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Chile, Close up: Aconcagua, Maipo and Rapel Valleys...

Vina Santa Rita

Amanece sobre la finca Viña Santa Rita en el Valle del Maipo

Natasha Hughes encuentra los maridajes perfectos de uva y terruño en los valles de Aconcagua, Maipo y Rapel



Mientras conduce hacia el sur desde Santiago a lo largo de la Ruta 5, la extensión larga y delgada de la carretera Panamericana que serpentea por la larga y delgada columna vertebral de Chile, una plétora de vallas en las carreteras ensalzan los méritos de varias bodegas. Prueba, si es que hace falta, de lo importante que es el vino para el sentido de identidad chileno. En términos de PIB, el vino se encuentra entre las seis principales exportaciones chilenas. Más importante aún, ha puesto a Chile en el mapa en términos de imagen internacional. Hace unos años, la mayor parte del vino que se producía aquí se destinaba al consumo interno en estos días, las exportaciones están impulsando el mercado. Sin embargo, mientras que los competidores del Nuevo Mundo de Chile están comenzando a explotar el atractivo de sus diversos terruños, Chile aún tiene que establecer una identidad distinta para sus propias regiones, incluidos los valles de Aconcagua, Maipo y Rapel.

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'Hace tan solo cinco años, todo el mundo estaba plantando cualquier cosa en cualquier lugar', explica el enólogo de Misiones de Rengo, Sebastián Ruiz Flaño. “Ahora que tenemos la infraestructura en su lugar, tenemos que trabajar en nuestra selección de variedades. Creo que pasará mucho tiempo antes de que nuestros terruños estén realmente establecidos '.



Sin embargo, eso no quiere decir que la identidad regional no exista. Lejos de ahi. “Quien diga que Chile no tiene terruños se equivoca”, dice Pedro Izquierdo, viticultor de Errázuriz. “El problema es el sistema de denominación. Está vinculado a los municipios y no proporciona ninguna información '.

Sin embargo, las cosas están cambiando lentamente. Los enólogos están tomando medidas para hacer coincidir el potencial climático y geológico de los lugares con las variedades apropiadas, y los patrones ya están comenzando a surgir. Se puede hacer una gran generalización. Como señala Javier Paredes Legrand, gerente general de Torréon de Paredes, “La carretera Panamericana divide al país por la mitad. El suelo del oeste es más rico, con más contenido orgánico que el suelo del este. El agua también corre profunda, sumergida en ríos subterráneos que solo suben a la superficie cerca de la costa '.

En consecuencia, la mayoría de las zonas vitivinícolas de Chile tienden a ser increíblemente secas. Además, debajo de una fina capa de tierra vegetal que necesita poco estímulo para convertirse en polvo, el subsuelo es extremadamente pedregoso. Estos dos hechos, junto con las variaciones climáticas, tienen un profundo efecto en los vinos del país.



“Hay ciertas características que he llegado a asociar con terruños particulares”, dice Izquierdo. “Los Cabernets de Aconcagua suelen tener buenos niveles de madurez de la fruta, mientras que los del Maipo suelen tener una nota mentolada. A menudo encontrarás salsa de soja en Aconcagua Carmenères y pimientos asados ​​en los de Curicó. Los Syrah de Colchagua son afrutados, mientras que los de Aconcagua son carnosos y jugosos, y el Merlot cultivado en Aconcagua tiene más intensidad y un mayor grado de extracción que el que encontrarás en cualquier otro lugar '.

¿Qué fue eso de la falta de identidad regional? Sigue leyendo ...

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Aconcagua Valley

Aconcagua es la zona vitivinícola más septentrional de Chile. De manera bastante confusa, el nombre Aconcagua puede usarse para indicar tanto un municipio a gran escala que también contiene los valles de Casablanca, San Antonio y Leyda, como una denominación discreta por derecho propio.

Aunque tanto Casablanca como, últimamente, Leyda han adquirido una reputación por las variedades de clima frío, Aconcagua, que es conocido por sus tintos, tiene uno de los microclimas más cálidos de Chile. La razón: un corredor de montañas que protege al Aconcagua de las influencias oceánicas. Hasta la fecha, el mayor inversor del valle ha sido Errázuriz, tanto para sus propias marcas como para Seña, su empresa cooperativa con Mondavi.

