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Entrevista a Daryl Groom...

Cajas de vino

Crédito: Hermes Rivera / Unsplash

Cuando Daryl Groom habla de equilibrio, se trata tanto de tiempo como de vino.



Daryl Groom, vicepresidente de operaciones y elaboración de vinos de Peak Wines International, la división de vinos del gigante de las bebidas espirituosas Jim Beam Brands, tiene un acto digno de los Wallenda.

la diferencia entre pimienta blanca y negra

Sus responsabilidades corporativas y los viajes relacionados están en la base de la pirámide. Luego están las tres bodegas de las cuales Groom supervisa la producción: Geyser Peak y la bodega hermana Canyon Road en el condado de Sonoma, California, y Barwang en Australia. Tiene su propio sello australiano, Groom Wines, que produce Sauvignon Blanc de Adelaide Hills y Shiraz de Barossa Valley. Su esposa Lisa también elabora vino para su marca Baystone Sonoma County, y en su tiempo libre, Groom también mezcla un whisky bourbon de Kentucky de lotes pequeños de $ 300 llamado Distillers ’Masterpiece con el maestro destilador de Jim Beam, Booker Noe. 'Es un poco como un malabarismo', reconoce Groom.

Antecedentes del novio

Aquellos que han trabajado con el nativo de Adelaide, Australia, no se preocupan por si Groom está a la altura de sus tareas. Primero demostró su valía en Penfolds, donde fue el enólogo tinto senior, responsable de hacer el famoso Grange. Lo hizo de nuevo cuando Penfolds envió a Groom a California en 1989 para darle vida a la flamante marca Geyser Peak, ahora una de las mejores productoras del estado. En 1998, Groom apareció una vez más, fusionando con éxito las marcas Geyser Peak y Canyon Road en el pliegue de Jim Beam Brands, después de que la familia Trione las vendiera a la empresa matriz de JBB, Fortune Brands, por $ 100 millones. Fue un gran cambio de rumbo para Groom, quien pasó de dirigir un negocio familiar en la pequeña Geyserville a ser vicepresidente de una corporación que cotiza en bolsa y que el año pasado tuvo $ 6 mil millones en ventas de productos tales como candados Master y pelotas de golf Titleist. Es un cambio que el novio adoptó.



'Este es un gran punto de transición en la industria del vino, considerando las consolidaciones, el estado de la economía, el exceso de uvas', explica. 'Es fundamental contar con una distribución y un marketing globales que hable directamente con los consumidores. No teníamos los medios para hacerlo antes de la venta. Estábamos creciendo tanto que necesitábamos un socio de distribución y ser más profesionales en nuestras ventas y marketing. JBB llegó en el momento adecuado y nos ha dado un gran paso adelante '.

Hacer crecer el negocio

La gente del vino se siente incómoda cuando la gente del licor interviene, pero Groom confía en la capacidad de JBB para hacer crecer su negocio Peak Wines International. “Formo parte del comité ejecutivo con los ejecutivos de bebidas espirituosas. No comprenden completamente la cultura del vino, pero les apasiona tener éxito con el vino y están dispuestos a invertir en educación y formación. Son personas muy inteligentes y con los pies en la tierra que quieren aprender. Su mayor obstáculo es comprender por qué no podemos abrir el grifo con vino; es mi trabajo ayudarlos a comprender eso '.

La marca insignia es Geyser Peak con sus 300,000 cajas por año de vinos consistentemente bien hechos y a menudo sobresalientes que varían en precio entre $ 9 y $ 100. Si bien la mayoría de las uvas provienen del condado de Sonoma, Groom y su enólogo, su compañero australiano Mick Schroeter, no tienen miedo de hacer un Zinfandel del valle de Cucamonga del sur de California o cambiar su Sauvignon Blanc similar a Nueva Zelanda de una denominación del condado de Sonoma a la amplia Designación de California para mantener constantemente el estilo. Y sí, hacen Shiraz. Canyon Road es la marca de valor, 300,000 cajas al año de vinos de $ 10 provenientes de toda California. Barwang, una sociedad con McWilliam’s Wines en el sureste de Australia, está en camino de vender 75.000 cajas al año en los EE. UU. De Chardonnay, Shiraz, Cabernet Sauvignon y Merlot.



https://www.decanter.com/wine-news/coppola-buys-geyser-peak-20338/

'Nuestro crecimiento orgánico dentro de la empresa ha sido bien planificado y positivo', dice Groom. “Nuestra tarea ahora es fortalecer la empresa mediante adquisiciones y aumentando nuestros volúmenes de exportación. La exportación es ahora del 12 al 15% del negocio de Peak Wines International; vemos que la exportación está en su infancia, con grandes oportunidades. En EE. UU. Nos perciben como marcas de gran valor y las estamos posicionando para crecer a nivel mundial '. A través de asociaciones estratégicas, Jim Beam Brands tiene distribución en 65 países. “Tenemos nuestros vinos en países en los que no estábamos hace dos años. Estábamos muy abajo en la lista en el Reino Unido, pero ahora es nuestro tercer mejor mercado de exportación y sigue creciendo, solo detrás de Canadá y Suiza '.

