Principal California Wine Region ¿Puede el cabernet californiano mejorar con la edad?...

¿Puede el cabernet californiano mejorar con la edad?...

Crianza Cabernet Sauvignon

Ridge Vineyards, California Crédito: Heidi Nigen / Ridge Vineyards

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¿Puede el cabernet sauvignon californiano mejorar con la edad? A primera vista, es un debate que parece zanjado ...



Cuando el famoso 1976 Juicio de Paris La degustación se recreó treinta años después, fue el Monte Bello 1971 de Ridge Vineyards. Cabernet Sauvignon que triunfó, con los vinos de California reclamando los cinco primeros lugares: una victoria contundente sobre sus rivales Bordelais. Si bien los vinos californianos más antiguos eran gangas no hace mucho tiempo, ahora tienen precios deslumbrantes y adornan las listas de vinos más glamorosas de América del Norte. Valle de Napa El restaurante PRESS en particular cuenta con una selección envidiable, que se remonta a la década de 1950. En resumen, el cabernet californiano maduro está casi dolorosamente de moda.

Pero cuando probé dos Cabernets de Napa la semana pasada, me encontré reflexionando sobre la cuestión del potencial de envejecimiento de los vinos californianos de nuevo. Uno fue el Martha's Vineyard de 1975 de Heitz Cellar y el otro el embotellado de la costa norte de 1975 de Chateau Montelana. Ambos eran vinos juveniles: de intenso color negro rubí, apenas tostado en el borde y sin rastro de oxidación. En ese sentido, ambos estaban envejeciendo de manera formidable: testimonio de la calidad de lo que podría decirse que era la cosecha de la década de Napa.

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Pero en otros aspectos, los vinos eran completamente diferentes. El Heitz era un monumento que combinaba una profunda complejidad, poder y aplomo. Los ricos aromas de cereza negra, ceniza de cigarro y la menta delatora de Martha's Vineyard se expandieron durante horas en el decantador. En comparación, el Montelena, aunque técnicamente sólido, era inolvidable: simple y monolítico, sin ninguna de la complejidad y dimensión que esta finca puede alcanzar en su mejor momento.



Cuando estas botellas eran comparativamente económicas, 'el ochenta por ciento del éxito', como dijo una vez Woody Allen, era simplemente 'aparecer'. El mero hecho de demostrar longevidad era en sí mismo un logro. Ahora que imponen aranceles más altos y una reputación más grande, es apropiado mantener estos vinos californianos más antiguos con estándares más altos. Me parece que es hora de ser un poco menos romántico. Después de todo, el Montelena Cabernet de 1975 le costaría 425 dólares de la lista de vinos de PRESS.

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El contraste entre el Heitz y el Montelena también subrayó lo que pueden ser un campo minado de los vinos más antiguos de California. En muchas direcciones, los estilos de las casas y las prácticas de las bodegas han variado mucho de un año a otro. Es más, a finales de la década de 1980, la filoxera devastó los viñedos de California, reduciendo la viticultura a una pizarra en blanco. Entraron en escena nuevos clones y portainjertos. Y a mediados de la década de 1990, muchos de los enólogos de California también habían comenzado a recolectar más tarde: buscando la madurez, a veces hasta los extremos. Con tantos parámetros cambiantes, es difícil saber qué esperar.

Una degustación vertical del 50 aniversario del Cabernet Sauvignon Reserve de la bodega Robert Mondavi a principios de este año ofreció una ventana a cómo Napa en su conjunto ha cambiado desde los días pioneros de la región. El Mondavi Unfined Cabernet Sauvignon de 1966, por ejemplo, maceró en hollejos durante sólo cinco días el Reserve de 1998, su embotellado sucesor, por un total de treinta y siete. Y mientras que en los años setenta y ochenta, las vides del valle de Napa crecían libres y descuidadas, con sus frutos a la sombra de extensos dosel, a mediados de la década de 1990, Mondavi era pionero en sistemas de enrejado de poda baja siguiendo el modelo de la práctica de Bordelais. Éstos representan diferencias dramáticas.



Sin embargo, para el observador casual, los cambios más obvios pueden estar en la madurez y los niveles de roble nuevo. Mondavi parece haber descubierto las barricas de alto tostado alrededor de 1981, y algunas de las cosechas de los años 80 y 90 llevan una marca evidente del roble: café molido y vainilla. En lo que respecta a la madurez, como dice la enóloga Geneviève Janssens, la Reserva ha 'ganado un título cada década'. Mientras que las cosechas de los años 60 y 70 rara vez superan el 13%, en el nuevo milenio el 15% de alcohol es una rutina.