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El viñedo Seña de Aconcagua de 260ha (de los cuales solo 16ha se encuentran actualmente en viña) está plantado principalmente con Cabernet Sauvignon y Merlot. Merlot se planta donde el suelo es más denso, con menos piedras. Las áreas pedregosas están reservadas para el Cabernet, donde la pobreza del suelo promueve una intensa competencia de raíces entre las plantas.

Otra influencia clave en la zona son los cambios drásticos de temperatura entre el día y la noche, que tienen un gran impacto en el desarrollo de los pigmentos de color.

Basablanca & Leyda Valley

La gente tiende a generalizar sobre Casablanca, caracterizándola como una zona de clima frío. Pero el final del valle más cercano a Santiago está mucho menos influenciado por las brisas costeras.

Los viñedos de Veramonte se encuentran en el cálido este del valle y están plantados de forma extensa con variedades tintas y blancas. Hacer malabarismos con las consideraciones microclimáticas y geológicas es clave. “El suelo es una mezcla de suelos graníticos y arenosos, y estamos trabajando con una variedad de portainjertos”, dice Felipe Aldunate Valdés, gerente general de Veramonte. “Merlot funciona mejor donde hay arena, arcilla y cal, mientras que con Cabernet buscamos pendientes más empinadas con mejor drenaje. Las zonas bajas del viñedo son más frescas, por lo que están reservadas para Pinot Noir y Sauvignon Blanc '.

Veramonte ha tenido un éxito considerable en el cultivo de uvas tintas en la región, pero Casablanca es más conocida por sus blancos. “Casablanca se puede subdividir en diferentes áreas”, explica María del Pilar González, enóloga jefa de Viña Carmen. 'Obtienes notas tropicales más cercanas al Maipo, notas minerales en el medio y cítricos hacia la costa'.

Quizás el mayor rumor en Chile en este momento es sobre el Valle de Leyda, recientemente galardonado con el estatus de denominación. “Leyda muestra un enorme potencial para los blancos y para el Pinot Noir”, afirma Aurelio Montes de Viña Montes. “Cabernet Sauvignon y Carmenère no funcionan en absoluto. Y me reservo el juicio sobre si es adecuado para Syrah '.

'Estamos plantando Merlot', dice Gustavo Llona Tagle, director gerente de Viña Leyda, la bodega más grande de la zona. “Creemos que una versión para clima frío funcionará bien aquí. En general, es una zona muy fría, con una temporada de cultivo extremadamente larga, lo que permite que los sabores se desarrollen plenamente. Los pinots y las variedades blancas tienden a tornarse muy elegantes, con buena acidez.

Colchagua Valley

El potencial de Colchagua recién ahora se está haciendo realidad. Lolol y Marchigue, en particular, son dos subregiones que están empezando a enfocarse, mientras que Apalta está al borde del estrellato.

'Apalta es excelente para las uvas de Burdeos, ya que tiene un clima seco con grandes cambios de temperatura', dice Michel Friou, enólogo de Casa Lapostolle. 'Las regiones de clima frío en la costa y en las estribaciones de las montañas no se han explorado adecuadamente todavía, pero creo que serán buenas para los blancos'.

“El Syrah en Chile tiene mucho potencial”, dice entusiasmado Ruiz Flaño de Misiones, “especialmente el Syrah que viene del centro del Valle de Colchagua. Necesita días largos y cálidos y noches frías para madurar adecuadamente, exactamente en las condiciones que encontrará allí '.

Viña Montes cultiva las uvas para sus tintos premium en la región de Apalta. 'El carmenère cultivado en este valle tiene un buen futuro', dice Montes. “En suelos fértiles nunca deja de crecer y produce ese sabor a pimiento verde. Carmenère plantado en la ladera madura muy bien, volviéndose suave y carnoso. Los suelos rocosos arcillosos tienen poca capacidad de retención de agua, lo que ayuda a controlar el vigor de las cepas.

