Principal Otro Entrevista de Decanter: Agustin Huneeus Sr...

Entrevista de Decanter: Agustin Huneeus Sr...

Este emprendedor californiano nacido en Chile ha dejado su huella en los vinos de ambas regiones vinícolas después de involucrarse en todos los niveles, desde el vino a granel hasta los cabernets de culto. Gerald Asher se encuentra con él

Huneeus de un vistazo:



Nacido 4 de agosto de 1933 en Chile
Familia esposa Valeria, cuatro hijos, 14 nietos
Intereses actuales Quintessa (1990-) y Veramonte (1990-) y Huneeus Vintners (1999-)
Carrera vitivinícola anterior Concha y Toro, 1960-1971 Seagram Argentina 1971-1974 Seagram International 1974-1977 Noble Vineyards 1977-1984 Concannon Vineyards 1981-1985 Franciscan Estate 1985-1999
Hobbies música (es un violonchelista consumado), montar a caballo, volar, leer

Recientemente pasé una tarde con Agustín Huneeus en su casa de San Francisco. Es posible que Huneeus no disfrute del alto perfil de algunos veteranos del vino de California. Pero ha contribuido a dar forma a la escena vitivinícola actual del Nuevo Mundo, con una larga carrera en América del Sur y del Norte.

Respetado en el mundo del vino de California por su energía y perspicacia comercial, Huneeus se conectó por primera vez con el vino en la costa oeste, mientras aún vivía en Nueva York, como presidente de Paul Masson, propiedad de Seagram.



Desde que tomó su decisión, en 1977, de dejar Seagram y vivir en California, su participación ha incluido todo, desde la producción de vino a granel del Valle Central (Noble Vineyards) hasta la propiedad y administración de pequeñas bodegas tan variadas como Concannon en Livermore Valley Mount Veeder, en Mount Veeder Flower Estate, en el borde de la costa de Sonoma y Franciscan Estate en Oakville.

También ha estado involucrado en empresas conjuntas, cuvées de producción limitada, producción de pequeños viñedos y como propietario, con su esposa Valeria, de Quintessa, una gran finca en Rutherford. Recientemente, se involucró en la producción del estado de Washington de Pirouette, una mezcla de Burdeos hecha como parte de la empresa Long Shadows de Alan Shoup.

Desde finales de la década de 1980, Huneeus también ha jugado un papel importante en el resurgimiento de la viticultura chilena y en su éxito en el escenario mundial. En particular, jugó un papel decisivo en el desarrollo del Valle de Casablanca, donde él y Valeria crearon la finca y la bodega Veramonte. En reconocimiento a su contribución a la viticultura (y economía) de Chile, en 2010 recibió el título de caballero en la Orden al Servicio Meritorio a la República.



champán en una botella de oro

Había celebrado su cumpleaños número 81 el día antes de que me sentara con él. Su hijo, también Agustín, de 47 años, comenzó a hacerse cargo de las responsabilidades comerciales de su padre hace unos años, pero Huneeus padre sigue siendo tan ágil, agudo y ocupado como un hombre de la mitad de su edad. Mientras hablábamos, volvimos sobre el camino que lo había traído de su Chile natal a California.

Casualidad

Nacido en Santiago en una familia bien establecida (ambos abuelos habían sido senadores), Huneeus no tenía ninguna conexión con el vino cuando un amigo, un corredor de importación y exportación, lo invitó, en 1960, a unirse con algunos otros en una empresa comercial. . 'Tenía 26 años y Concha y Toro, ahora una empresa floreciente, estaba completamente deteriorada', recordó. “Era la única empresa vitivinícola chilena que cotizaba en la bolsa de valores de Santiago, pero sus acciones se habían hundido muy por debajo de la valoración incluso de las acciones de vino que tenía. Vendiendo la mayor parte de su producción a bajo precio, a granel, a bodegas donde los clientes traían sus propios contenedores para ser llenados, la empresa estaba perdiendo dinero. Mi amigo propuso que compráramos una participación mayoritaria para ver qué se podía salvar '.

“No sabía nada de vino, el comercio del vino o los viñedos, pero la tarea de dirigir la empresa recayó en mí. Pero pasar el tiempo en una bodega y pasear a diario por las viñas te hace algo. Descubrí, al interesarme más de cerca por lo que estaba pasando, que gran parte del vino que producíamos era más que bueno. Sin embargo, a nadie le importaba porque la calidad no era asunto de Concha y Toro y todo se metía en las tinas de mezcla.

