Principal Otro Champán durante la Segunda Guerra Mundial: de las vides a la victoria...

Champán durante la Segunda Guerra Mundial: de las vides a la victoria...

Champagne Segunda Guerra Mundial

Champagne Segunda Guerra Mundial

La rendición oficial del ejército alemán en Reims el 8 de mayo de 1945, el día de la Victoria en Europa (VE), resultó particularmente dulce para los astutos enólogos y trabajadores locales de Champagne que pasaron gran parte de la Segunda Guerra Mundial superando a las fuerzas de ocupación, escribe Julian Hitner.



1941: Cosecha en Champagne (Moet y Chandon) Getty



Desde el pillaje despiadado hasta la administración despótica, quizás ninguna región vitivinícola sufrió más frustraciones durante la Segunda Guerra Mundial que Champagne. Pero, ¿no es extraño cómo las aparentemente peores ocasiones en la historia de una región (o nación) casi siempre terminan conduciendo a momentos de triunfo? ¿Una mejor hora? Para los Champenois, los desafíos que enfrentaron bajo la ocupación nazi fueron precisamente estos: un período de cinco años de bienaventuranza sin precedentes, pero uno positivamente inundado de ejemplos de ingenio y desinterés.

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Tras la rendición de Francia el 22 de junio de 1940, las principales regiones vitivinícolas de la nación quedaron a cargo del 'weinführer', cada una con el mandato de suministrar al Tercer Reich grandes cantidades de vino. En Champagne, el hombre designado para esta tarea fue Otto Klaebisch. Nacidos en Cognac y pertenecientes a la empresa familiar Matteüs-Müller, los Champenois se sintieron aliviados al saber que su supervisor había estado involucrado en el comercio del vino (inicialmente brandy). En palabras de un productor: 'Si te iban a empujar, era mejor que lo empujara un enólogo que un patán nazi bebedor de cerveza'. Tales sentimientos resultaron efímeros.



A diferencia de otros weinführer estacionados por toda Francia, Herr Klaebisch parecía disfrutar verdaderamente de los pertrechos de la vida militar, casi siempre vistiendo su uniforme cuando dirigía sus asuntos. También era cruelmente codicioso. Después de una mirada fugaz al castillo de Veuve Clicquot-Ponsardin, envió al propietario Bertrand de Vogüé y a su familia a empacar.

Demandas colosales

Pero para los Champenois, el rasgo de carácter más peligroso de Herr Klaebisch era su temperamento. Bajo estrictas órdenes de Berlín, la cantidad de champán que esperaba por semana, generalmente por una compensación mínima, era colosal (hasta 400.000 botellas). Por tanto, los viticultores y las casas se vieron obligados a etiquetar incorrectamente y ocultar la mayor cantidad posible de sus existencias (para más información sobre el ingenio incomparable de los Champenois, véase el recuadro de la pág. 41). Sin embargo, como catador experimentado, Herr Klaebisch era más que capaz de detectar embotellados fraudulentos. En ocasiones, sus sospechas lo llevaron a la furia.



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Uno de esos incidentes ocurrió cuando el weinführer invitó a Roger Hodez, secretario del Syndicat des Grandes Marques de Champagne (una asociación que representa a las casas principales) a tomar un aperitivo en su oficina. Herr Klaebisch les sirvió una copa a los dos y preguntó a su invitado qué pensaba del vino. Antes de que Hodez pudiera responder, el primero dejó en claro sus pensamientos: “Déjame decirte lo que pienso. ¡Huele a mierda! ¿Y esto es lo que quieres que le dé de beber a la Wehrmacht? Posteriormente, Hodez fue expulsado de la oficina.

En otra ocasión, François Taittinger, de 20 años, fue citado para comparecer ante Klaebisch, quien estaba molesto porque la empresa del joven había presentado embotellados demostrablemente inferiores. `` ¿Cómo te atreves a enviarnos agua para platos con gas? '', Exclamó. La réplica de Taittinger: '¿A quién le importa? ¡No es como si lo fueran a beber gente que sabe algo sobre Champagne! '' El weinführer lo metió de inmediato en la cárcel, aunque solo por unos días hasta que Guy, el hermano mayor de François, consiguiera su liberación.

Para manejar tal volatilidad, la diplomacia creativa demostró ser un enfoque mucho mejor. En Bollinger, 'Madame Jacques' ideó sus propios medios para mantener a Herr Klaebisch (al menos directamente) fuera del camino. Al recibir al hombre con cortesía y dignidad, le ofreció un sillón tan estrecho que no podía acomodar su considerable circunferencia, lo que obligó a Herr Klaebisch a permanecer de pie continuamente durante su visita. Durante el resto de la ocupación, nunca volvió a visitar a Bollinger, y la silla permanece en la casa hoy.

Dejando de lado este incidente, no había ninguna persona más capaz de manejar a Herr Klaebisch que el Conde Robert-Jean de Vogüé. Como jefe de Moët & Chandon, y un hombre con amplios vínculos familiares con algunas de las familias más poderosas de Europa, de Vogüé fue prácticamente la única persona a la que el weinführer mostró alguna deferencia.

Hasta el arresto de De Vogüé en 1943, los dos hombres tuvieron muchas reuniones. Por su parte, las otras grandes casas confiaron a De Vogüé la obtención del mayor número de concesiones posible. Y aunque las victorias de De Vogüé fueron pocas y espaciadas, no hay duda de que sus esfuerzos evitaron que los Champenois empeoraran considerablemente durante la ocupación. Uno de esos esfuerzos fue la creación del Comité Interprofessionnel du Vin de Champagne (CIVC).

