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Chateau Hansen: bienvenido al desierto de Gobi...

Chateau Hansen

Chateau Hansen

Esta espectacular finca de Mongolia Interior ya se ha labrado un mercado considerable dentro de China. Ahora tiene la ambición de poner a Wuhai en el mapa vitivinícola internacional, escribe Anthony Rose ...



Después de un viaje de tres horas a primera hora de la mañana desde Ningxia, cruzamos la frontera provincial con Mongolia Interior, pasando por lúgubres campos carboníferos satánicos en el camino a Wuhai. Nuestro automóvil se detiene en Chateau Hansen para revelar un comité de bienvenida único.

Aparece una banda de cuerdas. Las cámaras parpadean. Las bellezas locales con trajes tradicionales nos adornan con una faja azul de honor de Mongolia. Camiones cargados de uvas negras esperan pacientemente. Nos saluda Han Jiang Ping, el sonriente propietario. Damos la mano a Bruno Paumard, el director de exportaciones francés de Han, y a otras personalidades importantes.

Los fuegos artificiales explotan sobre las arenas del desierto en un cielo azul claro. En un gesto que es a la vez práctico y simbólico, el Sr. Han vacía una caja de uvas vírgenes en una cinta transportadora que ha cobrado vida. Mis compañeros de viaje y yo recibimos una taza de un líquido de aspecto dudoso. Parece solo educado 'ganbei', golpearlo. Según todas las apariencias, un vino blanco, de hecho es kumis, una bebida alcohólica tradicional fermentada con leche de yegua como la bebió Genghis Khan, quien nació en la región.



Pionero de Wuhai

En las afueras de la ciudad fronteriza de Wuhai, Chateau Hansen se encuentra en el borde occidental del desierto de Gobi, cerca del río Amarillo. No hace kumis, hace vino. De hecho, produce dos millones de botellas, sustancialmente más de lo que podría esperar de este puesto avanzado solitario del norte de China, donde la siguiente parada al norte lo lleva a Mongolia.

Gracias a recorridos regulares por las seis grandes ciudades provinciales, los vinos se venden a través de redes gubernamentales, comerciales y minoristas a un mercado local de 40 millones de personas. Paumard, un ex sommelier y vendedor de vinos con una inclinación por el espectáculo, también ha estado ocupado desarrollando mercados en las ciudades del este de China y más allá de sus fronteras.



La finca de estilo europeo es grandiosa, linda con lo grandioso, y anima a los visitantes a alojarse en su hotel de lujo de 60 habitaciones, cenar en la cocina local, montar a caballo o en camello por las dunas de arena y visitar el arte rupestre local. El centro turístico de la bodega recibe 20.000 visitantes al año.

Esta ambición no se limita a la propia bodega. El exuberante Paumard llegó a China en 2005 con la esperanza de encontrar una esposa china después de enamorarse de Zhang Ziyi en Crouching Tiger, Hidden Dragon de Ang Lee. Él hizo. También ideó un truco publicitario el año pasado en el que el Cabernet Sauvignon Red Camel 2010 de Chateau Hansen se lanzó a 500 € la botella.

Wuhai solo ha existido en su forma actual desde la década de 1950. Construido con mano de obra inmigrante introducida para la minería del carbón, las primeras vides fueron plantadas por trabajadores que cultivaban uvas en sus propios patios traseros. Gracias a los suelos arenosos de la región y al abundante suministro de agua, eran en todos los sentidos bastante sabrosos. A principios de la década de 1990, el gobierno provincial decidió fomentar la inversión privada en la elaboración de vino para fomentar un cambio en los hábitos de bebida del baijiu, licor fuerte chino, al vino.

Con el apoyo del gobierno, el hermano del Sr. Han estableció una bodega, pero murió inesperadamente a la edad de 50 años. El Sr. Han, que se había retirado del gobierno local para dedicarse al sector inmobiliario, se hizo cargo y realizó su primera cosecha en 2001. 'Inicialmente no estaba 'No me interesa porque fue una inversión a largo plazo en comparación con los bienes raíces', dice. 'Pero me sentí obligado a continuar el trabajo pionero de mi hermano y, a medida que pasaba el tiempo, me interesé por el proyecto'.