“Vi potencial para la empresa si pudiera cambiar de dirección. Presioné por estándares más altos y selección de lotes. Los mejores vinos, separados del resto, fueron embotellados para su venta con el nombre de Casillero del Diablo. La etiqueta despegó y en unos años yo también la estaba exportando. En una década, la empresa había recuperado su reputación y era rentable. Nuestras vidas a menudo se rigen por la casualidad y esa fue la casualidad que me llevó al vino '.

La distribución del vino en Colombia y Venezuela a través de los distribuidores de Seagram lo puso en contacto con el presidente de la corporación, Edgar Bronfman, con quien desarrolló una buena relación. Fue Bronfman quien, cuando Huneeus buscaba ampliar sus horizontes en 1971, le ofreció por primera vez un trabajo dirigiendo una importante filial de Seagram en Argentina. Y cuando eso tuvo éxito, lo invitó, en 1974, a Nueva York para asumir un puesto recién creado de vicepresidente internacional de la corporación, con la responsabilidad de todas las compañías vinícolas de Seagram, desde Paul Masson en California hasta Mumm Champagne y Barton & Guestier en Francia y Montana en Nueva Zelanda, entre más de una docena más. Durante los siguientes cuatro años, Huneeus estuvo constantemente en el aire hacia o desde algún lugar. Lo encontró estimulante (y agotador) y aprendió más de lo que podría haber imaginado.

Gente y pasión

que vino beber con pavo

'Al pasar tiempo en regiones vinícolas tan dispares, pronto vi cómo las diferencias entre sus vinos surgían directamente de la conexión básica entre un vino y un lugar', dijo. “No solo en el sentido del francés frente al italiano, sino en la forma en que el carácter de un vino siempre está arraigado en su lugar de origen.

“También me llamó la atención el grado en que la calidad de un vino, algo difícil de articular pero fácil de reconocer en el paladar, solía ser una expresión de la pasión de quien fuera el responsable de su elaboración. Si el propietario original de la empresa todavía estaba a cargo de la bodega, esa pasión era palpable. Conocía sus viñedos y comprendía instintivamente cómo responder a cada cambio de circunstancia, incluso cuando debía correr riesgos para obtener el resultado que deseaba.

“No era obvio para mí qué ventaja traíamos con nuestra capa adicional de administración corporativa, y a veces podía sentir la frustración de los antiguos propietarios cuando se sentían perdiendo autonomía y convirtiéndose en engranajes corporativos. Pero si el dueño se fue, la pasión se fue con él y el resultado era predecible.

“Sin importar cuán bien intencionada sea la administración corporativa en su participación en los productos que vende, esencialmente sus preocupaciones son los resultados del próximo trimestre. A los ejecutivos corporativos no se les paga por correr riesgos, y lo último que una corporación quiere en sus ejecutivos es pasión. Aprendí todo esto y mucho más '.

Cuando Huneeus renunció a Seagram en 1977, el traslado a California parecía el siguiente paso obvio. Valeria era una viticultora experimentada con un doctorado en microbiología y ambos querían volver a una participación directa y personal con los viñedos y la elaboración del vino. Tuvo la oportunidad de adquirir, con socios, Noble Vineyards en el Valle Central de California, con aproximadamente 1.010 hectáreas. Era la era de los vinos de jarra de California. Todas las bodegas en ese momento, incluso en Napa, tenían que ofrecer un vino básico y de bajo costo como apertura de puertas. Noble Vineyards hizo un blanco más que decente que se adaptaba admirablemente al propósito.

En 1985, Huneeus había vendido su parte de Noble Vineyards a sus socios y había adquirido y construido Concannon, antes de venderlo a una empresa británica que buscaba entrar en California. Fue en este punto que recibió una llamada de Peter Sichel en Nueva York, preguntándole si podía ayudar a la familia Eckes, amigos en Alemania. Los Eckes habían adquirido la finca y la bodega franciscanos en Napa y estaban descontentos con lo que estaba sucediendo allí. Sichel le preguntó si podía echarle un vistazo y ofrecerle un consejo.

'Franciscan estaba fracasando a pesar de los activos en libras esterlinas', dijo Huneeus. “La bodega, en el corazón de Napa, estaba respaldada por una espléndida finca Oakville de 97 hectáreas de viñedos maduros, a un tiro de piedra del famoso viñedo To Kalon de Robert Mondavi. Poseía aún más vides en Alexander Valley. La familia gestionaba la bodega desde Alemania a través de su enólogo. Cuando llegué descubrí que los mejores vinos, de viñedos de su propia finca, se vendían a granel a Silver Oak, entre otros. De manera improbable, Franciscan estaba comprando vinos baratos de otros lugares para venderlos a precios bajos. Fue lo contrario de lo que deberían haber estado haciendo. Inevitablemente, a pesar de su ubicación, se la percibía como una marca de gama baja, una variación de lo que había visto en Concha y Toro '.

