Principal Chardonnay Chardonnay californiano: 10 productores emocionantes...

Chardonnay californiano: 10 productores emocionantes...

Paul Hobbs WInery, Chardonnay

Vides Chardonnay en Paul Hobbs Winery

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Los productores de Chardonnay de California, que alguna vez fueron tímidos para viajar, se aventuran cada vez más más allá de las puertas de sus bodegas para llevar sus vinos al escenario mundial. Linda Murphy elige a sus 10 productores más emocionantes y sus vinos para probar



Hace una década, era difícil encontrar 10 Chardonnays californianos extraordinarios vendidos fuera de los EE. UU. El Reino Unido estaba particularmente despojado, con solo dinero comercial de última generación y tesoros de precios astronómicos disponibles, y muy poco en el medio.
Hoy en día, hay un exceso relativo de riqueza, con más bodegas californianas enfocadas en la calidad que nunca exportando sus botellas. La recesión estadounidense los alentó a vender más vino en el extranjero, ya que los estadounidenses recortaron el gasto en vino. Algunos productores de Chardonnay californianos también se dieron cuenta de que si querían ser vistos como productores de vino de clase mundial, el mundo necesitaba conocerlos.
También hay buenas noticias en el frente actual de Chardonnay californiano en términos de estilos de vino: la frescura, el equilibrio y, en algunos casos, la mineralidad están regresando a los vinos que anteriormente arrojaban roble tostado, mantequilla y dulzura. La cantidad de Chardonnay puros, refrescantes y sabrosos aumenta día a día, y aunque algunos han perdido tantos kilos que son positivamente anémicos, la mayoría de los vinos de primer nivel logran un equilibrio entre madurez, roble y acidez, a veces con un bono de mineralidad percibida.

Aquí están los 10 nombres expertos en exportaciones que, por mi dinero, hacen los Chardonnays más emocionantes de hoy:

Chanin Wine Company, condado de Santa Bárbara
La estrella en ascenso Gavin Chanin se unió al negocio del vino con solo 18 años, trabajando cosechas en el condado de Santa Bárbara para Au Bon Climat y Qupé, mientras estudiaba arte en la Universidad de California en Los Ángeles. A los 21, tenía su propia etiqueta, que él mismo diseñó. Desde entonces, se ha especializado en Chardonnay y Pinot Noir a partir de uvas compradas en viñedos del condado de Santa Bárbara, incluidos Bien Nacido y Sanford & Benedict.
Chanin suele cosechar con niveles de azúcar relativamente bajos, pero sus vinos tienen toda la plenitud y el encanto que uno podría pedir en un Chardonnay californiano, con una percepción de mineralidad. Solo compra uvas cultivadas de forma orgánica y sostenible, y evita el filtrado y cualquier adición de vinificación.
Chanin también se ha asociado con el propietario de Classic Wines y Price Family Vineyards, Bill Price, en una nueva marca de Chardonnay y Pinot Noir, Lutum. Su atención se centra en los vinos de California de un solo viñedo, incluidos los de Price’s Gap’s Crown y Durell. Uno para mirar.



Bodega Dutton-Goldfield, Russian River Valley, condado de Sonoma
Por desgracia, los Chardonnay de este productor no están disponibles en el Reino Unido, pero piden atención. El enólogo Dan Goldfield y el viticultor Steve Dutton han combinado su experiencia para embotellar suculentos y educados Pinot Noirs, Syrahs y Zinfandels, así como el impresionante Dutton Ranch Rued Vineyard Chardonnay. Cumple todos los requisitos: fruta perfectamente madura, roble juicioso, acidez deliciosa y alcohol relativamente bajo.
El padre de Dutton, Warren, plantó el viñedo Rued en 1969 y se han propagado esquejes del 'clon de Rued' por toda California. Las pequeñas bayas tienen un sabor intenso y agregan aromas florales al vino.
El Dutton Ranch Chardonnay, una mezcla de cinco viñedos, utiliza las 526 hectáreas de uvas para vino de la familia Dutton en el oeste de Russian River Valley.
Goldfield ha elaborado vinos de sabor fresco y bajo en alcohol desde el primer día en Dutton-Goldfield (1998), observando las preferencias estilísticas de los críticos y los consumidores ir y venir, sin dejar de hacer los vinos que quiere beber.

Flowers Vineyard & Winery, Costa de Sonoma, Condado de Sonoma
'Loco', murmuró la gente cuando los residentes de Pensilvania Walt y Joan Flowers comenzaron a plantar Chardonnay y Pinot Noir en su propiedad de 130ha en la costa de Sonoma en 1990. A solo 3 km del Pacífico, sus viñedos Camp Meeting Ridge y Sea View parecen vulnerables a las tormentas, la niebla y temperaturas frías en primavera y finales de otoño. ¿Cómo podrían madurar las uvas aquí?