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Escasez crítica

En la primavera de 1941, estaba claro que Champagne estaba al borde del abismo. En ese momento, muchas casas estaban sangrando cantidades inimaginables de vino a medida que aumentaban las requisas. En Pol Roger, la situación se estaba volviendo crítica, habiendo recibido la orden (entre otras cosas) de enviar cada mes cantidades enormes de la célebre cosecha de 1928 a Berlín. El entonces presidente Christian de Billy señaló: “Nunca tuvimos mucho y tratamos de ocultar lo que pudimos, pero era tan maravilloso y tan conocido que era imposible mantenerlo fuera del alcance de los alemanes. Klaebisch sabía que estaba allí '.

La respuesta de los Champenois fue de unísono sin precedentes. El 10 de abril de 1941, de Vogüé reunió a productores y cultivadores para crear una organización que representara los intereses de todos en la industria del champán. 'Estamos todos juntos en esto', afirmó. “O sufriremos o sobreviviremos, pero lo haremos por igual”. Tres días después, se estableció la CIVC, y ha continuado funcionando como el organismo representativo de la región hasta el día de hoy.

Dicho esto, en el momento de su fundación el objetivo de la CIVC era un poco más simplista: permitir a los productores presentar un frente unido a los ocupantes y hablar con una sola voz. Como era de esperar, de Vogüé fue nombrado su máximo representante. Aunque Herr Klaebisch no estaba contento con la creación de esta nueva organización, se vio obligado a hacer negocios con sus miembros. Le describió su posición a De Vogüé en una reunión bastante enconada: `` Puede venderle al Tercer Reich y sus fuerzas armadas, y también a restaurantes, hoteles y clubes nocturnos controlados por Alemania, y a algunos de nuestros amigos como el embajador italiano en Francia y el mariscal Pétain. en Vichy.

Cuando se le informó de la cantidad de champán que se esperaba entregar cada mes, de Vogüé preguntó al weinführer cómo la CIVC podría llevar a cabo esto. La bulliciosa respuesta de su oponente: '¡Trabaja los domingos!'. Aunque los dos hombres finalmente llegaron a un compromiso, tal episodio ilustra la naturaleza de su relación, ya que ambos parecían comprender hasta qué punto se podía presionar al otro. Hasta cierto punto, la CIVC tuvo un éxito razonable en la defensa de sus intereses contra Herr Klaebisch y sus agentes del orden. Finalmente, incluso se le concedió permiso para vender una cuarta parte de su producción anual a civiles en Francia, Bélgica, Suecia y Finlandia. El CIVC también pudo mantener en funcionamiento a la mayoría de las empresas mediante la rotación de trabajadores experimentados de una casa de Champagne a otra. Gracias a esa cooperación, la mayoría de los establecimientos podrían perdurar.

Sin embargo, es importante recordar que la CIVC no era la única organización que trabajaba para mejorar la vida de las personas. Durante la ocupación de Francia, la Resistencia francesa fue extremadamente activa en el departamento de Marne. Desde el principio, los luchadores por la libertad se habían dado cuenta del hecho de que los principales envíos de champán a una parte específica de Europa o África tendían a preceder a una ofensiva militar significativa. Un ejemplo notable de esto ocurrió a fines de 1941, cuando un pedido enorme incluía la inusual solicitud de que las botellas fueran taponadas y empaquetadas especialmente para poder enviarlas a 'un país muy caluroso'. Ese país resultó ser Egipto, donde el general Rommel estaba a punto de comenzar su campaña en el norte de África. La Resistencia pasó esta información a la inteligencia británica en Londres.

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De esa manera, los Champenois sobrevivieron con éxito a la ocupación de la Segunda Guerra Mundial, confundiendo al weinführer en (casi) cada paso en una campaña desinteresada y generalizada para proteger lo que más importaba. Poco antes de la liberación de Champagne, Herr Klaebisch fue llamado a Alemania, dejando atrás millones de francos en facturas impagas y un orgullo herido del que probablemente nunca se recuperó por completo. Esta fue una conclusión patética y totalmente anticlimática para el weinführer de Champagne.

Liberación celebrada

A finales de agosto de 1944, la mayor parte de Champagne se había liberado con éxito. El general Eisenhower trasladó su cuartel general a Reims en la primavera de 1945 para supervisar las operaciones finales y esperar la rendición incondicional de Alemania. Esto finalmente ocurrió el 8 de mayo de 1945, cuando gran parte del continente desenterró tantas botellas de champán como fue humanamente posible para celebrar adecuadamente la conclusión del peor conflicto armado que sus habitantes habían experimentado.

Mirando hacia atrás 70 años después, el Día VE representó quizás el punto de inflexión más dramático en la historia de los Champenois. A diferencia de la Primera Guerra Mundial, el daño a los viñedos no había sido extremo, y no pasó mucho tiempo cuando la mayoría de las casas y los agricultores pudieron recuperarse. Siete décadas después, la edad de oro, mientras se detiene para recuperar el aliento de vez en cuando, continúa hacia adelante y hacia arriba. Venga la guerra o la paz, el champán siempre triunfa.

Escrito por Julian Hitner

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