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Cambio climático: es hora de actuar...

Vino del cambio climático

Crédito: Unsplash / Filippo Andolfatto

  • Reflejos
  • Revista: Número de julio de 2019

Cuando estudié por primera vez el efecto del cambio climático en el vino hace 15 años, era un tema de nicho para la mayoría de la industria. Ya no. Los productores de vino no necesitan leer las terribles advertencias de la última Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) informan que se sienten ansiosos por el futuro que pueden ver los efectos del cambio climático en sus viñedos y vinos. Como dijo el viticultor Richard Smart hace algunos años, la industria del vino es el 'canario en la mina de carbón de la agricultura', porque las vides son muy sensibles al medio ambiente. El Dr. Alistair Nesbitt, autor del primer doctorado en viticultura y ciencias del clima del Reino Unido, cree que 'hay preguntas preocupantes en el horizonte para las regiones establecidas del mundo del vino'.

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En todas estas regiones, como en otras partes del planeta, las emisiones globales de dióxido de carbono están elevando rápidamente las temperaturas. Los patrones climáticos son cada vez más erráticos y extremos. Puente Adrian de Oporto de Taylor destaca algunos de los desafíos en Portugal: “En 2017, los incendios forestales mataron a 66 personas y el nacimiento del río Duero se secó por primera vez. Luego, en mayo de 2018, el 12% de nuestras precipitaciones anuales cayeron en solo una hora, lo que fue particularmente desastroso debido a las empinadas terrazas de los viñedos del Duero '.

Dr. Gregory Jones de Oregon's Evenstad Center for Wine Education , quien fue pionero en la investigación sobre el cambio climático y el vino, dice que los modelos que ideó a mediados de la década de 1990 para predecir aumentos significativos de temperatura en las regiones vinícolas del mundo hasta 2020 han resultado ser correctos.



'El riesgo es en realidad que nuestros modelos climáticos actuales están subproyectando el cambio futuro, dada la forma en que el clima se retroalimenta a sí mismo', dice.



A medida que aumentan las temperaturas globales, el acceso al agua se está convirtiendo en una seria preocupación. Menores precipitaciones en Sudáfrica - que resultó en que Ciudad del Cabo casi se quedara sin agua en 2017, ha tenido un gran impacto en el Cabo Occidental, hogar de la mayoría de las bodegas sudafricanas.

Según el científico del suelo Heinrich Schloms, los viñedos de la región se contrajeron un 15% en 2018 debido a la sequía. “El suelo cuenta una historia sobre el clima. Ahora, cuando está seco, está muy seco y cuando llueve, llueve mucho. La salinidad del suelo es un problema importante. Si conduce por Western Cape, verá carteles de 'Se vende' en todas partes '.

Taylors viñedo Douro

Taylor's mantiene sus terrazas del valle del Duero con corte mecánico; no se utilizan herbicidas para controlar la vegetación no deseada.



Mostrando liderazgo

Frente a la amenaza del cambio climático, los productores de vino han tendido comprensiblemente a centrarse en la adaptación, por ejemplo, cambiando las prácticas de los viñedos y bodegas o plantando vides en altura. Pero Bridge está más interesado en cómo el sector del vino puede mostrar liderazgo en la toma de medidas para limitar el cambio climático. 'Lucho con la idea de plantar nuevas variedades o trasladar viñedos, porque se siente como si me rindiera', se lamenta. 'Y no hay necesidad de rendirse, hay mucho que podemos hacer hoy'.

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Dr. Kim Nicholas de Suecia Centro de Estudios de Sostenibilidad de la Universidad de Lund está de acuerdo en que trasladar viñedos no es una opción sostenible. “Es una locura pensar que podemos dejar atrás el cambio climático, tenemos que tomar medidas urgentes para evitarlo. La industria del vino se encuentra en una posición única para impulsar el cambio porque tiene la piel en el juego. Gran parte de la identidad del vino depende del clima ”. Nicholas quiere que el sector del vino apunte a cero emisiones de gases de efecto invernadero en toda la cadena de suministro. 'Los productores de vino pueden liderar mostrando al mundo cómo es una vida alta y baja en carbono, una buena vida que es compatible con un medio ambiente sostenible'.

En Champagne, ' 2018 fue el año más caluroso jamás registrado ' , dice Gilles Descôtes de Bollinger , el primer productor de champán en recibir la certificación de viticultura sostenible. 'Estoy seguro de que podemos mantener la tipicidad adaptando nuestros métodos de viñedo, pero el verdadero desafío es reducir nuestra huella y luchar ahora contra el cambio climático'.

Bridge cree que 'la industria del vino en su conjunto aún no se ha dado cuenta de este problema'. Está convencido de que el sector necesita cambiar de marcha y pasar del análisis del problema a la búsqueda de soluciones. En julio de 2018, lanzó el Protocolo de Oporto con el apoyo del ex presidente de los Estados Unidos, Barack Obama, y seguido de esto por organizando una conferencia en Oporto en marzo de 2019 , que reúne a productores de vino, climatólogos y científicos.

