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Vinos falsificados: escándalo del siglo...

Vino falso

Vino falso

  • Rudy Kurniawan
  • Fraude del vino

Ha pasado un año desde que Rudy Kurniawan fue arrestado por supuestamente falsificar botellas raras de Borgoña y Burdeos y venderlas en una subasta por millones de libras. Mike Steinberger profundiza en el caso y analiza el impacto que ha tenido el fraude en productores, coleccionistas y amantes del vino.



El siglo es todavía joven, pero poco después del amanecer del 8 de marzo del año pasado, Rudy Kurniawan fue arrestado en su casa en los suburbios de Los Ángeles y acusado de lo que en última instancia podría ser considerado el crimen del vino del siglo. Kurniawan era un coleccionista nacido en Indonesia de 35 años que, a principios de la década de 2000, aparentemente de la nada, se convirtió en el actor más importante del mercado del vino fino, comprando y vendiendo rarezas por valor de millones de dólares.

> Kurniawan había estado bajo sospecha desde 2008, cuando intentó vender una botella de Clos de la Roche 1929 de Domaine Ponsot y un alijo de su Clos-St-Denis, que abarca los años 1945 a 1971, en una subasta de Acker Merrall & Condit en Nueva York. Cuando resultó que Domaine Ponsot no había elaborado ningún Clos-St-Denis antes de 1982 y no había embotellado el Clos de la Roche antes de 1934, los vinos se retiraron de la venta y Kurniawan pareció desaparecer.

Pero tanto Laurent Ponsot, el propietario del dominio, como Bill Koch, el coleccionista estadounidense multimillonario que ha estado librando una campaña implacable contra el fraude del vino, comenzaron a perseguir a Kurniawan. El FBI finalmente se involucró y, el 8 de marzo, los agentes del orden arrestaron a Kurniawan en su casa en Arcadia, California. Al entrar, hicieron un descubrimiento sorprendente: una fábrica de falsificaciones, con decenas de botellas aparentemente en proceso de convertirse en falsificaciones. En una subasta y en privado, Kurniawan vendió miles de vinos raros y, si de hecho estaba falsificando, es posible que haya corrompido por completo el mercado de los viejos Burdeos y Borgoñas.



¿El vino sin alcohol tiene alcohol?

Casi un año después, Kurniawan está sentado en una celda de la cárcel en Brooklyn, Nueva York, a la espera de juicio, una brutal caída para un hombre que deslumbró al mundo del vino con su prodigiosa bodega, formidables habilidades de cata y lujoso estilo de vida. Sin embargo, incluso a medida que se acerca a un ajuste de cuentas legal, todavía no estamos más cerca de descubrir quién era realmente Kurniawan y qué lo motivó a supuestamente inundar el mercado con vinos falsos.

¿Fue un estafador desde el principio, o las dificultades económicas lo llevaron a empezar a producir falsificaciones? ¿Y quiénes podrían haber sido sus cómplices? Dado el volumen de vino que vendió (35 millones de dólares solo en dos subastas en 2006, más millones más en otras subastas y mediante ventas privadas), la lógica sugeriría que tuvo ayuda. Sin embargo, es muy posible que incluso si Kurniawan es condenado, es posible que nunca se conozcan las respuestas a estas y muchas otras preguntas.

Interés de los medios



Ciertamente, el caso no ha carecido de atención. El arresto de Kurniawan fue noticia en todo el mundo y fue tema de reportajes en la revista de Nueva York, Playboy y Vanity Fair (divulgación completa: escribí el artículo de Vanity Fair, por el cual se obtuvieron los derechos de la película con algo de suerte, la saga de Kurniawan vendrá a un cine cerca de ti en un futuro no muy lejano). También provocó que varios programas de televisión en los EE. UU. Publicaran artículos sobre el tema del fraude del vino.

