Principal Champán El nuevo garaje de California reluciente y el enólogo que lo respalda...

El nuevo garaje de California reluciente y el enólogo que lo respalda...

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Crédito: Ultramarinewines.com

  • Reflejos

William Kelley conoce a un hombre que está haciendo olas en California al producir vino espumoso en un garaje junto a la autopista 101.



Muchos Vino de California las revoluciones han comenzado en un entorno desfavorable.

Trabajando desde un garaje en Forestville, Burt Williams y Ed Selyem expandieron los parámetros de lo posible con Pinot Noir del valle del río ruso en la década de 1980. Casi al mismo tiempo, en un almacén en el condado de Marin, Terry y Frances Leighton de Kalin Cellars fueron pioneros en la producción de vinos blancos sin filtrar y envejecidos.

Por lo tanto, no debería sorprendernos que la zona cero para un nuevo tipo de vino espumoso de California sea un parque industrial en Peteluma, junto a la concurrida autopista 101.



Es aquí donde Michael Cruse, el decano del movimiento, ha establecido su bodega y sus instalaciones de trituración personalizada: frente a un concesionario Nissan y a la vuelta de la esquina de una cervecería. Y es aquí donde está produciendo pequeñas cantidades de vinos espumosos utilizando métodos artesanales intensivos en mano de obra que rara vez se ven aquí en California, como el degüelle y el cribado a mano. .

A medida que otros productores siguen el ejemplo de Cruse o contratan sus servicios, la escena de los vinos espumosos del estado se está diversificando.


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Breve historia del espumoso de California

Las burbujas de California, por supuesto, no son nuevas. Cada año se venden más de diez millones de cajas, y la historia del estado con el vino espumoso comienza a principios del siglo XX, cuando el emigrante de Borgoña Paul Masson ganó el sobrenombre de 'California's Champagne King' con sus aclamadas botellas méthode Champenoise.



En la década de 1960, la escena de los vinos espumosos que reconocemos hoy había comenzado a tomar forma. Primero, en 1965, vino la resplandeciente casa de Jack y Jamie Davies en Napa Valley, Schramsberg. Fue con su Blanc de Blancs de 1969 que el presidente Nixon y Chou Enlai brindaron por la normalización de las relaciones entre Estados Unidos y China.

Pronto los franceses empezaron a entrar en acción: en 1973, Domaine Chandon de Moët et Chandon abrió sus puertas en Yountville, seguido más tarde esa década por Mumm Napa. Y en la década de 1980, los Champenois miraban más allá de los confines del valle de Napa: 1982 marcó el debut de la pionera Roederer Estate de Louis Roederer en el valle de Anderson y, cinco años después, Taittinger estableció su Domaine Carneros en la ventoso Carneros. Así que, sin duda, California tiene sus grandes marcas justamente aclamadas, tanto locales como francófonas.

Influencia del champán cultivador

Por el contrario, lo que está sucediendo en las sencillas instalaciones de Cruse en Petaluma tiene mucho más en común, en términos de tamaño, con el movimiento de cultivadores de Champagne, y los paralelos están lejos de ser una coincidencia. Cruse es un conocedor del llamado 'Farmer Fizz'.

Visitar la región, me dice, 'se siente como ir a un spa', y fueron sus primeros encuentros con el cultivador Champagnes en los primeros años de la última década lo que encendió su interés por el vino espumoso.

En ese entonces, Cruse era un científico, no un enólogo. Después de graduarse de UC Berkeley en 2002 con una licenciatura en Biología Molecular y Celular (donde recibió su inducción en microbiología del vino de la mano del profesor Terry Leighton), trabajó en laboratorios primero en Berkeley, luego en UC San Francisco.

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'Estamos decididos a hacer las cosas en serio'

No fue hasta la cosecha de 2006 que aceptó un trabajo en la industria del vino. Dos años más tarde, él y dos socios crearon Ultramarine, su propia bodega unida, especializada en vino espumoso.

'Siempre me ha fascinado el proceso', reflexiona Cruse cuando le pregunto por qué decidió emprender un proyecto tan desafiante desde el punto de vista técnico.

'El método Champenoise es un truco de magia en cierto modo, es sin duda una forma muy intensa de hacer vino'.

Y desde el principio, ningún obstáculo fue demasiado abrumador. Cruse y sus socios compraron minuciosamente —o construyeron— las herramientas del oficio: tablas de cribado, equipo para degüelle, dosificación y relleno, una prensa especial para uvas blancas.

'Estábamos decididos a hacer las cosas en serio', explica. Además de estar debidamente equipado, para Cruse ser serio también significa un solo viñedo, embotellado de una sola añada, fermentado en barrica con levaduras ambientales y sur lattes añejados, antes del degüelle con una dosis mínima. Acertijos y casi todo lo demás se hace a mano.

Hasta ahora, Ultramarine ha prodigado todas sus atenciones en el viñedo Charles Heintz en la costa de Sonoma, produciendo tanto un Blanc de Blancs como un Rosé de Pinot Noir.

Pero todavía es temprano. 'Con nuestros dos primeros lanzamientos estábamos tratando de resolver las cosas, por lo que nuestro primer lanzamiento comercial llegó con la cosecha de 2010', explica Cruse.

Y debido a que el método Champenoise no se puede apresurar, esa añada de debut 2010 apareció en el mercado hace solo dos años. Con el lanzamiento de la cosecha 2012, un Blanc de Noirs se unirá a la cartera.

Espere más embotellados nuevos

The Cruse Wine Company también ofrece servicios de crush personalizados, por lo que otras bodegas pueden aprovechar la experiencia y la batería de equipos de Cruse para producir vinos espumosos, tanto el méthode Champenoise como el pét-nat más simple, bajo sus propias etiquetas.

Su bodega se encuentra actualmente a capacidad, con clientes y colaboradores de toda California (aunque los acuerdos de confidencialidad impiden nombrarlos). Además, no está solo: Morgan Twain Peterson y Chris Cottrell's Under the Wire es una de las varias bodegas nuevas que producen vinos espumosos de California de un solo viñedo y una sola cosecha.

Espere más embotellados nuevos, incluido el esperado Sta de Wenzlau Vineyard. Bengala Rita Hills, para debutar en el próximo año o dos.

Por supuesto, en cierto sentido, todo esto representa una mera gota en el océano, que representa solo una pequeña fracción de los diez millones de cajas de vino espumoso californiano que se venden cada año.

Cruse tampoco es de ninguna manera el primero en el estado en producir burbujas de alta calidad.

Pero al ser pionero en los métodos artesanales y la filosofía impulsada por el terruño del movimiento de cultivadores de Champagne aquí en América del Norte, es justo decir que está disfrutando de una influencia que se siente mucho más allá de sus modestas instalaciones en Petaluma.

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