Hay algunas señales alentadoras. 'Siento que la sostenibilidad será el tema principal de la industria vitivinícola internacional en los próximos años', dice Pau Roca, el nuevo director general de la Organización Internacional de la Viña y el Vino (OIV) . 'El sector del vino es pequeño en términos globales, pero puede ser líder en cambio climático'.

Objetivos de emisiones

Algunos productores de vino ya están mostrando liderazgo. Entre los más destacables se encuentra el gigante español Torres . La compañía se ha fijado objetivos para reducir las emisiones de CO2 por botella en sus fincas de España, Chile y EE. UU. En un 30% para 2020, un 50% para 2030 y un 80% para 2045, en comparación con los niveles de 2008, en base a todo el ciclo desde el viñedo hasta el transporte. Torres invierte el 11% de las ganancias anuales en energía renovable, autos eléctricos, esquemas de ahorro de agua y biodiversidad, incluida la reforestación de 6.000ha en Chile.

'Todavía hay esperanza', dice Miguel A Torres. “Es posible que todas las empresas hagan algo. Hagamos del vino un símbolo de la mitigación del cambio climático '.

Vinos de la familia Jackson , que posee 40 bodegas en Estados Unidos, Francia, Italia, Australia, Chile y Sudáfrica, es otro líder pionero en prácticas sostenibles. Desde 2008, la compañía ha reducido sus emisiones de CO2 por botella en un 33% y su consumo de agua en un 60%, junto con ambiciosos objetivos para compensar el consumo de electricidad a través de energías renovables, asegurar que las uvas estén certificadas como sostenibles y lograr cero residuos.

'Nos ha sorprendido gratamente lo que hemos podido hacer hasta ahora', dice Katie Jackson, vicepresidenta senior de responsabilidad social corporativa. “Ya hemos superado nuestros objetivos para 2020 sobre las emisiones de CO2 y las bodegas sin residuos. En algunas áreas, como las energías renovables, todavía tenemos trabajo por hacer, pero creo que lo lograremos el año que viene ”. Jackson señala que ser sostenible también puede reducir los costos. 'Reducir el peso de nuestras botellas no solo nos permitió reducir el 4% de nuestras emisiones, sino que también nos ahorró $ 1 millón'.

Torres y Jackson se unieron recientemente para crear un grupo de trabajo de bodegas de todo el mundo para descarbonizar la industria del vino. El objetivo es compartir las mejores prácticas y tomar medidas, con el objetivo de una reducción del 80% en las emisiones de carbono en la industria para 2045. 'Estamos abiertos a cualquiera que pueda demostrar que se toma en serio el cambio climático', dice Jackson. 'Ya hemos recibido mucho interés de productores de todo el mundo'.

Bodega Sostenible UC Davis

UC Davis Sustainable Winery en California utiliza paneles solares y baterías de litio

Autosostenible

Las bodegas suelen consumir cantidades importantes de energía y agua. los Bodega Sostenible UC Davis en California, la primera bodega de carbono cero autosostenible del mundo, demuestra que es posible producir vino fuera de la red sin contribuir al cambio climático. Su sofisticado sistema de energía utiliza paneles solares fotovoltaicos y baterías de litio, controlando la temperatura mediante un eficiente enfriamiento del aire durante la noche en verano y una cálida calefacción diurna en invierno. Está diseñado para capturar agua de lluvia, para filtrar y reciclar al menos 10 veces alrededor del sistema. La ambición no es solo ser carbono neutral, sino convertirse en 'carbono negativo' mediante la captura de CO2 y la exportación de energía renovable.

El profesor Roger Boulton de UC Davis, quien lideró la planificación y diseño de la bodega, insiste en que para ser bodegas sustentables deben incluir en sus cálculos las emisiones liberadas durante la fermentación. 'Estas son las más concentradas de todas las emisiones industriales de CO2', dice Boulton, 'y dado que el CO2 se concentra al nivel del suelo en las bodegas, son un lugar obvio para capturarlo.

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“El ciclo del carbono mundial está sobrecargado. Tenemos la responsabilidad global de dejar de liberar la forma más concentrada de CO2 como parte de nuestras actividades '.

Torres y Jackson forman parte de un selecto grupo de productores de vino que experimentan con la captura y reutilización de carbono. Torres está probando actualmente un sistema de energía inteligente en su bodega del Penedès, España, que recicla el CO2 capturado durante el proceso de fermentación para producir metano para su uso como combustible en carretillas elevadoras y otros transportes de la bodega.

Finca Backsberg , el primer productor de vino sudafricano en obtener el estatus de carbono neutral, ha llevado a cabo una auditoría de carbono de todas sus emisiones, desde el consumo de energía hasta la fermentación. 'Como empresa familiar que ha estado en esta tierra durante más de 100 años, debemos tener en cuenta nuestro impacto midiendo lo que hacemos y compensando todas nuestras emisiones', dice el director ejecutivo Simon Back. Los vinos 'Tread Lightly' de Backsberg vienen en botellas ligeras con etiquetas hechas con residuos de caña de azúcar reciclados, cáñamo y lino, para resaltar la importancia de los envases sostenibles.