Si bien la historia de Hardy Rodenstock atrajo mucha atención, principalmente gracias al libro más vendido de Ben Wallace The Billionaire's Vinegar (Rodenstock es el coleccionista alemán que fue la fuente de las botellas de 'Thomas Jefferson' que algunas autoridades declararon fraudulentas ver Decanter.com), nunca despertó tanto interés como el cuento de Kurniawan. Sin duda, eso tiene algo que ver con el hecho de que Rodenstock nunca fue arrestado y que su supuesta travesura tuvo lugar muchos años antes. Quizás también tenga algo que ver con el momento del embrollo de Kurniawan. Hay muchas personas en estos días que disfrutan ver a personas muy ricas hacer parecer tontas, y schadenfreude indudablemente ha alimentado parte del interés en el asunto de Kurniawan.

vino blanco frío o temperatura ambiente

Desde entonces, el bombardeo mediático ha disminuido, dejando a los abogados enredados en las pruebas contra Kurniawan y al mercado del vino fino para examinar los daños resultantes de sus presuntos delitos. Aunque Kurniawan fue arrestado en Los Ángeles, el caso en su contra fue presentado por el fiscal de distrito del Distrito Sur de Nueva York. Inicialmente, Kurniawan estuvo detenido sin derecho a fianza en una prisión federal de Los Ángeles. El 9 de mayo, un gran jurado de Nueva York lo acusó de un cargo de fraude postal y tres cargos de fraude electrónico, allanando el camino para su extradición a Nueva York. A su llegada, fue enviado al Centro de Detención Metropolitano en Brooklyn y ha permanecido allí desde entonces.

El 23 de mayo, fue procesado en el juzgado federal del bajo Manhattan. Yo estaba en la habitación, junto con algunos otros reporteros. Kurniawan, acompañado por su abogado, entró en la cámara vestido con su camisa caqui y pantalones caqui propios de la prisión. Su rostro estaba notablemente pálido y demacrado, y parecía tenso. Cuando entró, echó un vistazo a la sección de visitantes. Tuve la sensación de que estaba mirando para ver si había rostros familiares. Pero ninguno de sus amigos de Nueva York había venido. La audiencia terminó rápidamente, ya que Kurniawan renunció al derecho a que el juez leyera los cargos en su contra. Es de suponer que en ese momento estaba muy familiarizado con las acusaciones en su contra, a las que se declaró inocente durante la audiencia.

Evidencia creciente

Mucha gente asumió que Kurniawan llegaría a un acuerdo con el gobierno para reducir una eventual sentencia de prisión. Se pensó que si tenía pruebas incriminatorias contra otras personas o empresas, compartiría esa información con los fiscales a cambio de una pena reducida. Pero hasta este punto, no se ha llegado a ningún acuerdo, de hecho, los abogados de Kurniawan pasaron los últimos meses cuestionando la legalidad del registro del FBI en la casa de Kurniawan el día en que fue arrestado.

En octubre, presentaron lo que se llama una 'moción de supresión' en la que afirmaron que gran parte de las pruebas que ha presentado el gobierno fueron obtenidas ilegalmente por agentes que estaban haciendo un 'barrido protector' de la casa de Kurniawan en el momento en que lo arrestaron. . Después de obtener una orden de registro, los agentes del FBI volvieron a entrar a la casa e hicieron una investigación completa de la propiedad. Los abogados de Kurniawan no negaron que el gobierno tenía motivos suficientes para acusar a Kurniawan de un delito, basándose en las pruebas que obtuvo antes de su arresto. Su argumento era que no había ninguna razón para que se concediera al FBI una orden de registro y que las pruebas reunidas en la casa de Kurniawan debían descartarse.

¿Cuánto tiempo dura el vino para abrir?

En respuesta, el gobierno dijo que se obtuvieron amplias pruebas antes del arresto para justificar una orden de registro y que los agentes del FBI encontraron pruebas incriminatorias tan pronto como Kurniawan abrió la puerta la mañana de su arresto: había cajas de vino apiladas en el vestíbulo delantero. marcado con nombres que incluían Domaine de la Romanée-Conti y Maison Joseph Drouhin. El 17 de enero, el juez Richard Berman denegó la moción de supresión y dictaminó que la orden de registro estaba justificada. Por lo tanto, parece que las únicas opciones que le quedan a Kurniawan son intentar llegar a un acuerdo de culpabilidad con el gobierno o arriesgarse a ser juzgado.

