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Chile: viticultura extrema...

Casa Marin vineyards

Casa Marin vineyards in coastal Lo Abarca

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Alrededor del milenio, gran parte de la producción de vino de Chile, y casi todo el interés, se centró firmemente en un radio de 150 km de Santiago. Bueno, ya no. Durante los últimos 20 años, las fronteras vitivinícolas de Chile no han sido rechazadas sino que han desaparecido por completo. Los productores están plantando en áreas que las generaciones anteriores probablemente ni siquiera podrían haber encontrado en un mapa, y mucho menos consideradas para la viticultura.



Desde el polvo del desierto de Atacama en el norte hasta las verdes colinas del Distrito de los Lagos en el sur, desde la ventoso costa del Pacífico hasta las pedregosas laderas de los Andes, los viñedos están surgiendo por todas partes. Es una reinvención total de lo que es, puede ser y quizás siempre debería haber sido el vino chileno.

La llanura central de Chile, el área entre los Andes y la Cordillera de la Costa, es un lugar ridículamente fácil para cultivar, bueno, cualquier cosa. Pero las vides deben luchar. La marginalidad es donde está lo bueno. Así que las bodegas de Chile comenzaron a ir más allá, en su mayoría dirigiéndose al oeste hacia el mar y al norte hacia el desierto.

Dado que Atacama es una de las regiones más secas y soleadas del mundo, puede parecer un lugar extraño para buscar un clima más fresco, pero de hecho, una vez que llegas al Valle del Limarí, 400 km al norte de Santiago, la Cordillera de la Costa. es mucho más bajo. La niebla llena los viñedos hasta la hora del almuerzo y hay brisas frescas todo el tiempo.



Con temperaturas significativamente más bajas, no es de extrañar que las uvas en lugares como el viñedo Talinay de Tabalí maduren mucho más tarde que en el interior. De hecho, una de las particularidades de la topografía de Chile es que moverse 10 km al este u oeste puede tener un impacto mayor que moverse cientos de kilómetros al norte o al sur.

¿Cuánto tiempo debe respirar el vino?

Influencia de la montaña

Por supuesto, si te alejas lo suficiente de la costa, otros factores empiezan a entrar en juego. Factores como los Andes. Estas montañas tienen algún efecto incluso en el Valle Central, con el aire fresco de los picos bañando los viñedos por la noche. Pero durante las últimas dos décadas, algunos pioneros incluso han comenzado a plantar en las montañas.

El viñedo Río Hurtado de Tabalí podría estar (como Talinay) en el Valle del Limarí, pero difícilmente podría ser más diferente. Situado a 100 km de la costa, está a 1.600 m hacia los Andes en las laderas graníticas orientadas al este de un estrecho valle fluvial. Es un lugar de sol interminable y grandes oscilaciones de temperatura diurnas que permiten cultivar variedades como Malbec y Viognier. Aresti, por su parte, recorre una ruta diferente con su finca de 1.200 m de altitud ubicada a 130 km del mar en los Andes de Curicó, lo que le da un giro más elegante a Merlot.



Sin embargo, el rey de la viticultura de altura en Chile es Marcelo Retamal de Viñedos de Alcohuaz. A 85km de la costa, sus viñedos en Elqui están a (literalmente) vertiginosos 2.000m sobre el nivel del mar. Los Andes aquí son famosos por la pureza de su luz, una de las razones por las que los astrónomos los aman (y si las leyendas locales son ciertas, los extraterrestres). La intensidad del sol y la altitud aquí se combinan para dar tintos de rara estructura tánica, madurez y elevación.

'Elqui es uno de los cielos más limpios del mundo', dice Retamal. “El problema es la radiación. La temperatura en verano no es muy alta, pero la luz y los rayos ultravioleta son muy fuertes '. Está apostando por productos como Grenache, Syrah, Touriga Nacional, Cariñena y Malbec, y pisando los pies para una extracción suave de taninos.

En estas altitudes, no está libre de riesgos. En 2016, la nieve primaveral costó a la bodega más del 80% de su producción. Pero Retamal no se inmuta. 'Si quieres hacer un gran vino, debes arriesgarte', dice. 'Lugares seguros [igual] vino aburrido'.

Marcelo Retamal

Marcelo Retamal

Desafío del norte

Hasta hace relativamente poco tiempo, Elqui estaba tan al norte como llegaban las bodegas chilenas. Pero en 2007, Viña Ventisquero comenzó a plantar en Huasco, 800km al norte de Santiago en el desierto de Atacama, un lugar donde, como señala el enólogo Alejandro Galaz, 'no ha llovido en 50 años'.

Sorprendentemente, este ni siquiera es el mayor desafío. Después de todo, siempre hay irrigación del río cercano. No, el gran problema aquí es un suelo tremendamente pobre que, además, es tan salado que probablemente podrías espolvorearlo sobre tus patatas fritas.