La conservación en las zonas de viñedos es otro factor crítico para mitigar el cambio climático. Dra. Olga Barbosa de Chile Programa Vino, Cambio Climático y Biodiversidad trabaja en estrecha colaboración con los productores chilenos para mostrarles los beneficios de preservar la biodiversidad. “La conservación de los bosques en las regiones vinícolas es importante, y no solo porque almacenan 24 toneladas de CO2 por hectárea. Donde hay bosques junto a viñedos, las temperaturas son más bajas y las enfermedades de la vid son mucho menos importantes '.

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El compatriota chileno de Barbosa, Gerard Casaubon, es director de la Viña Concha y Toro Centre for Research and Innovation , y utiliza micrometeorología e imágenes de satélite para determinar las necesidades de riego en parcelas de viñedo, lo que permite reducir tanto el uso de agua como la energía necesaria para bombear agua a los viñedos.

Cadena de suministro

Pero los productores de vino son solo una parte del panorama. Un futuro sostenible para el vino requiere activismo en todas las etapas de la cadena de suministro. El transporte y el embalaje se encuentran entre las mayores fuentes de emisiones de CO2. Según Pierre Corvisier de la empresa de logística de bebidas JF Hillebrand : 'El sector del vino tiende a centrarse en los efectos del cambio climático en los viñedos, pero mucho menos en el impacto del transporte de vino a miles de kilómetros de Europa a Japón, que libera enormes emisiones de CO2'.

Descôtes reconoce que 'el próximo gran desafío para Bollinger es cambiar nuestro enfoque para viajar y transportar botellas, lo que aumenta significativamente nuestra huella de carbono'. Una solución podría ser transportar más vino a granel. Según Vicente Sánchez-Migallón, fundador de la Exposición mundial de vinos a granel , esto puede reducir las emisiones de CO2 hasta en un 40%, además de reducir significativamente los costos de transporte. Otra opción es comprar vinos elaborados más cerca de casa. 'Beber productos locales es uno de los elementos clave para la sostenibilidad', dice Linda Johnson-Bell, del Instituto del Vino y el Cambio Climático en Oxford.

En última instancia, es probable que la presión más eficaz para el cambio provenga de los consumidores, que desean cada vez más comprar productos respetuosos con el clima. Torres dice que hasta ahora no ha visto evidencia de que sus esfuerzos para hacer que la empresa sea sostenible afecten el interés de los consumidores por su vino. 'Estamos haciendo esto para la próxima generación', dice. Solo unos pocos productores, como Sicily’s Donnafugata , muestran actualmente la huella de carbono de los vinos en las etiquetas. Pero el escritor de vinos, el Dr. Jamie Goode, cree que las opiniones de los consumidores podrían cambiar rápidamente: 'Puede haber grandes cambios repentinos en las actitudes sociales, como sucedió con el tabaquismo y las bolsas de plástico, que no siempre son predecibles'.

Círculo de champán La presidenta Margareth Henriquez cree que los consumidores quieren que los productores de vino se comporten de manera honesta y responsable. 'En 10 años, si empresas como Krug no pueden demostrar que están absolutamente comprometidas con el planeta, estaremos en un verdadero problema, y ​​eso me encanta, porque te presiona mucho'. Cristina Mariani-May de Castillo de Banfi en Toscana está de acuerdo. “Ya no hay secretos. Las empresas no pueden pasar por alto la realidad de lo que están haciendo ', dice. “Los consumidores apoyarán cada vez más a los productores que demuestren liderazgo. Y los minoristas deben asegurarse de que no solo buscan los mejores márgenes, sino que también trabajan con productores responsables y sostenibles '.

El alcance de la industria del vino para desempeñar un papel destacado en la transición global hacia una economía baja en carbono es claro, y las herramientas y el conocimiento están ahí. Como dice el productor de vino de Languedoc Gérard Bertrand: 'El vino puede transmitir un mensaje'.

Sin embargo, no todos en el mundo del vino están todavía lo suficientemente comprometidos con lo que probablemente sea el mayor desafío del siglo. 'Algunas grandes empresas vitivinícolas deben ser llamadas y realmente interrogadas sobre lo que están haciendo para ser sostenibles', dice Goode. Como dejó en claro el informe del IPCC de 2018, la velocidad con la que el cambio climático está calentando el planeta requiere una respuesta mucho más urgente de los productores de vino de todo el mundo. “No podemos esperar a una solución mágica y evitar las decisiones difíciles a las que nos enfrentamos. Tenemos que actuar ”, dice Bridge.


Vea también: ¿Qué tan sostenible es su vino?


Rupert Joy es un ex diplomático, consultor internacional y escritor de vinos ocasional.


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