En febrero de 2002, JBB contrató al ejecutivo de marketing de Seagram Chateau & Estate Wines, Stephen Brauer, para dirigir su división de vinos, otra buena decisión, en opinión de Groom. “La experiencia de Stephen en planificación estratégica, adquisiciones y marketing nos ayudará a expandir nuestro negocio y adquirir más marcas, en California y posiblemente en Australia. Estaba distraído por responsabilidades en áreas en las que tenía conocimientos pero no experiencia. No pasaba suficiente tiempo con nuestros vinos y nuestra gente, y ahora podré hacerlo '.

Más sobre Groom and Geyser Peak

Fundada en 1880, Geyser Peak tuvo una sucesión de propietarios, incluido un fabricante de brandy y dos cerveceros, Schlitz y Stroh's. La atención se centró en el vino a granel, luego, a mediados de la década de 1980, en las variedades, pero esos vinos eran completamente olvidables. Lo que no se olvidó fue el pasado de la bodega, y ponerlo a descansar sería un logro tan significativo para Groom como cualquier cosa que hiciera en la bodega. Cuando llegó en 1989, después de que Penfolds comprara la mitad del interés en Geyser Peak de los Triones, el lugar era conocido en los círculos comerciales como 'Geyser Puke' y 'Geyser Plonk'. Tenía la onerosa distinción de ser el primero en poner vino en lata, su mejor vino había sido un genérico bag-in-a-box de 4 litros llamado Summit. Los periodistas no se molestaron en degustar los vinos que se les enviaron para su revisión. Ciertamente Groom ya no estaba en Oz.

Así que se puso a trabajar en los viñedos, los vinos y las relaciones públicas. Era mucho pedirle al entonces novio de 32 años, pero el valiente australiano se lanzó con ambas botas de goma. 'Cuando llegué a Geyser Peak, no teníamos una gran visión u objetivo, comenzamos simplemente preguntándonos:' ¿Cómo podemos hacer un mejor vino? ' El proceso fue evolutivo, no revolucionario. Comenzó construyendo un equipo de buenas personas. Significó pasar mucho tiempo en los viñedos, convenciendo a los productores, incluido el propietario Henry Trione, de la importancia de cultivar uvas de calidad '.

Groom salió a la carretera, sirvió los vinos, organizó cenas, se reunió con los vendedores y habló con los medios de comunicación. Su mensaje: 'No somos el pico del géiser del pasado, danos otra oportunidad'. El agudo ingenio y el sentido de la diversión que hizo que sus empleados lo quisieran empezaron a impresionar a la industria, también era difícil decir no a los gregarios. , engatusando a Groom, y el acento no afectó su presentación.

Las cosas iban bien, pero Penfolds, bajo presión de adquisición, vendió su participación en Geyser Peak a Trione en 1992. Groom decidió quedarse, asegurándose de que Trione estaba comprometida con la calidad. 'Para 1995 éramos rentables y obtuvimos elogios de concursos y la prensa, incluidos dos premios a la bodega del año', dice Groom. “Henry estaba convencido e invirtió en una expansión de $ 25 millones de la instalación y un centro de barriles de $ 6 millones. Compramos fermentadores rotativos, ampliamos nuestra capacidad de almacenamiento… obtuvimos lo que necesitábamos para seguir mejorando los vinos.

En 1998 fundó Groom Wines con miembros de su familia en casa. El Barossa Valley Shiraz de 1998 ($ 35) proviene de viñedos junto al viñedo Kalimna que aporta uvas a Penfolds ’Grange. 'Solo hay una Grange y no estoy tratando de lograrlo', dice Groom. 'Lo que estoy tratando de hacer es producir un Shiraz australiano que no sea demasiado dulce, pero que aún tenga fruta madura y dulce y un carácter de pimienta negra. Taninos no grandes, agresivos pero con buena estructura. Un Shiraz que cualquiera puede sentarse y disfrutar '.

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1998 también marcó la compra de Geyser Peak / Canyon Road por parte de Fortune Brands y puso a Groom en su curso actual. Se pellizca para ver si todo ha sucedido realmente. “Por alguna razón, tuve esta maravillosa oportunidad de venir a California y hacer vino en Geyser Peak. Estoy agradecido por eso y muy feliz con lo que hemos hecho. Hubo momentos en los que consideré regresar a Australia, pero estamos arraigados en la comunidad y he experimentado un crecimiento que no habría experimentado si me hubiera quedado en Australia. Tengo un gran apego a Oz si vuelvo, será en la jubilación, una vez que los cuatro hijos sean mayores ''. Aún así, es difícil imaginar a Daryl Groom retirándose de cualquier cosa.

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