Tal dinamismo puede traducirse en un progreso rápido, con la mejora de la calidad a pasos agigantados, por otro lado, las rachas de éxito pueden ser de corta duración y abundan las maravillas de un solo golpe. Lo cierto es que hace que la extrapolación de una añada a otra sea un ejercicio peligroso. Entonces, ¿cómo aumentar sus posibilidades de éxito al elegir un Cabernet de California más antiguo?

La respuesta obvia es comprar por productor. Un puñado de enólogos de California ha sido un modelo de consistencia y sus vinos siempre satisfacen. Como explica Philip Togni, destacado entre ellos: 'Siempre he sentido que si uno encuentra un enfoque que funciona y que gusta a sus clientes, debe tener mucho cuidado al hacer cambios'. Junto con Togni, busque en Ridge Vineyards, Heitz Cellar, Forman Vineyard, Dominus Estate, Diamond Creek, Corison Winery y Dunn Vineyards, productores con un historial probado y un estilo estable. Estos son productores que tienen éxito por diseño, no por accidente.

Pero si quieres arriesgarte con un nombre desconocido, entonces la década a la que debes mirar es la de 1970. Una racha de excelentes añadas coincidió con una época de vinificación simple, tosca y lista, produciendo vinos longevos de autoridad y carácter. Algunos, como el Martha’s Vineyard de 1975 que disfruté la semana pasada, son de clase mundial. Que algo menos se sienta como una decepción es un testimonio de cómo nuestras expectativas para el Cabernet de California han cambiado desde que se elaboraron los vinos de los años 70.

Cinco cabernet sauvignon añejos para probar

Heitz Cellar, Martha's Vineyard Cabernet Sauvignon, Napa Valley 1981

Esta añada subestimada de Martha's Vineyard es un verdadero clásico, que brota del decantador y el vaso en un resplandor de cereza negra, chocolate con menta y ceniza de puro. Rico, intenso y juvenil, con un núcleo profundo de tanino refinado y acidez brillante. Vale la pena el precio de la entrada. 95/100.

Bebida 2016-2030

alk 13.50%

Reino Unido

£ 192.00 Vinos de hedonismo

nosotros

$ 499.99 Duque de Borbón

Ridge Vineyards, Monte Bello, montañas de Santa Cruz 1992

El Monte Bello de 1992 es vivo y juvenil, rebosante de copa con un bouquet de moras de brezo y ciruelas silvestres, con matices de cedro y cuero. En boca el vino es igualmente vibrante: firme en el corazón, con un final largo y persistente. Una cosecha bastante más rústica que la suave 1991, pero un Monte Bello muy convincente. 94

Bebida: 2016-2030

alk 13.5%

Reino Unido

£ 238.00 Vinos de hedonismo

nosotros

$ 229 Vinos Acker

Viñedo Philip Togni, Cabernet Sauvignon, Distrito Spring Mountain 2005

El 2005 de la familia Togni es una de sus añadas recientes más accesibles, con un ya expresivo bouquet de cassis, frutos rojos, laurel, cedro y tierra fértil, y una impresión de paladar suave, intensa y elegantemente refinada. Un excelente Cabernet de estilo clásico. 94

Bebida: 2016-2035

alk 13.9%

Reino Unido

£ 51 Crudo

pinot noir servido tibio o frío

nosotros

4.99 Millesima

Viñedos Dunn, Cabernet Sauvignon, Montaña Howell 1991

El 1991 es una interpretación clásica de la poderosa cuvée Howell Mountain de Dunn, famosa por su temible estructura y capacidad para desafiar el tiempo. Un ramo de grosella negra, grafito y especias medicinales de Howell Mountain introduce un vino joven, sabroso y poderoso que conserva un serio cinturón de tanino y acidez. Se recomienda decantar. 94

Bebida: 2016-2035

alk 13.0%

Reino Unido

£ 153 Roberson

nosotros

$ 154.50 Vino y licor de Mid Valley

Dominus Estate, Napanook Vineyard, Napa Valley 1992

El Dominus de 1992 es magnífico, brota de la copa en un resplandor de cerezas negras mentoladas, suelo arcilloso y suelo de bosque, y sigue en el paladar con una combinación convincente de fruta brillante y una textura flexible y expansiva. La añada más fresca ha aportado una gran complejidad aromática y capacidad para refrescar, sin perder la generosidad de Napa. Vino delicioso. 93

Bebida: 2016-2025

alk 13.5%

Reino Unido

£ 120 Vintage

nosotros

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