Principal Prima Salón de la fama de Decanter 2019: Becky Wasserman-Hone...

Salón de la fama de Decanter 2019: Becky Wasserman-Hone...

Becky Wasserman-Hone

Becky Wasserman-Hone. Crédito: Decanter / Michel Joly

  • Salón de la Fama
  • Reflejos
  • Revista: Número de abril de 2019

Becky Wasserman-Hone es una de las mejores embajadoras del mundo, especialmente en los Estados Unidos, para Borgoña ”, dice nada menos que Aubert de Villaine del Domaine de la Romanée-Conti. “Ella es alguien que tiene un profundo conocimiento de los“ climats de la Bourgogne ”y puede explicarlos. Ha sido testigo de la evolución de Borgoña durante 50 años. Ella todavía está allí, una especie de piedra de toque, y lo ha entendido todo '.



vino para servir con lasaña

Estas palabras de De Villaine, él mismo miembro de la Salón de la fama del decantador , resumen por qué Becky Wasserman-Hone ha sido elegida como la digna receptora del premio de este año. Quienes la conocen no se sorprenderán de que su primera reacción al conocer la noticia haya sido protestar por no estar 'en esa liga'. Sin embargo, los jueces no estarían de acuerdo. Sobre todo porque ganó por un claro margen en la primera votación, por delante de una larga lista de otros nominados distinguidos. Ninguno de esos nominados pudo igualar la habilidad y el logro de Wasserman-Hone en defender los vinos de Borgoña durante muchas décadas y, al hacerlo, ponerlos en el escenario internacional.

Wasserman-Hone creció en Nueva York, hijo único. Su madre rumana había sido una primera bailarina y su padre era un corredor de bolsa que pensaba que el vino era una afectación europea. No se preveía una carrera en el comercio del vino. La notable reputación que ahora tiene por comprender Borgoña y hacer un mercado para pequeños productores ha crecido durante más de 40 años desde que comenzó su negocio de exportación.



Becky Wasserman-Hone de un vistazo

Nacido 18 de enero de 1937, Manhattan, Nueva York

Padres Padre, madre corredor de bolsa, ex primera bailarina y bailarina rumana

Educación Escuela Rudolf Steiner, Escuela secundaria Hunter College, Nueva York Bryn Mawr College, Pensilvania



Familia Esposo Russell Hone hijos, Peter y Paul Wasserman tres hijastros cinco nietos

Intereses cocinar, leer, musica

Primeros días

Empezó vendiendo barricas de roble francés. Se había mudado de los Estados Unidos a Francia en 1968 y la familia se instaló en el pequeño pueblo borgoñón de St-Romain. 'La experiencia de vivir en un pueblo francés fue una delicia', dice. “No había supermercado. Tenía la única lavadora en el pueblo y un baño interior. El pequeño hotel de al lado solía enviar a los británicos al patio para que se bañaran; ¡conocimos a gente maravillosa de esa manera! Bajamos la colina todos los días para comprar pan. Mi hijo mayor empezó en la escuela del pueblo '.

Cuando necesitaba un trabajo para mantenerse a sí misma y a sus hijos pequeños después de un divorcio, recordaba el roble de los bosques franceses que se curaba en pilas justo en la calle, frente a los fabricantes de barriles locales, François Frères. Jean François le dio una primera oportunidad de negocio en 1976, enviándola de gira a los Estados Unidos con un pequeño barril para mostrárselo a los enólogos. Reclutó a sus hijos para que la ayudaran a escribir, con su letra infantil, cartas de presentación que enviaba a las bodegas de California.

Al poco tiempo, también representaba a la Tonnellerie Taransaud, propiedad de Hennessy. Las mujeres eran una rareza en ese mundo. “Cuando fui a la sede de París, el médico nunca me recibiría en las oficinas sino en un café de la esquina. Me ofendí mucho porque había vendido una gran cantidad de tanques de madera a Gallo y me quejé con Jean Taransaud, un erudito y un caballero. En la siguiente visita a París, me acompañaron a las oficinas ''. Continuó derribando más barreras para las mujeres en los negocios.

Con la llegada del crítico estadounidense Robert Parker sintió que tenía que dejar de vender barriles. No le gustaban los borgoñones de roble, pero en realidad no podía hablar si estaba vendiendo las mejores barricas de roble francés. Pasó el negocio de las barricas a otra persona y se concentró en el vino. Ya estaba exportando algunos vinos después de que le pidieran recomendaciones durante sus viajes a Estados Unidos.