'Marchigue es diferente', añade. “Con sus suelos arcillosos y un clima similar, es el Pomerol chileno. Lo estamos plantando con Merlot. 'Las 400ha de Canepa en el oeste de la zona se encuentran entre los viñedos más increíbles que he visto en mi vida: un lecho de roca gruesa de piedra pómez volcánica cubierto por una capa de polvo blanco increíblemente fino y adherido a una profundidad de hasta un metro. Si no fuera por los enormes cactus que lo marcan, parecería que el viñedo está creciendo en la superficie de la luna.

Las uvas prosperan en este extraño suelo. “Hemos plantado 17 variedades aquí desde 1997”, dice José Canepa de Viña Canepa. 'Todos parecen alcanzar buenos niveles de calidad, pero destacan el Carmenère, Merlot y Malbec, mientras que las estrellas blancas son Viognier y Chardonnay'.

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En cuanto a Lolol, Ruiz Flaño dice que si pudiera plantar cualquier variedad en Chile, plantaría Carmenère en Lolol. “Tiene el potencial de ser la mejor uva de Chile”, dice, “pero es muy complicado cultivar bien, así que hay que elegir el lugar correcto. Ese lugar bien puede ser Lolol: está cerca del océano, que tiene una fuerte influencia en el clima local, y el suelo es muy pobre. La variedad debería madurar muy bien allí '.

Maipo Valley

El Valle del Maipo rodea a Santiago y produce la mayoría de sus tintos premium basados ​​en Cabernet. Muchos de estos se concentran en un área pequeña al sur de la capital, Puente Alto.

Los viñedos de Almaviva y Don Melchor de Concha y Toro están a poca distancia el uno del otro. El éxito de los Cabernets cultivados aquí se puede atribuir en parte a la increíble pedregosidad del suelo, en gran parte rocas unidas por una frágil capa de polvo. El clima también tiene un papel que desempeñar, con grandes cambios de temperatura entre la noche y el día que contribuyen a la madurez fenólica.

Pero Maipo no se trata solo de Cabernet premium. Del Pilar González de Viña Carmen señala que todavía hay mucho que aprender sobre el terruño de la región: 'Todavía hay mucha discusión sobre qué áreas son las mejores', dice. “Algunas de las subregiones dentro del valle aún están siendo exploradas. Por ejemplo, a Syrah y Petite Sirah les va particularmente bien en Alhue, cerca de la frontera sur de Maipo con Rapel '.

Valle de Cachapoal El Valle de Rapel se divide en dos partes, Cachapoal y Colchagua. Dado que estamos en Chile, no sorprende saber que estos también pueden subdividirse aún más.

En términos generales, Rancagua y Rengo son mejor conocidos por sus tintos, mientras que Requinoa es una zona de vinos blancos. Javier Paredes Legrand, director general de Torréon de Paredes, es un apasionado de su rinconcito de Rengo. 'El valle está protegido por las montañas de las peores condiciones climáticas', dice. “Las temperaturas de verano pueden alcanzar los 35ºC y luego bajar a 12ºC por la noche. Si pudiera plantar en cualquier lugar de Chile, me quedaría en Cachapoal y me adentraría más en los Andes para encontrar un clima más fresco para plantar Pinot Noir '.

Stephane Geneste, enólogo de Chateau Los Boldos, vecino cercano de Torreón, también está entusiasmado con el potencial de las uvas cultivadas en altura: 'Hay muchos lugares que aún no están completamente explotados en Chile, particularmente en altura'.

Además de cultivar una gran cantidad de Cabernet en su propio terreno, Geneste también está explorando otras variedades. 'Syrah ha tenido mucho éxito aquí', dice. “Nuestro suelo pedregoso controla su vigor. También creo que el clima es ideal para cultivar Garnacha y Mourvèdre, y Viognier, Marsanne y Roussanne también podrían ser interesantes. 'En todo el país, los enólogos chilenos están enfrentando el desafío de aprender más sobre las regiones que ya han plantado y cazado. esos nichos de excelencia aún por descubrir. Como dijo Ed Flaherty, enólogo de Errázuriz, 'Lo que vas a ver cada vez más en Chile son estos pequeños parches de terruño que producen vinos interesantes. Acabamos de empezar a jugar con estos pequeños proyectos. Encontrar la variedad adecuada para cada área es el desafío al que nos enfrentamos '.

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