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California y la prohibición: daños colaterales...

Prohibición de California

Suministros de alcohol destruidos durante el período de prohibición

  • Reflejos
  • Artículos sobre vinos de larga lectura
  • Revista: Número de agosto de 2019

Llámalo absurdo. Dígalo ingenuo. Descríbalo, hiperbólicamente, como el freno al alcohol más estúpido e infructuoso jamás concebido. Por supuesto, estamos hablando de la 18ª Enmienda de la Constitución de los Estados Unidos, que, hace exactamente un siglo, le dio al gobierno federal estadounidense los medios para impedir severamente la venta de 'licores intoxicantes'. Ratificada, teóricamente, para fomentar una sociedad mejor, la Ley Seca demostró tener el efecto contrario. La prohibición del alcohol marcó el comienzo de una era icónica de contrabandistas, bares clandestinos y un desprecio total por una enmienda que generó muchos más problemas de los que sus partidarios habían creído tan ingenuamente que resolvería.



Irónicamente, sin embargo, todas las señales indicarían que el vino nunca había sido un objetivo principal de los prohibicionistas, cuya mirada estaba puesta principalmente en las bebidas espirituosas, un aspecto que el viticultor Andrea Sbarboro había señalado ya en 1907. En uno de sus folletos escribió: 'Ninguna nación se emborracha donde el vino es barato y nadie sobrio, donde la carestía del vino sustituye a los espíritus ardientes como bebida común. Es, en verdad, el único antídoto contra la peste del whisky ”. Pero, ¿qué importaba esto? El vino fue agrupado, su prohibición de facto causó un daño incalculable a la vitivinicultura en todo el país, de manera más devastadora en California , entonces como ahora el estado más prestigioso y más plantado de la unión.

Cronología de la prohibición

Finales del siglo XIX y principios del XX El movimiento 'seco' se intensifica en los EE. UU. El vino de California está prosperando



1907 El viticultor Andrea Sbarboro sostiene que el vino no es whisky

16 de enero de 1919 La 18a Enmienda está ratificada Se prohíben las ventas de 'licores embriagantes'

16 de enero de 1920 La Ley Volstead entra en vigencia en la producción de vino casero y el contrabando.



1923 Georges de Latour, propietario de Beaulieu Vineyard, planta nuevos viñedos para el floreciente negocio sacramental del vino

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1927 Las ventas de uva para la vinificación casera alcanzan un punto álgido, el contrabando es ahora desenfrenado

5 de diciembre de 1933 Entra en vigor la 21ª Enmienda Se deroga la prohibición

Post-Prohibición La recuperación de la industria del vino de California comienza lentamente las reglas draconianas no ayudan

1966 El legendario viticultor Robert Mondavi funda la bodega del mismo nombre

24 de mayo de 1976 El juicio de la cata de vinos de París confirma la calidad del vino de California

El viñedo Beaulieu en Napa sobrevivió a la Prohibición al hacer vino sacramental

Cruel golpe

En vísperas de la Prohibición, la industria del vino de California había prosperado durante varias generaciones, los mejores vinos producidos exclusivamente a partir de uvas Vitis vinifera procedentes de regiones familiares como Sonoma o Napa (la primera en ese momento era mucho más conocida que la segunda) y algunos otros distritos. Para 1919, alrededor de 121,400ha estaban bajo cultivo, con más de 700 bodegas en operación, todas con un valor, afirma el juez de San Francisco DD Bowman, 'ingresos anuales de $ 30,000,000' para las arcas del estado. 'En 1919', comenta la autoridad de Prohibición Vivienne Sosnowski, 'durante un otoño especialmente glorioso antes de la Prohibición, el mundo todavía estaba lleno de promesas para todas las familias vinícolas y ganaderas de los valles. Pero esa promesa, junto con su fe en su país, pronto se rompería brutalmente '.

El 16 de enero de 1920 entró en vigor la Ley de Prohibición Nacional. Mejor conocida como la Ley Volstead por el archiprohibicionista Andrew Volstead, los efectos de la Prohibición fueron casi instantáneos. Por ejemplo, ¿qué hacer con unos 643.520 hl de vino de California listo para llevar que, especialmente después de una abundante cosecha de 1919, ya no se pudo vender? Más importante aún, ¿cómo iban a sobrevivir las bodegas y los miles de familias cuyo sustento dependía de ellas? ¿Se podría combatir la Prohibición mediante lagunas normativas? ¿Vendiendo vinos ilegalmente?

El congresista Andrew Volstead

El congresista Andrew Volstead

Según el historiador estadounidense del vino Thomas Pinney, `` la respuesta más simple y común a la Prohibición por parte de las bodegas estadounidenses fue simplemente cerrar el negocio en lugar de tratar de mantenerse con vida emprendiendo nuevas empresas '', como hacer uvas de mesa secas o cambiar a la producción de jugo de uva sin fermentar. De hecho, los desafíos parecían insuperables, desde visitas improvisadas de agentes del gobierno que podrían terminar, y ocasionalmente terminaron con el cierre, hasta regulaciones absurdas que permitían la producción de vino pero no su venta.