Becky Wasserman-Hone y Michel Lafarge

Septiembre de 2017, Becky Wasserman-Hone y Michel Lafarge en el monopolo Clos du Château des Ducs de su familia en Volnay. Crédito: Decanter / Michel Joly

Altas y bajas

Su empresa Le Serbet (más tarde Selection Becky Wasserman, ahora Becky Wasserman & Co) se fundó en 1979. A pesar de que se le confiaron vinos de fincas ahora tan codiciadas, entonces poco conocidas, como Domaine de la Pousse d'Or, Pascal Marchand , Domaine de Montille, Denis Bachelet, Michel Lafarge: no todo fue bien al principio. '¡Cometí todos los errores de un principiante!', Explica.

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“Tuve una serie de“ cosechas difíciles ”debido a mis malas elecciones de asociaciones. Tuve que recapitalizar por necesidad dos veces. No tenía fondos personales, ya había una hipoteca sobre mi casa. Cuando el negocio se vio amenazado debido a deudas incobrables tras una gran quiebra en Estados Unidos, hubo una noche muy mala. Un tipo en los Estados Unidos que había prometido fondos suficientes para la recapitulación - me dio tanta vergüenza pedir fondos - llamó la noche anterior y dijo: 'Estamos fuera, el dólar ha caído'. Tengo este recuerdo vívido de estar sentado en la oficina, solo, a altas horas de la noche, y pensar ¿qué diablos voy a hacer? Una llamada frenética al banco ganó algo de tiempo. En aquellos días se decía a menudo que las mujeres no corrían riesgos y, por lo tanto, solo eran buenas en situaciones 'financiadas'. ¡Creo que probé que estaba equivocado! '

Los recuerdos más felices incluyen las conexiones hechas con otras personas igualmente apasionadas por lo que estaban haciendo. Steven Spurrier, que había comenzado su L'Académie du Vin en París, trajo estudiantes a Borgoña. Se conocieron en un restaurante local. Eran tiempos inocentes, dice, 'una era diferente. Había pequeñas conexiones de punto de inflamación --todos salíamos juntos, como el París literario del pasado '- esto de alguien que como' existencialista adolescente 'había corrido con escritores, incluidos Ginsberg y Kerouac, y una vez se sentó junto a TS Eliot en un Cena de Harvard. Luego pasó a estudiar armonía y composición, convirtiéndose en una consumada clavecinista. Los ecos de este bagaje cultural residen en la forma única en que habla de los vinos, valorando la estructura, el equilibrio y la armonía sobre todo.

Adelante

Wasserman-Hone es un gran solucionador de problemas. Una cosa de la que está orgullosa es que, trabajando con la empresa de transporte JF Hillebrand, encontró una metodología para realizar envíos desde dominios pequeños. Esto fue innovador. Permitió a los importadores seleccionar un pequeño número de cajas de diferentes vinos de pequeños productores para probar en el mercado. “Nadie quería pedir un contenedor completo. Me convertí en un experto en agrupar envíos, un 'mero'. Inicialmente encontramos importadores por accidente, creció de boca en boca '.

En los primeros viajes de ventas a EE. UU., 'La gente pensaba que Borgoña era demasiado complicado. Se pensaba que Pinot Noir era frágil, débil. La primera cosecha que vendí fue 1976, ¡el año de la sequía, el año tánico! Tenías que hacer proselitismo. Las degustaciones para el consumidor eran esenciales ''. Recuerda a la gente que salía de las degustaciones, y una vez hombres furiosos le arrojaron panecillos porque solo mostraba Volnays. Afortunadamente, tiene un gran sentido del humor y no se rinde fácilmente.

El negocio que salvó, Becky Wasserman & Co, tiene un lema: 'Non vendimus quod non bibimus' (No vendemos lo que no bebemos).

Aprendió por experiencia que tener más de una persona probando funcionaba mejor. “Siempre estaba pensando en cómo reaccionarían los consumidores al vino. Pienso en la forma en que funciona con la comida ''. Dominique Lafon, que de joven trabajaba con ella, lo vería desde el punto de vista de un enólogo. Por lo tanto, se desarrolló un enfoque de equipo.

Varios miembros del equipo actual han estado con Wasserman-Hone desde tiempos más difíciles y su familia también está involucrada. En 1989 se casó con Russell Hone, quien pasó a formar parte de la empresa. Sus hijos, Peter y Paul Wasserman, se incorporaron a la empresa en 2001 y 2012 respectivamente y ahora desempeñan papeles importantes. Es política de la empresa almorzar juntos siempre que sea posible, turnándose para preparar algo simple en su pequeña cocina debajo de la oficina en Beaune. Los vinos de los productores con los que están pensando en trabajar a menudo se ponen sobre la mesa después de una degustación más clínica, para ver cómo se destacan, y todos tienen su opinión.

