Principal Aprender Coñac: envejecer con gracia...

Coñac: envejecer con gracia...

Crianza Frapin XO VIP Cognac

Crédito: Cognac Frapin

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  • Reflejos
  • Revista: Número de enero de 2021

De todas las categorías de espíritus, Coñac , con sus niveles claramente definidos de productos de diferentes especificaciones de edad, es uno de los más variados. Desde las categorías VS y VSOP, utilizadas en cócteles en todas partes y disfrutadas en clubes nocturnos en Estados Unidos, hasta las ofertas más antiguas y más lujosas, comenzando en XO y avanzando hacia arriba, hay un Cognac para todos los gustos.



El año 2020 marcó el 150 aniversario de la primera fabricación de XO, o Extra Old. Creada en Hennessy por Maurice Hennessy y el maestro de bodega Emile Fillioux en 1870, la mezcla 'extra antigua' aparentemente estaba destinada a amigos y familiares, pero luego se lanzó en los EE. UU., Antes de ser llevada a Shanghai y Hong Kong en 1872.

¿Qué significa exactamente la etiqueta XO? Para entender, primero debemos mirar cómo se produce el coñac.

Esenciales de XO

El coñac se produce en una superficie de 78.000 hectáreas de viñedos, la mayoría de los cuales abarcan las regiones de Charente y Charente-Maritime de la costa oeste atlántica de Francia, al norte de Burdeos. Se elabora predominantemente con uva Ugni Blanc, que comprende el 95% de las uvas cultivadas para el aguardiente, y la fermentación y el proceso de doble destilación se completan en lotes separados.



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El aguardiente resultante, conocido como aguardiente, se envejece en barricas de roble durante años, si no décadas, hasta que está lo suficientemente acondicionado como para mezclarlo con otros aguardientes de distintas edades y características de sabor para hacer un final. Producto de coñac.

Existen diferentes clasificaciones, o estilos, de Cognac: VS, VSOP, Napoleón, XO y XXO cada uno tiene un requisito de edad mínima (dos años, cuatro años, seis años, 10 años y 14 años, respectivamente), con respecto a los eaux. - de-vie que se utilizan en la mezcla.

Por supuesto, las casas de coñac son libres de crear expresiones cada vez más premium con aguardientes más antiguos y raros que se desvanecen, pero estos especímenes estarán destinados a un decantador de cristal de Baccarat, una clasificación de Hors d'Age ('más allá de la edad') y una precio deslumbrante.



Para la mayoría de las casas de Cognac, un XO es el más exclusivo de su gama principal, a menudo en el rango de precios de £ 70- £ 120 en el Reino Unido, un lujo asequible para los entusiastas que desean comprender los matices que Cognac expresa a medida que envejece con gracia.

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Capturando el tiempo

'XO es parte de las categorías más antiguas de Cognac, ya que requiere un mínimo de 10 años de envejecimiento en barricas de roble, [pero la mayoría de los XO son mucho mayores de 10 años', explica Raphaël Delpech, director general del BNIC (Bureau National Interprofessionnel du Cognac). “Por tanto, es la expresión del tiempo y la paciencia. Durante este largo proceso de crianza, aparecen aromas delicados, como el “rancio”, una gama de notas de otoño, aceite de setas y nueces, pero también notas afrutadas, florales y especiadas.

'Las mezclas XO suelen combinar aguardientes de diferentes años y diferentes regiones cru', continúa. '[Con el tiempo], varias generaciones de maestros mezcladores supervisan la maduración de un XO, lo que significa que es la alquimia perfecta entre terruño, hombres / mujeres y tiempo'.

Hablando de tiempo, la especificación de edad mínima de 10 años para el aguardiente utilizado en una XO es un requisito relativamente nuevo. En 2011, el BNIC anunció el aumento de la edad de seis años a 10, y la nueva clasificación entró en vigencia en 2018 para permitir que las casas de Cognac tengan tiempo para dar a sus existencias la maduración requerida.

“Todas las decisiones sobre la evolución de la especificación Cognac son votadas en el BNIC por profesionales: marcas y productores. Este cambio fue una decisión colectiva dentro del sector del coñac ”, explica Delpech.

“En la práctica, ya existían muchos coñacs XO en el mercado en los que el aguardiente más joven superaba los 10 años. Esta medida tenía como objetivo alinear la regulación y la realidad del mercado, y también confirmar el posicionamiento haut-de-gamme [gama alta] de Cognac en el mundo de las bebidas espirituosas '.

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Legados históricos

Los productores confirman esta afirmación, pareciendo particularmente imperturbables por lo que el forastero podría ver como un cambio considerable.

`` En Courvoisier, hemos utilizado aguardientes de 10 años en nuestra mezcla XO desde su creación en 1984, por lo que los cambios en la clasificación XO no afectaron la forma en que creamos esta mezcla '', explica el maestro mezclador de Courvoisier. Patrice Pinet.