'Si lees la investigación sobre lo que puede contener una vid en niveles de salinidad, somos más de 10 veces esa cantidad', dice Galaz alegremente sobre sus pobres plantas en apuros. 'Es un lugar extremo que produce vinos extremos, [pero] ¡la naturaleza encuentra un camino!'

Como era de esperar, dados los costos, el esfuerzo y la imprevisibilidad de plantar en los Andes o en los márgenes del desierto más seco del mundo, el norte y el este de Chile son solo para los comprometidos seriamente.

Efecto costero

Pero no ha habido escasez de productores dispuestos a buscar sitios con influencia marítima. De hecho, este límite se ha movido constantemente hacia el mar desde que se plantó el Valle de Casablanca en la década de 1980. El valle de Leyda ha sido la historia de éxito más obvia, pero el cercano Lo Abarca, a solo 4 km del mar, es aún más fresco. Casa Marin y Matetic hacen excelentes vinos aquí con Riesling, Sauvignon Blanc y Pinot Noir en las laderas más expuestas, y brillantes y elegantes Syrah y (experimentales) Garnacha en pliegues más cálidos en las colinas.

'Estamos protegidos del océano por una pequeña colina', dice el enólogo Felipe Marin de la zona que recibió su propia DO en 2018. 'Tenemos menos de 1.000 grados día de cultivo, similar a las regiones más frías de Francia. La diferencia es que tenemos mucha intensidad de sol y no llueve ”, añade.

Increíblemente, algunos productores están plantando incluso más cerca del océano que esto. Viña Luis Felipe Edwards tiene un viñedo experimental de Sauvignon Blanc, Pinot Noir y Chardonnay a un par de kilómetros del Pacífico en lo que cree que es el sitio más costero de Chile. Las bodegas del país estarán esperando con interés los resultados.

vina ventisquero

Viña Ventisquero, Atacama. Credit: Estanis Nuñez

Éxito sureño

El renacimiento del sur de Chile ha sido quizás la gran historia de los últimos 20 años. El paso de los productores que venden uvas a embotellar su propio vino ha revitalizado los valles del Maule e Itata. Las viñas viejas son parte de la atracción, pero no subestime las temperaturas más bajas y las lluvias regulares, que se consideran un contrapunto a largo plazo al cambio climático.

Rebecca Palmer, directora asociada y compradora del comerciante Corney & Barrow, ha contratado a varios de los productores del sur del país. 'No hay duda de que están sucediendo muchas cosas', dice. 'El sur de Chile siempre ha sido muy vibrante y hay un sentido real de fomentar la energía y el espíritu'. Cita que los Pinot Noirs más sabrosos de lugares como Bío-Bío son particularmente dignos de ver, especialmente con los precios de Borgoña disparados.

Los productores de vino, sin embargo, están avanzando incluso desde lo que solía verse como el extremo sur, tanto que en 2012 el organismo vitivinícola del país anunció la designación de una nueva región, Austral, con dos DO por debajo de Malleco.

De Martino acaba de plantar en Pucón, en las faldas de Villarrica, uno de los volcanes más activos de Chile. Con nieve invernal, fuertes precipitaciones y suelos de lava, Sebastian De Martino lo describe como 'un clima continental extremo ... una versión de clima frío del Etna' y está ansioso por ver cómo se desempeñan sus Pinot, Chardonnay y Riesling sin injertar. 'Esperamos que los vinos sean minerales', dice.

Casa Silva está aún más al sur por la Carretera Panamericana, plantando uvas Champagne en Osorno. “Creo que se está convirtiendo en la región de los espumantes en Chile”, dice Mario Pablo Silva. Un pensamiento similar se encuentra detrás de la decisión de Aurelio Montes de plantar en el lado este del archipiélago de Chiloé, en una latitud similar a Marlborough de Nueva Zelanda, pero a la luz de la poderosa influencia refrescante del Pacífico. Es una apuesta, sí, pero también es tremendamente emocionante.

Los últimos 20 años han sido testigos de una exploración y experimentación sin precedentes en Chile. Se están elaborando variedades tradicionales en diferentes estilos y nuevas uvas están llegando a la fiesta. Seguramente habrá algunos fracasos junto con los éxitos, pero será un viaje increíble.

Y lo mejor de todo es que apenas ha comenzado.


