Principal Obituarios Fallece Burt Williams, pionero del Pinot de California...

Fallece Burt Williams, pionero del Pinot de California...

Burt Williams, Williams Selyem

De la elaboración de vinos en el garaje a inspirar a una generación ... Crédito: Bill Hogan / Chicago Tribune / Tribune News Service a través de Getty Images

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Hay una cualidad de cuento de hadas en la forma en que Burt Williams y Ed Selyem convirtieron su afición enológica en una de las etiquetas de vino más buscadas de California y ayudaron a iniciar una historia de amor con Pinot Noir en el condado de Sonoma, especialmente en Valle del río ruso.



Se han rendido muchos homenajes a Williams en los últimos días, luego de la noticia de su muerte por la enfermedad de Parkinson a fines de la semana pasada. Tenía 79 años.

'Burt Williams influyó no solo en una generación de enólogos, sino también en cómo el mundo veía al condado de Sonoma como un productor de Pinot Noir de clase mundial', dijo Bob Cabral, quien trabajó con Williams y fue el enólogo de Williams Selyem durante unos 16 años después de su cambio. de propiedad en 1998.

'[Él era] extremadamente conocedor y disciplinado para obtener los mejores atributos de cada sitio de viñedo', dijo Cabral, quien ahora es director de elaboración de vinos en Three Sticks Wines, además de ser dueño de su empresa de vinos del mismo nombre, entre otros proyectos.



Los primeros años

Williams, un tipografista y corrector de periódicos nacido en San Francisco en 1940 y que asistió a la escuela secundaria Sebastopol en el condado de Sonoma, se enseñó a sí mismo a hacer vino leyendo libros y estaba particularmente interesado en las técnicas del llamado 'viejo mundo' de áreas como Borgoña, dijo la bodega Williams Selyem en un comunicado sobre su vida.

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Inicialmente comenzó a producir vinos por diversión con Selyem, su amigo y comprador de vino profesional, cerca de Forestville.

Se pusieron más serios en 1981 cuando comenzaron a hacer vinos comerciales de Pinot Noir, pero aún así pasaron varios años trabajando en un garaje y usaron tanques de lácteos de acero inoxidable para fermentar uvas.



Williams mantuvo sus trabajos 'diarios' hasta 1992, mucho después de que el proyecto que se conoció como Williams Selyem había alcanzado notoriedad.

Leyenda del vino

Si bien los viñedos de Russian River Valley fueron un foco fuerte, Williams Selyem's Summa Vineyard Pinot Noir 1988 , de la costa de Sonoma, fue recientemente instalado en Licorera Salón de la fama como una 'leyenda del vino'.

El experto Stephen Brook dijo en el artículo adjunto, “Williams Selyem no fue el primer productor serio de Pinot Noir californiano, pero a fines de la década de 1980 probablemente fue el más aclamado.

“El primer embotellado Summa de Williams Selyem fue en 1988 y en poco tiempo se convirtió en el Pinot Noir más caro de California y en uno de los más escasos. Para la cosecha de 1991, el precio de lanzamiento era de 100 dólares, sin embargo, se agotó en tres días '.

Williams Selyem vendido

Williams Selyem se vendió en 1998 a John y Kathe Dyson, siguiendo una especificación de que el comprador debe estar en la lista de correo de la bodega y estar involucrado en el vino.

'Kathe y yo tuvimos mucha suerte de ser elegidos por Burt y Ed', dijo Dyson, quien todavía es dueño de la empresa. 'Kathe se había unido a la lista de correo a principios de la década de 1990 y yo ya era dueño de una bodega en Nueva York y un viñedo en California'.

Después de vender, Williams posteriormente compró Morning Dew Ranch en Anderson Valley, más al norte, otra área de California que se ha ganado una sólida reputación de Pinot Noir desde la década de 1980.

Williams plantó alrededor de cinco hectáreas de Pinot Noir en la finca, al norte de Philo, aunque todavía visitaba su antigua bodega, según los nuevos propietarios.

Castello di Amorosa, de Napa Valley, compró Morning Dew Ranch Vineyard en 2015.

'Un impacto profundo'

Jeff Mangahas, actual vicepresidente de vinificación de Williams Selyem, dijo: “Burt tuvo un profundo impacto en mi forma de pensar sobre la elaboración del vino y fueron algunos de sus primeros vinos los que impulsaron mi interés en el Russian River Valley. Es un verdadero honor ser el administrador de los vinos Williams Selyem hoy y continuar elaborando vinos con el espíritu de Burt '.

Bob Cabral agregó: “Burt influyó personalmente en mis pensamientos sobre cómo Pinot Noir puede inspirar a un enólogo a ser paciente, reflexivo y, lo que es más importante, humilde. Tuve la suerte de trabajar en estrecha colaboración con Burt mientras estuve en Williams Selyem y siempre apreciaré ese momento. Lo extrañaremos mucho, pero nunca lo olvidaremos '.

A Williams le sobreviven su esposa, Rebecca, dos hijas, cinco nietos y tres bisnietos.


Leer más: Por qué Williams Selyem Summa Vineyard Pinot Noir 1988 es una leyenda del vino


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