Para Delamain, una de las últimas casas de Cognac de propiedad familiar, sus dos XO son los productos de entrada de su gama. Charles Braastad, director gerente de la casa y novena generación de la familia Delamain que elaborará sus Cognacs, explica por qué esta clasificación es tan especial: 'XO y superior es lo que somos', explica. “Es el lugar más interesante, desafiante, gratificante y creativo para estar en el mundo del Cognac.

'Lo que sucede a lo largo del tiempo con los viejos eaux-de-vie es algo mágico. El potencial en el extremo superior del espectro es mucho más variado que en el extremo más joven, y tener la oportunidad de escuchar lo que la naturaleza y el tiempo nos dicen ... Podemos esperar a que los coñacs alcancen su magia individual '.

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No es solo Hennessy quien celebró un aniversario por su XO en 2020, Delamain's Pale & Dry también ha alcanzado la gran vejez de 100, lo que le da a Braastad la oportunidad de hacer una pausa y reflexionar. 'Llegar al centenario de Pale & Dry ha sido una experiencia profunda y personal', explica.

'Cuando pienso en Jacques y Robert [Delamain, sus creadores] que regresaron de la Primera Guerra Mundial y se dispusieron a crear Pale & Dry, cuando leí sobre el canto de los pájaros, audible incluso en las trincheras, que los ayudó a superar la guerra y cómo Los inspiró a sumergirse en la belleza natural y el potencial de la naturaleza, que es la esencia de Pale & Dry, me enorgullece y me hace muy humilde. Ha sido una experiencia muy importante y conmovedora ver el mundo y la elaboración de coñac a través de sus ojos '.

El mundo del Cognac es uno en el que la edad sin duda viene con la belleza, y XO es el lugar perfecto desde el que los entusiastas pueden explorar el más exquisito de los espíritus.

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Vale la pena esperar: excelentes coñacs XO

Beaulon Castle 12 años XO Premier

Si bien el 95% de las uvas cultivadas en Cognac son Ugni Blanc, hay otras dos variedades aprobadas: Colombard y Folle Blanche. Este XO se hizo completamente a partir de los dos últimos. Una nariz de piel de pomelo, gajos de naranja, jengibre, caramelo y barniz de madera precede a un paladar suave como la seda de nectarina, canela, trufas de chocolate negro y especias cálidas de invierno. Alcohol 40%

Courvoisier XO

Un coñac clásico de una de las casas más grandes de la región, la oferta de Courvoisier es una mezcla de aguardientes que han madurado durante 11-25 años. La nariz es una atractiva mezcla de piel de naranja seca, pasas, cartera de cuero, jugosa grosella negra y eucalipto, que desemboca en un paladar delicado, afrutado y floral con un toque especiado. Alc 40%

Delamain Pale & Dry XO

La expresión insignia de Delamain, que este año celebra su centenario. Nariz seductora a gotas de limón, pieles de manzana Red Delicious, mermelada, canela y pizarra. En boca, esa mermelada se acompaña de pimienta blanca, canela y cacao, antes de que llegue un glorioso carácter rancio, con un sabroso final de cuero. Alc 40%

Frapin, castillo de Fontpinot XO

Un coñac de una sola finca de Frapin, que cuenta con un glorioso bouquet de frutas del huerto y galletas de mantequilla que insinúan la verdadera pastelería de un paladar, que sugiere tartas de crema de frutas, canelé y caramelo salado, todo espolvoreado con canela y un toque de cuero viejo. Alc 41%

Hennessy XO

El XO para comenzar todos, Hennessy XO cumplió 150 años en 2020. Una nariz profunda de dátiles secos y ciruelas pasas, pudín de toffee pegajoso, cáscara de naranja y pimienta negra conducen a un paladar agradable de frutos secos oscuros, cacao en polvo, tabaco y especia de canela. Alc 40%

Maxime Trijol XO Clásico

Seis generaciones de esta familia han elaborado Cognac, desde 1859. Nariz profunda y oscura de bizcocho de dátiles, higos, regaliz y vainilla. En boca, dátiles secos y pasas, caramelo masticable, salsa de caramelo y jengibre se superponen con un toque de amargor de pomelo y un final perfumado. Alc 40%

Normandin-Mercier XO

Producido a partir de uvas cultivadas en la zona de Grande Champagne de Cognac, también conocida como el 'primer cru' de las seis regiones. Aromas accesibles de azahar, jengibre, pimienta blanca y tiza conducen a un paladar maravillosamente equilibrado, con salsa de naranja, chocolate negro al 70%, aparador barnizado, avellana picada y violetas. Alc 40%

Vallein-Tercinier XO 46 ° Lote pequeño

Una mezcla de aguardiente de 15 y 25 años, este XO es todo dulzura y ligereza. Los aromas ligeros de crème brûlée, cáscara de limón, vaina de vainilla y paja se combinan con un paladar cremoso de melocotón, natillas de vainilla y nuez moscada. Alc 46%

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