Losh selecciona sus 12 mejores vinos de los viñedos extremos de Chile

chile wines

De Martino, Tres Volcanes Chardonnay, Malleco 201795

£26.99-£27.95

De Martino está constantemente a la vanguardia de las nuevas ideas en Chile, y cuando su viñedo Quebrada Seca en Limarí se derrumbó debido a la sequía, se dirigió 650 km al sur de Santiago en busca de lluvia y frescor. Este es el resultado: una maravillosa expresión de Chardonnay de clima fresco, toda fruta blanca de pera y manzana, con una hermosa mineralidad crujiente que le da al paladar extensión y longitud. Beber 2020-2024 Alcohol 13,5%

Concha y Toro, Marques de Casa Concha Chardonnay, Limarí 201792

£12.99

Concha cree firmemente en el potencial del norte de Limarí para el Chardonnay, y este vino muestra por qué. Es una mezcla tremendamente seductora de sabores clásicos de Chardonnay de roble (melocotón blanco, melón y avellana cremosa) con una elevación inherente y una encantadora integración estructural. El 2015 ganó un Trofeo DWWA, por lo que tiene pedigrí. Beber 2020-2022 Alc 14%

J Bouchon, Batuco Estate Granito Semillon, Maule 201890

£34.99

No hay mucho Semillón en Chile, pero según esta evidencia, tal vez debería haberlo. Cultivado en seco de viñas viejas en Maule, aquí hay mucho carácter frutal vibrante (toronjil, cáscara de naranja, hojas de cítricos), pero el aspecto más llamativo es la nota salada y mineral que proviene del suelo granítico. Beber 2020-2025 Alc 13,5%

que tan grande es una magnum de champagne

Casa Silva, Lago Ranco Riesling, Futrono, Austral 201789

£17.28-£20

Un Riesling para los puristas de uno de los viñedos más geniales de Chile, con vistas al imponente lago Ranco. Este vino tiene que ver con manzanas frescas y bordes de limón. Picante y fresco con una acidez brillante y deliciosa. Beber 2020-2022 Alc 11,5%

Massoc Frères, La Gringa Moscatel, Itata 201789

£14.95

Esto muestra el potencial del moscatel de vid vieja en Itata. La Gringa se traduce como 'American Girl', y hay algo femenino, pero también tranquilo, en esto. Fruta del huerto, flor de almendro y un paladar mineral, suavemente ahumado. Muy bebible. Beber 2020-2020 Alc 13,5%

Falernia, Riesling, Elqui 201887

£11.25-£12.37

Elqui es un lugar muy particular para cultivar uvas, y esta es una expresión interesante de Riesling. Sabores de lima fresca y tropicales, mientras que la acidez es más suave de lo que cabría esperar en la variedad. Beber 2020-2021 Alc 12,5%

Maturana Wines, Naranjo Torontel, Maule 201890

£14.95-£15.25

Un vino de naranja con una intrigante nariz de miel, naranjas sanguinas, melocotón blanco, tomillo y pimienta blanca. El ataque exótico se reduce a un paladar seco y picante con un suave agarre tánico que lo hace ideal para la comida. Beber 2020-2022 Alc 13,5%

Clos des Fous, Arenaria Aconcagua Costa Pinot Noir, Aconcagua 201495

£31.99-£32.99

Dos de los tres 'fous' (locos) trabajaban en Borgoña y buscaban llevar la vinificación borgoñona, impulsada por el terruño, a Chile. Este Pinot costero pálido y perfumado es un ejemplo elegante de lo que Chile puede hacer con la uva. Su núcleo de frambuesa se superpone con especias y suaves notas terrosas. Beber 2020-2028 Alc 15%

Tabalí, Talinay Pinot Noir, Calcareo Costero, Limarí 201593

£17.95-£20.99

El viñedo Talinay de Tabalí es uno de los más cercanos al mar en Limarí y aquí se puede ver la influencia de la niebla refrescante y la brisa marina. La encantadora cereza negra se remata con violetas y una capa de cinco especias. Y aunque el paladar es jugosamente suculento, la fruta se mantiene controlada por una suave salinidad en el final. Beber 2020-2024 Alc 13,5%

Carmen, Loma Seca Cinsault, Itata 201992

£25

Carignan se ha convertido en algo especial en los valles del sur de Chile, pero otra uva C que vale la pena tener en cuenta es Cinsault. Con su delicada fruta de frambuesa y fresa, un toque de especias y una acidez brillante, este Pinot supera a muchos de los Pinots del país. Uno para maridar con cordero de las marismas o rape en panceta. Beber 2020-2022 Alc 14%

La Ronciere, Idahue Estate Malbec, Curicó 201789

£13.95

El Malbec chileno es bastante diferente a las versiones del otro lado de los Andes. Con un 8% de Merlot y un 7% de Cabernet Franc, tiene frutos de ciruela afelpados, pero también chocolate amargo. El roble agrega una nota de café, por lo que es más sabroso y de textura de lo que cabría esperar. Beber 2020-2025 Alc 14%

Laurent, Polemico País, Itata 201887

£11.95

País ha experimentado un gran cambio de suerte en los últimos 10 años. Fruta integrada de grosella y cereza roja, con un reconfortante beso de almendras y cuero rojo en el final. Beber 2020-2021 Alc 13%


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