la costa'. Explica: 'Las zonas que se pensaba que eran demasiado frías para el Chardonnay hace 30 años ahora están produciendo nuestros mejores vinos'.

Sería difícil discutir con esto. Sin embargo, una degustación de las diferentes cuvées de Ramey, comenzando en Carneros y dirigiéndose a la costa de Sonoma a través del río Ruso, ofrece un testimonio persuasivo tanto de la excelencia como del carácter distintivo que el Chardonnay californiano puede alcanzar en una gama diferente de mesoclimas y suelos.


Pinot Noir

Thomas Rivers Brown, Rivers-Marie, Costa de Sonoma

Nacido en Sumter, Carolina del Sur, Rivers Brown es uno de los principales talentos enólogos del país y mejor conocido como un célebre enólogo consultor del Valle de Napa, que recibió numerosos elogios de la crítica, incluidos múltiples puntajes de tres dígitos, por etiquetas de culto Cabernet Sauvignon como Maybach. y Schrader. Sin embargo, uno sospecha que la variedad más cercana a su corazón tiene que ser Pinot Noir.

En 2002, mucho antes de que su estrella consultora estuviera realmente en ascenso, Brown comenzó a comprar uvas Pinot Noir del viñedo Summa de 2,5 hectáreas en la costa de Sonoma para Rivers-Marie, su propia marca. En los años siguientes, surgieron más cuvées de otros sitios del vecindario, que pronto se complementaron con embotellados de Chardonnay y Cabernet Sauvignon. En 2010, él y su socia, Genevieve Marie Walsh (ambos son tremendos fanáticos del Pinot Noir), pudieron adquirir la propiedad de Summa y hoy Rivers-Marie es la fuente del Pinot Noir más emocionante que se produce en la costa de Sonoma.

¿Qué lo atrajo a esta variedad y esta región? Licenciada en literatura y bebedor de Borgoña, Brown ha alimentado durante mucho tiempo la pasión por la Pinot, al mismo tiempo la más intelectual y sensual de las uvas. En el transcurso de muchas horas en el Russian River Valley y la costa de Sonoma, se enamoró de esta peculiar parte de California, también la vida es más lenta aquí que en Napa, las interacciones sociales son más relajadas.

¿Cuánto dura el vino de caja?

'Sonoma Coast Pinot cae entre dos taburetes', admite fácilmente. 'Es demasiado liviano para las personas que beben Cabernet nacional y, por otro lado, rara vez es un timbre muerto para el Borgoña. Se mantiene o cae por su propio sentido único del lugar '.

Racimo de uvas rojas

Crédito: Instituto de Vinos de California

Con una textura más suave que los tintos jóvenes y tensos de la Costa de Oro, la paleta de aromas y sabores de la Costa de Sonoma también es diferente, sus tonos frutales típicamente más confitados, los matices de las hierbas y la tierra relegados a un papel secundario. Los vinos de esta joven región a veces saben como una idea sólo parcialmente expresada, pero en manos de Brown alcanzan una rara completitud y pueden expresar sus orígenes con articulación.

Su conocimiento de los productores de referencia de la zona, como Joseph Swan y Dehlinger, es enciclopédico, pero los vinos que parecen entusiasmarlo más son los elaborados por el gran Burt Williams durante el apogeo de la bodega Williams Selyem. No por casualidad, Summa Vineyard fue la fuente de la primera cuvée pionera de Williams en Sonoma Coast de Pinot Noir.

Los embotellados Rivers-Marie Summa revientan con las mismas notas de naranja sanguina, especias y suelo de bosque de coníferas que distinguen a esos viejos vinos Williams Selyem. Brown, que se destaca entre sus compañeros enólogos famosos por su inusualmente modesto y su voz suave, nunca se atrevería a decirlo él mismo, pero podría decirse que hoy es uno de los principales defensores del legado de Williams.


Zinfandel

Tegan Passalacqua, Bodegas Turley, California

'Zinfandel debería saber como Zinfandel', insiste Tegan Passalacqua, director de vinificación de Turley Wine Cellars. 'El Zin que tiene menos del 14% de alcohol comienza a saber a Burdeos a medida que envejece', continúa, una queja expresada una vez por el difunto Louis M Martini, quien denunció la similitud del maduro Zinfandel con esos 'malditos claretes franceses'.

El tema es de actualidad por una sencilla razón: los racimos grandes de Zinfandel tardan mucho en madurar. Para cuando ya no quedan bayas verdes, otras a menudo han alcanzado niveles elevados de azúcar. Pero aunque el alcohol tiende a ser el elefante en la habitación cada vez que se habla de esta variedad, tal es la gracia y armonía del Hayne Vineyard Zinfandel en nuestras copas, un enorme 15,4%, honestamente etiquetado, que por una vez no parece muy importante. .

El ligero toque de Passalacqua con la extracción y el roble nuevo significan que el vino no es engorroso en su expresión del sol de California y de lo que estas cepas, plantadas alrededor de 1903, tienen que decir sobre el lugar donde se cultivaron. De hecho, la personalidad distintiva que muestran cada uno de los veinte y pico de embotellados Zinfandel diferentes de Turley, de viñedos individuales en toda la región, a veces plantea la pregunta: ¿es esta uva el objetivo definitivo para el terruño de California?

Turley Wine Rattlesnake Ridge

Passalacqua es un nativo del Valle de Napa, pero obtuvo un título en salud pública y originalmente tenía la intención de embarcarse en una carrera como trabajador social. Un trabajo en el laboratorio de Napa Wine Company, combinado con clases nocturnas de viticultura y enología, cambió todo eso. Tras trabajar cosechas en Nueva Zelanda (Craggy Range), Francia (Alain Graillot) y Sudáfrica (Eben Sadie), empezó en Turley en 2003, asumiendo las riendas de la bodega una década más tarde.

La afinidad de Passalacqua por los viñedos viejos que él y su equipo cultivan es tangible, por lo que no sorprende que fuera uno de los fundadores de la Sociedad Histórica de Viñedos de California, un grupo sin fines de lucro dedicado a la preservación del patrimonio de viñedos viejos de California.

Para Passalacqua, la historia de estos viñedos es una pista de su potencial. 'Me apasionan las uvas a las que les ha ido bien en el pasado de California', dice, siendo Zinfandel el primero de ellos. 'No se plantaron por accidente'.


William Kelley es el corresponsal estadounidense de Decanter que vive y trabaja en Napa Valley.


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