Empezando desde cero

Huneeus se unió a Franciscan Estate como socio de Eckes y, con el tiempo, los cambios que realizó restauraron su nombre como marca de calidad. Pero durante los años que estuvo ocupado en Franciscan, a una hora en automóvil al norte de la casa familiar en San Francisco, Valeria administraba un pequeño viñedo cerca de Gilroy, a más de una hora en automóvil hacia el sur. En 1990, decidieron vender el viñedo de Gilroy y buscar uno en Napa.

“Queríamos tierra cruda si era posible, para poder empezar de cero. Valeria se enteró de un lote sustancial disponible en Rutherford cerca de Silverado Trail. La pareja vio las posibilidades en sus pendientes empinadas, exposiciones variadas y mezcla de suelos y compraron la propiedad en 1990, llamándola Quintessa. Se dispusieron a plantarlo con variedades de Burdeos. “Para entonces ya había aprendido lo suficiente sobre Napa para entender por qué el carácter y la calidad particulares de su vino, especialmente cuando se basa en Cabernet Sauvignon, lo ubica entre las principales regiones vinícolas del mundo.

“Aprendí que cualquier buen vino siempre refleja su origen. Ahora sé que el origen se interpreta por la variedad utilizada. En términos musicales, es el instrumento mediante el cual se expresa la partitura de un lugar: su suelo, es la exposición, su clima. Entonces la variedad debe ser el instrumento adecuado para hacerlo. Entonces el lugar, la variedad y el vino son uno. ¿No es eso cierto en el caso de Meursault, Pauillac o Chinon? California ha necesitado mucho tiempo y mucho ensayo y error para encontrar las compatibilidades adecuadas. En Napa es, sin duda, Cabernet Sauvignon. En Russian River y en la costa de Sonoma, se encuentran Pinot Noir y Chardonnay. Los Zinfandels de las estribaciones de la Sierra son distintivos e inigualables. Es esta creciente conciencia de hacer lo necesario para definir el carácter y la calidad de cada región de California lo que la está llevando a la prominencia mundial.

viñedos en venta en francia a bajo precio

“Chile también está descubriendo su propia diversidad y las variedades que la definirán. Lo que comenzó en California en los años sesenta y setenta no se puso en marcha en Chile hasta los noventa. Está más ligado a la tradición que California, y se ha movido más lentamente, pero Chile ya está produciendo vinos emocionantes impulsados ​​por el terruño que están estableciendo características regionales que todos podemos reconocer y apreciar '.

Escrito por Gerald Asher

Artículos De Interés

La Elección Del Editor

Aglianico en su mejor momento: Feudi di San Gregorio Taurasi vertical...
Aglianico en su mejor momento: Feudi di San Gregorio Taurasi vertical...
Susan Hulme MW prueba el Taurasi de Feudi di San Gregorio, de 1997 a 2008, y Carla Capalbo explora la historia de esta finca de Campania ...
Enólogo de California planea bodega central de los Ángeles de $ 2 millones...
Enólogo de California planea bodega central de los Ángeles de $ 2 millones...
El enólogo de California Abe Schoener, del productor boutique Scholium Project, está buscando financiación para construir una bodega urbana de 2 millones de dólares en Los Ángeles.
Anson: una nueva contracultura súper toscana...
Anson: una nueva contracultura súper toscana...
La tierra se está moviendo en el vino italiano, argumenta Jane Anson, quien predice un resurgimiento de las variedades de uva autóctonas ...
Chianti Classico espera con ansias el año chino del gallo...
Chianti Classico espera con ansias el año chino del gallo...
Los productores de Chianti Classico esperan que su emblema pueda ayudarlos durante el año chino del gallo ...
Restaurantes del lago Lemán: cene como un lugareño...
Restaurantes del lago Lemán: cene como un lugareño...
Cinco lugareños eligen sus mejores restaurantes en el lago Lemán ... Artículo elaborado en colaboración con la Oficina de Turismo de la Región del Lago Lemán.
Las mejores ofertas de vodka  r  nA finales del siglo XX, el vodka se había convertido en una de las bebidas espirituosas más populares del mundo. Su pureza natural le dio un atractivo intrínseco pa...
Las mejores ofertas de vodka r nA finales del siglo XX, el vodka se había convertido en una de las bebidas espirituosas más populares del mundo. Su pureza natural le dio un atractivo intrínseco pa...
Guía de viaje de Decanter: Franschhoek, Sudáfrica...
Guía de viaje de Decanter: Franschhoek, Sudáfrica...
Con una sólida herencia francesa, impresionantes paisajes naturales, hermosa arquitectura y viñetas con visión de futuro, lea la guía de viajes Franschhoek de Angela Lloyd.