Don Cornwell admite que está sorprendido de que nadie más haya sido acusado todavía en relación con el asunto de Kurniawan, pero confía en que sucederá. Cornwell es el abogado con sede en Los Ángeles y entusiasta de Borgoña que, en febrero de 2012, publicó una publicación extensa en el sitio web Wineberserkers.com alegando que Kurniawan, actuando a través de un tercero, había enviado algunos vinos altamente sospechosos a una próxima subasta en Londres. Varias de las botellas que Cornwell identificó como problemáticas, incluidos los vinos de Domaine de la Romanée-Conti, fueron retiradas de la subasta. Unas semanas más tarde, Kurniawan fue arrestado en medio de preocupaciones de que corría riesgo de fuga.

Cornwell, que ha perseguido tenazmente pistas en el asunto de Kurniawan (el hilo que inició en Wineberserkers.com ahora es seguramente la publicación más leída en un foro de discusión sobre vinos a mediados de febrero de 2013, tuvo más de 4.500 comentarios y más de 340.000 visitas ), cree que el joven coleccionista fue 'el autor intelectual' del supuesto plan de falsificación, pero seguramente contó con ayuda.

Agrega que si está en lo cierto sobre el papel principal de Kurniawan, explicaría de alguna manera por qué no se ha llegado a un acuerdo de culpabilidad a menos que Kurniawan tenga información que implique a un jugador aún más grande, como una casa de subastas, los fiscales no tienen ninguna razón en este momento. jugar bien con él. 'Suponiendo que estoy en lo cierto de que Rudy está en la cima de la pirámide del esquema', dice Cornwell, 'el gobierno tiene pocos incentivos para ofrecerle concesiones a menos que sea para obtener evidencia que respalde cargos criminales contra uno o más de las empresas de subastas a través de las cuales Rudy vendía vinos que se creían falsificados ».

Impacto económico

Cornwell admite que está un poco desconcertado por lo bien que se ha mantenido el mercado de Burdeos y Borgoñas raros a pesar del arresto de Kurniawan. Dada la cantidad de vino que vendió Kurniawan, era lógico pensar que su arresto deprimiría drásticamente las ventas de claretes y borgoñones más antiguos y coleccionables. Sin embargo, ese no ha sido el caso. En todo el mundo, las ventas de subastas en 2012 totalizaron $ 322 millones, frente a $ 397 millones en 2011. Pero la mayoría de los analistas atribuyen la caída a preocupaciones económicas y una demanda más débil de Asia y, a pesar de la caída en las ventas, el negocio de las principales casas de subastas se mantuvo dinámico. Incluso Acker Merrall & Condit, la casa de subastas más estrechamente asociada con Kurniawan, tuvo un año sólido con 83 millones de dólares en ventas totales. Si Acker ha sufrido alguna consecuencia adversa a causa de su conexión con el presunto defraudador, no se refleja en la caja registradora.

Pero un ejecutivo de una casa de subastas, que pidió no ser identificado, cree que la saga de Kurniawan ha tenido un efecto en los compradores. Él cree que en estos días son mucho menos aptos para creerlo, simplemente para aceptar las garantías de una casa de subastas de que los vinos que vende son legítimos. 'Mi sensación es que todo esto ha hecho que la gente haga algunas buenas preguntas y, con suerte, exija un cierto estándar mínimo de diligencia debida', dice. “A la gente no le gusta que la manguen, independientemente de la parte del mundo de donde vengan. La gente está siendo más consciente del papel de la procedencia 'real'. Con esto, quiere decir que los posibles compradores exigen ver los recibos originales y otro material que pueda confirmar la autenticidad de los vinos que buscan comprar. Maureen Downey de Chai Consulting, una tasadora de vinos finos con sede en San Francisco, ha sido muy franca sobre el tema de la falsificación. Ella dice que el arresto de Kurniawan ha tenido un efecto limitado en el mercado. 'Muchos coleccionistas están más atentos', dice. “Hacen las preguntas correctas, se resisten a las ventas' demasiado buenas para ser verdad 'y se niegan a que los tengan vendedores sin escrúpulos. Pero muchos todavía están en una feliz negación. Algunos simplemente no quieren que la fiesta termine ''. Ella cita una conversación que tuvo recientemente con un importante coleccionista que compró vinos de Kurniawan que él sabe que son falsificaciones, no solo no está buscando una reparación, sino que pasó la cena elogiando la aptitud para degustar de Kurniawan. 'Ese es el nivel de negación que existe en algunos círculos', dice.