Carga de uvas en viñedos de Guasti, California

Las uvas para hacer vinos sacramentales y medicinales se cargan en vagones de ferrocarril abiertos en los viñedos de Guasti, California. Crédito: Philip Brigandi, Biblioteca del Congreso

Técnicas de supervivencia

Sin embargo, algunas bodegas de California lograron sobrevivir, a menudo con ingenio. Las lagunas legales eran cruciales, siendo la más eficaz la autorización para la elaboración de vino en casa. 'En la primera cosecha de la era de la Prohibición, 1920, más de 26.000 vagones de uvas frescas salieron de California', informa Pinney, muchos de ellos con destino a la costa este para elaborar vino en cocinas, sótanos y garajes estadounidenses. Para 1927, la cantidad de carros cargados superó los 72,000, con plantaciones de vid en California casi el doble de los niveles previos a la Prohibición.

Desafortunadamente, Pinney señala que las uvas eran en su mayoría de una calidad deplorable: `` La gran explosión de la siembra de uvas que tuvo lugar bajo la Prohibición no fue de uvas adecuadas para hacer un buen vino, sino de uvas aptas para ser transportadas a largas distancias y capaces de atraer a un comprador no instruido. - “uvas de envío” en lugar de verdaderas uvas de vino. 'Entre las' uvas de envío 'rojas, las más populares, comenta el historiador del vino estadounidense Charles Sullivan,' fueron Alicante Bouschet, Zinfandel , Pequeña Sirah, Cariñena y Mataró ( Mourvèdre ) '. Las versiones de uva blanca solían ser mucho peores.

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Otros viticultores se volvieron hacia la religión. En Beaulieu Vineyard (BV) en Rutherford, Napa, por ejemplo, el enólogo Leon Bonnet elaboraba vinos para la diócesis de San Francisco, ya que la Ley Volstead excluía los vinos destinados a fines 'sacramentales'. De hecho, el negocio del vino religioso creció tan bien para el propietario de BV, Georges de Latour, que asumió el contrato de arrendamiento en Wente Vineyards en Livermore Valley al otro lado de la bahía de San Francisco, para poder vender sus finos vinos blancos junto con sus propios tintos de calidad. Sin embargo, solo podemos adivinar el porcentaje de esos vinos que van acompañados de una bendición, por no hablar de los vinos prescritos legalmente por razones medicinales, otra laguna de la Prohibición.

Alternativamente, los viticultores simplemente ignoraron la Ley Volstead, sus vinos están disponibles abiertamente en toda la costa. En San Francisco, Pinney afirma que los restaurantes 'estaban bien abastecidos por pequeños productores de vino en el Área de la Bahía que continuaron funcionando a pesar de la Prohibición'. También afirma que: “Los lugares abiertos con éxito nunca fueron arrestados. La literatura anecdótica es bastante grande. Mi impresión es que un café o restaurante en la región vinícola, o en un lugar como North Beach, San Francisco, podría servir vino sin miedo. '' Los agentes de la prohibición, además, sabían exactamente lo que estaba pasando, pero en gran parte tenían el buen sentido de mirar al revés, una noción confirmada por el viticultor Everett Crosby, quien, observa Pinney, más tarde recordó que en un bar clandestino en Pleasanton, Livermore Valley, `` el alcalde y sus ayudantes se veían regularmente a través de las ventanas sin persianas ... al otro lado de la calle del ayuntamiento mientras estaban en el bar bebiendo el vino tinto local '.

El contrabando, por supuesto, fue la forma en que los vinos llegaron a los restaurantes y bares clandestinos locales. 'Hubo una enorme cantidad de contrabando', afirma Sullivan. 'En Santa Clara, por ejemplo, el alguacil local probablemente fue derrotado en una elección en un intento por hacer cumplir la ley'.
Además, dice: “Ni siquiera era necesario sobornar. Las uvas vinieron de Sonoma y Napa, atravesaron la bahía… En Bargetto [en la bahía de Monterey], produjeron cantidades ilimitadas de vino. Incluso tenían una red de transferencia subterránea entre los edificios ''. Hasta la derogación en diciembre de 1933, estas eran las principales formas en que las bodegas de California podían sobrevivir y, en algunos casos, prosperar.