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Chardonnay, viñedo de flores

Flowers ’Vineyard & Winery, Sonoma Coast



Una palabra: elevación, que varía de 350 a 570 m a través de los dos viñedos, lo que coloca las enredaderas por encima de la línea de niebla y la luz del sol durante el día. Es una existencia dura, pero las flores Chardonnays rozan lo delicado. Hechos por Dave Keatley, son nerviosos y cincelados, con carácter cítrico y de aceite de limón, una agradable salinidad del aire marino y alcoholes en el rango del 13% al 13,5%. Camp Meeting Ridge es el Chardonnay insignia, mientras que también hay una mezcla de la Costa de Sonoma de seis sitios: un vino de menor precio, una especie de Camp Meeting Ridge Jr, menos un toque de complejidad.
En 2009, Huneeus Vintners, propietario de Quintessa y Veramonte de Napa en Chile, entre otras propiedades, adquirió una participación importante en Flowers, lo que permitió que Walt y Joan se jubilaran. No es una marca nueva y elegante, pero Flowers sigue siendo un líder de la 'verdadera costa de Sonoma'.

Bodega Paul Hobbs, Russian River Valley
Una semana Paul Hobbs está elaborando vino en Argentina, la próxima semana es Hungría. Luego pasa a Nueva York, donde está desarrollando un viñedo y una bodega con Johannes Selbach. Cuando Hobbs regresa a casa, es en el Russian River Valley de Sonoma, donde logra el ingenioso truco de ser excepcionalmente hábil en las variedades de Borgoña y Burdeos.
Cuando se trata de Chardonnay, la mano de Hobbs se exhibe en su mezcla de Russian River Valley de 2012, con un espléndido roble enmarcando fruta bien madura, típicamente una mezcla de cítricos, melocotón y manzana. El vino es rico pero no graso, afrutado pero no dulce y atractivo para el estilo. En contraste, el 2012 Richard Dinner Vineyard Chardonnay de Sonoma Mountain tiene más brío y estructura ácida, debido al sitio, pero es en gran medida un vino de Hobbs, con una fruta exuberante que maneja maravillosamente el roble.
Una segunda etiqueta, CrossBarn de Paul Hobbs, incluye un Sonoma Coast Chardonnay que cuesta aproximadamente la mitad del precio del embotellado Russian River.

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Bodegas Ramey, Russian River Valley, Condado de Sonoma
Después de elaborar vino en Château Pétrus, Dominus, Chalk Hill y Rudd Estate, David Ramey se instaló en su propia marca en 1996 y se centró en Cabernet Sauvignon de Napa y Chardonnay de Sonoma. Los vinos, como él dice, son 'atrevidos, pero controlados'. Son intensos, vibrantes y refinados.
Chardonnay ha sido durante mucho tiempo la niña de los ojos de Ramey. Produce seis: cuatro viñedos designados más mezclas de denominación de la costa de Sonoma y Russian River Valley. El único de Napa es Hyde Vineyard Carneros, y fue Larry Hyde quien vendió a David y Carla Ramey su primera carga de uvas para su nueva marca hace casi 20 años. Los viñedos de Ritchie y Woolsey Road se encuentran en Russian River Valley, Platt en la costa de Sonoma.

Bodegas Ramey, Chardonnay

Bodegas Ramey

A finales de 2012, los Rameys compraron Westside Farms en Russian River Valley, cerca del famoso viñedo Rochioli. Es su primera adquisición de viñedo, y las uvas de las 17ha de Chardonnay entrarán en botella con la añada 2013. También se proyecta una nueva bodega y sala de catas.
Ramey adopta las técnicas de vinificación del Viejo Mundo y las aplica, además de un toque moderno o dos, a la soleada fruta californiana. 'Los niños ya no se entrenan de esa manera', se lamenta.

Vinos Sandhi, Santa Rita Hills, Condado de Sonoma
El sommelier Rajat Parr se ha unido a Charles Banks (Mulderbosch, Leviathan) y al enólogo Sashi Moorman en esta marca del condado de Santa Bárbara. Como líderes de la brigada In Pursuit of Balance (es decir, menor contenido de alcohol, menos roble nuevo), producen Chardonnay agudos y de alta acidez que varían en potencia del 12,6% al 13,1% de la cosecha cálida de 2012.
Usan principalmente barricas neutrales, fermentadores de concreto y levadura natural, y no remueven las lías, todo en un esfuerzo por expresar el carácter y la vitalidad del viñedo. Obteniendo uvas de toda Santa Bárbara, con un interés especial en el área de Santa Rita Hills, son específicas en sus necesidades de viñedo: viñas viejas, temperaturas frías, proximidad al océano, exposiciones ventosas, exposiciones orientadas al norte y suelos arcillosos y de diatomeas. .
Los tres Chardonnays de un solo viñedo de Sandhi, Sanford & Benedict (plantados por primera vez en 1971), Bentrock de seis años (antes Salsipuedes) y Rita’s Crown, se encuentran en Santa Rita Hills. Un Chardonnay del condado de Santa Bárbara es una combinación de tres denominaciones dentro del condado. Todos los vinos están marcados por la suculencia cítrica, siendo el Bentrock el más carnoso.