botella de vino jeroboam a la venta

Entre los coleccionistas de Nueva York y Los Ángeles que socializaron con Kurniawan, hay un claro deseo de que todo desaparezca. Pocos de ellos han estado dispuestos a discutir el asunto públicamente y varios parecen haber desaparecido de la escena del vino. La reticencia es comprensible: con Kurniawan ahora en la cárcel y Bill Koch aún persiguiendo su demanda en su contra, permanecer bajo parecería una estrategia prudente. Sin embargo, también se sabe que varios de estos coleccionistas tienen millones de dólares en vinos adquiridos de Kurniawan, ya sea a través de subastas o ventas directas.

El temor, por supuesto, es que muchas de estas botellas eventualmente se vendan, que en lugar de tragarse sus pérdidas, algunas de las víctimas de Kurniawan intenten deshacerse de los vinos en compradores desprevenidos. Y, en general, se ha asumido que los vinos sospechosos se venderán en Asia. Downey considera que Asia es particularmente vulnerable al problema del fraude. 'Los compradores no están lo suficientemente informados y aún confían en los proveedores que, a menudo, ellos mismos no lo están', dice. “El auge fino y raro en Hong Kong ha provocado que una avalancha de profesionales del vino relativamente inexpertos se dirijan allí. Muchos de ellos no pueden detectar una falsificación si los muerde '.

¿La punta del iceberg?

Un lugar donde indudablemente se ha registrado el asunto Kurniawan es Borgoña. Mientras que Hardy Rodenstock se centró principalmente en el viejo Burdeos, la especialidad de Kurniawan eran los raros borgoñones. No es exagerado decir que esencialmente creó un mercado para los vinos viejos de productores como Roumier, Rousseau y Ponsot.

Cuando visité Borgoña en marzo de 2012 para hacer un reportaje para mi artículo de Vanity Fair, encontré un trasfondo de ira por el asunto de Kurniawan. Hubo ira por el hecho de que Borgoña, sin tener la culpa, se encontraba en el centro de esta sórdida historia. Un productor lo dijo sin rodeos: la cultura de los grandes apostadores en los EE. UU. Que dio origen a Kurniawan era completamente ajena a Borgoña, completamente anatema.

También hubo frustración por las sugerencias de que los productores debían hacer más para combatir el fraude. Reconocieron la gravedad de la falsificación y admitieron que no era bueno para Borgoña. Pero en su opinión, era absurdo esperar que los borgoñones comenzaran a vigilar las botellas fraudulentas que estos pequeños dominios familiares no tenían ni el tiempo ni los recursos para realizar la debida diligencia en cada botella de su vino vendida en el mercado secundario. Si los coleccionistas querían comprar borgoñones antiguos raros, no era responsabilidad de las bodegas protegerlos del fraude. Como me dijo un enólogo, 'si la gente quiere evitar las botellas falsificadas, debería comprar las cosechas actuales en el momento de su lanzamiento'.

El problema de la falsificación no comenzó con Kurniawan y no terminará con él. Mientras haya personas dispuestas a pagar miles de dólares por una botella de vino, habrá un incentivo para que otras personas produzcan falsificaciones. Y no es probable que la demanda de vinos raros se disipe pronto. Los vinos viejos y caros se han convertido en trofeos para los más pudientes entre nosotros. Una botella de Cheval Blanc 1947 o Romanée-Conti 1945 es un derecho de fanfarronear tanto como un Gulfstream jet o un Ferrari. Y el deseo de poder decir que ha probado un jugo tan inmortal plantea una pregunta interesante, una que ha surgido repetidamente en las conversaciones que he tenido sobre el caso Kurniawan con entusiastas del vino: si estos coleccionistas creían que estaban bebiendo el artículos genuinos y estaban contentos con los vinos, entonces, ¿cuánto crimen se cometió realmente? El fraude es un fraude, por supuesto, y nadie está sugiriendo que Kurniawan no deba enfrentarse a la justicia por los delitos que presuntamente cometió. Pero la cuestión metafísica es interesante y quizás explique por qué el mercado de vinos raros ha seguido floreciendo a pesar de la epidemia de falsificaciones: la fantasía es mucho más atractiva que la realidad.

Escrito por Mike Steinberger

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