Un contrabandista

El naufragio de un contrabandista, 1932

Más allá de la prohibición

Pero en el momento de la derogación, el daño general ya estaba hecho. Impulsada por un público harto y la extrema necesidad de nuevos ingresos a medida que se intensificaba la Gran Depresión, la Enmienda 21 podría haber revocado la Ley Seca, pero difícilmente restauró la vitivinicultura de California a su estado anterior. A fines de 1933, solo existían 380 bodegas, habiendo aumentado de 177 a principios de año en previsión de la derogación. Peor aún, todo el estado, señala Pinney, estaba casi desprovisto de uvas de calidad. La hectárea total de Cabernet Sauvignon era menos de 325ha, con Pinot Noir hasta 243ha, 182ha para Riesling y 121ha para Chardonnay . La pregunta ahora era cómo reavivar una industria vinícola que alguna vez fue floreciente a partir de estas insignificantes cifras. ¿Podrían los viticultores expertos redescubrir el enorme potencial de las mejores subregiones, viñedos y subsitios de California, y quizás algún día incluso darían algo en qué pensar a sus homólogos europeos?

Luego estaba la naturaleza de la derogación en sí misma, que colocaba en gran medida al alcohol (incluido el vino) bajo el control directo de los estados. 'Es muy simple', describe Sullivan enfadado. “La 21ª Enmienda fue un desastre: solidificó los derechos de los estados sobre los asuntos del vino y, a través de la 10ª Enmienda, lo arruinó todo. Pregúntele a un viticultor [de California] hoy. Las restricciones, como el transporte a través de los estados, son ridículas. Todo lo que he escuchado de las bodegas es parloteo sobre el papeleo que tienen que presentar para hacer algo '.

Hoy en día, aunque las reglas en California son más relajadas que en muchos lugares, los remanentes de las regulaciones posteriores a la Prohibición permanecen, sus estipulaciones anticuadas obstaculizan el acceso al mercado a través de las fronteras estatales y dificultan incluso las iniciativas sencillas. Por ejemplo, para dar la bienvenida a los visitantes en las bodegas y ofrecer muestras, los propietarios deben pasar por el aro para obtener los permisos necesarios.

Actitudinalmente, los efectos de la Prohibición también tardaron décadas en desaparecer. Gracias al enorme daño a la reputación causado por la vinificación casera, las décadas posteriores a la derogación ensombrecieron la confianza estadounidense en la calidad del vino local. Los individuos, el más famoso el infatigable Robert Mondavi, arreglaron gradualmente las cosas desde mediados de la década de 1960 en adelante, pero la verdad es que los vinos execrables producidos durante la Prohibición agriaron el paladar nacional durante mucho tiempo, al igual que lo que sucedió con la reputación. de Riesling alemán tras los cambios en la regulación a principios de la década de 1970.

Quizás el efecto más dañino de la Prohibición fue que ayudó a convencer a generaciones de estadounidenses de que el vino como una elección de estilo de vida para ser incorporado juiciosamente a la hora de las comidas, por ejemplo, era de alguna manera inadecuado. Y si bien se han logrado grandes avances para combatir este concepto erróneo en los últimos años, el daño ya estaba hecho y aún no se ha reparado por completo.

En verdad, entonces, llámalo ridículo. Dub it inmaduro. Descríbalo, con digna exageración, como el control del alcohol más falto de inteligencia y más inútil que jamás se haya intentado. Pero nunca, nunca, nunca llames a la Prohibición poco interesante.

Solo tratando de sobrevivir: contrabando en California

En el libro de Vivienne Sosnowski Cuando los ríos se tiñeron de rojo: una historia asombrosa de valentía y triunfo en la región vinícola de Estados Unidos , el contrabando era un gran negocio. También era arriesgado, con miles de empleados de la Ley Seca 'listos para luchar contra ... los pequeños productores de uva y los propietarios de bodegas' que irrumpían de forma encubierta con sus uvas y vinos en la bahía de San Francisco '. Claro, la mayoría de los funcionarios pueden ser sobornados, pero no siempre. Algunos incluso eran francamente corruptos, incluidos los jefes 'acusados ​​de robar alcohol e incluso de regalar libros de formularios de recetas oficiales de alcohol' medicinal '[vino] como regalo de Navidad'.

Sin embargo, la gente necesitaba sobrevivir, y la mayoría de los viticultores solo contrabando como último recurso: `` Elegir ser un contrabandista fue, para ellos, un golpe cruel a su autoestima y un gran riesgo: ser arrestados o pagar una onerosa bien, sus instalaciones vinícolas destrozadas por los hachas de agentes federales, confiscados camiones, niños y esposas aterrorizados ''. En cuanto a los empleados de la Ley Seca, aunque algunos sucumbieron a la deshonestidad, para otros era un trabajo mal pagado como cualquier otro e incluía los domingos apagado.


Julian Hitner es un historiador del vino que actualmente investiga un libro sobre la historia completa de Burdeos. Con especial agradecimiento a Thomas Pinney, autor de Una historia del vino en América y Charles Sullivan, autor de Un compañero del vino de California , por su invaluable ayuda.


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