¿Por qué? 'El vino es un producto saludable con beneficios ecológicos, y hay mucha cultura involucrada en el vino en comparación con las bebidas espirituosas'. Hoy, Chateau Hansen es una de las cuatro bodegas locales.

Las condiciones para el cultivo de uvas de vinificación aquí son únicas. A 40 ° norte y 1.500 metros sobre el nivel del mar, las ventajas de Wuhai residen en su clima seco, abundante sol y suelos arenosos, aunque los inviernos son muy fríos, por lo que las enredaderas deben enterrarse cada año para su protección. El elemento vital de los viñedos es el abundante suministro de agua del río Amarillo, que fluye hacia el este desde la meseta tibetana hasta Shandong.

Con pocas plagas o enfermedades y poca contaminación, Chateau Hansen obtuvo la certificación orgánica AA de China en 2007. Produce 70 vinos diferentes en 370 hectáreas, de las cuales posee 200ha en tres ubicaciones: localmente en Ningxia y en un lugar ventoso a 60 km de distancia, donde una vasta , se encontró un recurso de agua subterránea y ahora se alimenta a través de canales especialmente construidos que conducen desde el río Amarillo.

El resto de su oferta de uva proviene de los productores locales bajo el control de Hansen, así como de las dos provincias vecinas de Ningxia al sur y Gansu al oeste. Los rendimientos son relativamente bajos (demasiado bajos, según Paumard) y es quizás este factor tanto como cualquier otro el que ayuda a producir tintos, y más recientemente blancos de Chardonnay, Semillon y Riesling, de sorprendente interés y concentración.

Si bien inicialmente se plantaron uvas autóctonas, debido a su capacidad para sobrevivir a las duras condiciones invernales, últimamente la bodega ha plantado Cabernet Sauvignon y Merlot junto con el Cabernet Gernischt local. El perfil de ADN muestra que es Carmenere, esta última es vigorosa, no muy fértil, muy adecuada para suelos arenosos y muestra el característico pimiento herbáceo de la variedad.

Todavía existen importantes desafíos vitivinícolas aquí, entre ellos capacitar a los productores locales para que respeten la calidad, la salud de la vid, identificar las mejores cepas para la zona y encontrar una forma de lidiar con los severos inviernos que amenazan con matar la vid.

De fuerza a fuerza

De barricas en las extensas bodegas de Hansen, probamos un Chardonnay bien elaborado, un Hong Se Pu Cabernet similar al de Margaret River, un Wuhai Cabernet opulentamente picante y un rico Ningxia Cabernet Sauvignon similar a la cassis. Después de probarlo de la botella, el carácter picante de Carmenere es evidente en el Cabernet Gernischt del valle de Wuhai, un tinto accesible y sin pintar, y uno de los vinos de mejor valor de Hansen.

El Red Camel Cabernet Sauvignon de Ningxia es poderoso con ciruelas dulces y ciruelas, incluso chocolate, elaborado deliberadamente en un estilo Amarone con una porción de uvas de cosecha tardía. ¿Vale 500 €? Quita nada del final. Más peculiar aún, Rimage de Cabernet Gernischt de Hansen, Vallée de Wuhai 2010, es un tinto fortificado elaborado al estilo del Mas Amiel de Rosellón y cuenta con aromas de Lapsang Souchong, regaliz y arándanos.

Antes de irnos, el Sr. Han nos dice que el gobierno provincial anunció recientemente un paquete de apoyo de £ 100 millones durante los próximos 10 años para el establecimiento de 7,000ha de viñedos orgánicos. Gracias a su negocio turístico y al mercado local cautivo, en el que los vinos tienen un precio medio de botella de 10 libras esterlinas, Chateau Hansen ya es una empresa de notable éxito. Con la ayuda de este nuevo impulso financiero, Han tiene nada menos que elogios internacionales en la mira.

Escrito por Anthony Rose

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