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Becky Wasserman-Hone frente a la casa de campo

Becky Wasserman-Hone, fotografiada frente a su granja de Borgoña en Bouilland. Crédito: Decanter / Michel Joly

El comunicador

A lo largo de los años, muchos comentaristas de vinos, importadores y simplemente entusiastas del vino se han abierto camino a través de los viñedos de Savigny-lès-Beaune, subiendo por un valle verde hasta su hermosa granja de piedra en el pueblo de Bouilland, para recoger el cerebro de Wasserman-Hone. Su amor por la comunicación la hace destacar entre la multitud.

Ella y Hone han sido sorprendentemente hospitalarios. Durante años han acogido catas, almuerzos y cenas para expertos, cultivadores y clientes. Ella es generosa con sus conocimientos. Si alguien con una nueva visión de Borgoña está escribiendo un libro, lo presentará a los productores, los alimentará, responderá preguntas sobre comidas reconfortantes, si un columnista necesita información para su revisión anual, hablará con ella primero. Los sommeliers jóvenes tendrán la oportunidad de beber añadas más antiguas y hablar con sus héroes enólogos. Si un chef japonés de Washington DC quiere traer a su brigada para cocinar una comida para los productores, combinando sus vinos con sabores inverosímiles, la familia Wasserman-Hone lo hará posible.

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Los amantes del vino son bienvenidos para los simposios intensivos, pero los novatos también se sienten como en casa, por lo que se van entusiasmados. Su papel en la promoción de los vinos de Borgoña fue reconocido ya en 1997, cuando recibió el premio Chevalier de l’Ordre du Mérite Agricole por sus servicios a Borgoña. Es demasiado modesta para estar de acuerdo, pero se le ha atribuido, con razón, el mérito de haber contribuido a dar forma a la reputación actual de Borgoña.

“La atención se ha centrado en unas 20 propiedades. Se ha orientado a los trofeos. El medio millón de botellas vendidas en una subasta no tiene nada que ver con Borgoña ”, dice, señalando que hay Borgoñas para todos los bolsillos.

“Los 42 principales crus de Beaune siguen teniendo un precio razonable; hay 41 en Nuits-St-Georges que a menudo se ignoran. ¡No tenga miedo de las denominaciones pasadas de moda! Hay pueblos menos conocidos para explorar, donde los jóvenes productores están haciendo cosas interesantes. No se trata solo de grands crus '.

Como dijo De Villaine, Wasserman-Hone ha visto cambiar a Borgoña. Cuando empezó, los productores eran demasiado pobres para viajar y promocionar sus vinos. Ahora su empresa no puede satisfacer la demanda y tiene lista de espera. Borgoña se le metió bajo la piel, y ama, y ​​conoce, los trepa como niños. “Es una comunidad agrícola-agrícola. Es un cultivo que siempre hay alguien en el campo, excepto ese momento muy tranquilo y hermoso justo antes de la cosecha. La geología es tan complicada. La canción ha sido escrita y hay varios intérpretes diferentes.

“Luego están todos los factores a tener en cuenta: la historia, el patrón, ¿es el correcto? El clima, lo existencial de cuándo elegir ...

'La gente maravillosa de esta generación está tan inmersa en la viticultura, ¡es eternamente fascinante!'. El gran regalo de Wasserman-Hone es transmitir esa fascinación sin intimidar a la gente.

Homenajes a Becky Wasserman-Hone

“Burgundy tuvo mucha suerte de que Becky y su familia eligieran en 1968 venir a vivir a Francia. Becky ya era una clavecinista notable en ese momento. Rápidamente se convirtió en una excelente cocinera. Poco a poco se ha integrado plenamente con Borgoña, que se ha convertido en su tierra natal, ha asimilado su cultura y hoy es la embajadora más entusiasta y consumada. Nadie sabe hablar de Borgoña con tanto talento y a nadie le gustan sus vinos con tanta sinceridad y conocimiento profundo como Becky '. Aubert de Villaine, copropietario del Domaine de la Romanée-Conti y ganador del Decanter Hall of Fame Award 2010

¿Debería enfriarse el vino blanco?

“Conocí a Becky, creo que gracias a Aubert de Villaine, a principios de 1971, pero ya había oído hablar de ella y de su entonces marido, Bart, descritos como“ los estadounidenses en Borgoña ”. Inmediatamente, la calidez y la generosa hospitalidad de Chez Wasserman hicieron que Bella y yo fuéramos visitantes muy habituales en mis viajes de compras a Borgoña. Becky me ayudó enormemente en esto, presentándome a Jacques Seysses en Morey-St-Denis, Hubert de Montille y Gérard Potel en Volnay, e invitándome a participar en sus propias catas para su floreciente negocio, los vinos que provienen principalmente de productores desconocidos, todos los cuales se habían convertido en sus amigos. Fue esta comprensión innata de los muchos obstáculos que enfrentaron estas familias en el camino hacia la producción de buenos vinos en Borgoña lo que le ganó a Becky el amor y el respeto que siempre ha merecido. Durante casi 50 años, Becky ha sido una fuerza tan positiva en toda la región que ahora es una merecedora, aunque tardía, receptora del Premio del Salón de la Fama '. Steven Spurrier, editor consultor de Licorera y ganador del Decanter Hall of Fame Award 2017