Viñedos Shafer, Valle de Napa
El productor del Valle de Napa más conocido por el Cabernet Sauvignon también es hábil con el Chardonnay. Su Red Shoulder Ranch Chardonnay, elaborado con uvas cultivadas en Napa Carneros, es un estilo no maloláctico, fermentado en barrica, con aproximadamente el 25% del jugo fermentado en barricas de acero inoxidable. Es jugoso y exuberante, pero también notablemente fresco y estructurado.
El enólogo de Shafer, Elías Fernández, se le ocurrió la idea del barril de acero inoxidable hace una década como una forma de iluminar la opulenta fruta cultivada en el Red Shoulder Ranch de la bodega, y muchos enólogos han seguido su ejemplo. Evitar la fermentación maloláctica conserva la acidez natural y el resultado es un vino grande pero equilibrado.
La mayoría de los productores de Chardonnay de Napa han abandonado los valles más cálidos por los carneros con brisa. El hombro rojo de Shafer demuestra lo que se puede lograr allí.

Viñedos Stony Hill, Napa Valley
Poco ha cambiado en el viñedo Stony Hill de Napa Valley en los 63 años que ha producido vino: la misma propiedad familiar, el mismo enólogo durante 42 años, sin una elegante sala de degustación, sin roble nuevo y sin fermentación maloláctica para el Chardonnay.
Cuando Fred y Eleanor McCrea produjeron su primera cosecha en 1952 en Spring Mountain, buscaron la pureza de la fruta, la mineralidad de sus suelos rocosos y una acidez natural y firme para dar a los vinos una larga vida. Este estilo continúa hoy: delicado y bien enrollado, como Chablis cuando es joven y luego florece con el almacenamiento.
Peter y Willinda se hicieron cargo de Stony Hill después de la muerte de su madre en 1991. El enólogo Mike Chelini se incorporó en 1973 y no se ha ido. Ha habido dos cambios relativamente nuevos (Sarah McCrea se unió a sus padres en el negocio y Stony Hill comenzó a producir Cabernet Sauvignon en 2009), pero nada que afecte al Chardonnay. Si bien muchos Chardonnay de California se han vuelto más esbeltos, Stony Hill's ha estado allí todo el tiempo.

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Viñedos de la familia Trefethen, Napa Valley
Un magnum recién probado del Napa Valley Chardonnay de Trefethen de 1996 era increíblemente bueno: todavía muy vivo, sin indicios de oxidación. Y fue construido para durar, con un pH bajo (3.31), acidez sólida (0.56) y solo un 9% de fermentación maloláctica.
La receta de Trefethen no ha cambiado mucho desde entonces, aunque la porción de vino fermentado en barricas ha aumentado lentamente hasta el 79%. Aún así, los vinos piden ser guardados y, a menudo, los que abren una versión actual no los comprenden y se preguntan por qué no prueban la ensalada de frutas.
Peter Luthi, quien marcó la pauta para el programa Chardonnay se retiró después de 25 años como enólogo de Trefethen en 2009. El enólogo actual Bryan Kays, que trabaja con el mismo viñedo en el fresco distrito de Oak Knoll, al norte de la ciudad de Napa, produjo otro vino vigorizante para la bodega. en 2013.

Truchard Vineyards Carneros, Napa Valley
Este productor de Napa Carneros no recibe el crédito que debería por sus Chardonnays notablemente frescos y equilibrados. El enólogo Sal De Ianni ha estado con Truchard durante 18 años, esquivando el centro de atención mientras elabora vinos que son brillantemente refrescantes y enérgicos, además de una excelente relación calidad-precio.
Sus jefes, los ex texanos Jo Anne y Tony Truchard, poseen 160ha en Carneros y cultivan Roussanne, Merlot, Cabernet Sauvignon, Zinfandel y Tempranillo, entre otras variedades, para ellos y para otros el Chardonnay es particularmente notable, año tras año.
De Ianni tiene una mano hábil con el roble, sus Chardonnays son puros, de cuerpo medio y están bañados con vainilla y especias, no elegantes, simplemente deliciosos.

Linda Murphy, con sede en California, es ex corresponsal de la costa oeste de Decanter.

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