“Cuando Becky llegó por primera vez a Borgoña hace 50 años, la región vivía de glorias pasadas. Ahora es la región de vinos finos más buscada del mundo. Gracias Becky por tu participación en esta historia. Escritores, importadores, sumilleres, productores: nos habéis contagiado a todos con vuestro inmaculado entusiasmo. Para algunos de nosotros, no sabíamos que Borgoña iba a ser lo nuestro hasta que te conocimos.

No puedo pensar en nadie más que en Becky que haya tenido tal impacto en la escena del vino de Borgoña: los que recién comienzan han sido nutridos, los que comienzan a establecerse se han nutrido, mientras que los egos descomunales se han reducido un par de veces cuando necesario. Lo más importante es que Becky ha defendido el alma de la región: su sentido de los valores borgoñones vale mucho más que el precio del vino. ¡Todos le debemos mucho a la increíble Becky! ' Jasper Morris MW, ex presidente regional de DWWA para Borgoña


“Lo que me encanta de Becky, aparte de su superlativo conocimiento de Borgoña y de la medida en que ha sido mentora de tantos buenos productores, consumidores y comentaristas de Borgoña, es que es tan bien educada y reflexiva sobre tantas cosas fuera del vino. Su conocimiento del mundo es tan amplio y estoy encantado de que ella y mi viejo amigo Russell Hone hayan creado un lugar tan especial en un pequeño pero único rincón '. Jancis Robinson MW OBE, escritora de vinos de renombre mundial y ganadora del Decanter Hall of Fame Award 1999


“Becky ha tenido una influencia masiva, aunque a menudo subestimada, en la Borgoña moderna, defendiendo el embotellado domestico cuando aún era escaso, buscando y nutriendo algunos de los mayores talentos de la región y forjando y educando nuevos mercados, sobre todo en los EE. UU. Sus productores confían tanto en ella como sus clientes: una persona de gran integridad, conocimiento, calidez y generosidad. Becky se merece su propia estatua en la Place Carnot de Beaune '. Tim Atkin MW, corresponsal de Borgoña y editor colaborador de Licorera


“Becky ha hecho más por la promoción del buen Borgoña, particularmente en los Estados Unidos, que nadie. Su generosidad para visitar a posibles compradores es legendaria. Y su apoyo a estos productores es evidente. Una gran dama '. Clive Coates MW, autor de Los vinos de Borgoña y Mis Borgoñas Favoritas


'Becky es el secreto mejor guardado de Borgoña, al menos en Gran Bretaña. Estados Unidos la conoce como la descubiertora de las propiedades de los borgoñones, apenas conocida antes de que ella comenzara a importarlos. Ella y Russell mantienen una mesa digna del Franklin de Chaucer ('Renovó en su casa de reunión y bebida'), pero con mucho mejor vino '. Hugh Johnson OBE, escritor de vinos de renombre mundial y ganador del Decanter Hall of Fame Award 1995


“No tengo ninguna duda de que algún día habrá una estatua de Becky Wasserman en el centro de Beaune. Los viticultores de Borgoña no tienen menos deuda con ella que los amantes del vino estadounidenses. Al llegar a la edad oscura de la década de 1970, jugó un papel importante en la mejora de la calidad en su hogar adoptivo, convirtiéndose en una campeona tranquila pero influyente de la tradición, del pequeño productor artesanal y de los métodos de cultivo natural, incluso mientras enseñaba al mercado estadounidense. sobre las complejas alegrías de la Côte d'Or. Becky fue una pionera, una defensora apasionada e incansable de todo lo que es mejor en Borgoña '. Jay McInerney, novelista, escritor de vinos y crítico de El periodico de Wall Street


“Lo que más valoro de Becky es su profundo conocimiento de la vida y las tradiciones de Borgoña hasta sus profundidades históricas, y su asombrosa habilidad para transmitir a los demás su sentido de esta forma de vida. En esta era de vinos trofeo y multimillonarios recolectando viñedos preciados como si fueran adornos, Becky nos ha mantenido con los pies en la tierra, recordándonos que Borgoña (y el vino) son mucho más profundos, más ricos, más interesantes y más gratificantes que marcar una lista de excelentes botellas probadas. Gracias, Becky, por recordarnos que la belleza del vino está en la cultura que expresa en todas sus dimensiones '. Eric Asimov, crítico de vinos de Los New York Times


Rosi Hanson es escritora independiente de vinos, gastronomía y viajes.


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