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Guía de viaje de Decanter al sur del Ródano...

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¿Tuviste suficiente del invierno del Reino Unido? Mary Dowey sugiere una visita a los paisajes dramáticamente accidentados del sur del Ródano, hermosos en cualquier época del año.



Podría decirse que la primavera es la época más hermosa del año para explorar el sur del Ródano. Llega ridículamente temprano, espolvoreando los almendros con delicadas flores blancas que contrastan con el follaje gris plateado de las aceitunas y los tocones oscuros y desnudos de las vides. Un estudio fascinante en blanco y negro, excepto que el cielo, lleno de nubes, es de un azul aún más vivo que en julio.

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Sin embargo, el verano es igualmente glorioso; después de todo, esta vasta región vinícola se encuentra dentro de la Provenza, un lugar cuya verdadera identidad se desarrolla bajo el calor del sol. Girasoles, lavanda, cigarras chirriantes, una copa de rosado en una terraza sombreada con vistas a los viñedos hasta la masa inclinada del Mont Ventoux o los picos dentados de las Dentelles de Montmirail ... Ambos son buenos lugares para escapar del calor, ya que, por cierto, son bodegas.

¿Otoño? Los pueblos vitivinícolas como Gigondas, Rasteau, Cairanne, Séguret y Sablet lucen lo mejor posible, sus suaves casas de piedra arrojan una luz dorada a sus viñedos con un resplandor de colores de hoguera. Pero la cosecha, que va a todo trapo desde septiembre hasta octubre, hace que los productores agotados oren para que los visitantes se mantengan alejados. Mejor esperar uno o dos meses. Incluso en invierno, cuando el humo de leña huele el aire fresco, el paisaje sigue siendo deslumbrante y el sol sigue brillando.



Junto con Châteauneuf-du-Pape, pueblos conocidos como los que acabamos de mencionar se encuentran en el corazón de las Côtes du Rhône en un área en forma de rombo que se extiende hacia Orange, Avignon, Carpentras y Vaison-la-Romaine en las esquinas. Esto significa que, incluso en un par de días, es fácil familiarizarse con lo esencial, visitar una variedad de propiedades clave y empaparse del alma de esta antigua región romana.

Terruño de marca registrada

Pero si el tiempo lo permite, aventúrese más lejos: algunos de los vinos más gratificantes (y con precios razonables) de la actualidad provienen de la franja exterior. Tanto si viaja hacia el este hasta el Ventoux, hacia el sureste hasta el Luberon, hacia el oeste hasta el Gard, hacia el noroeste hasta el Ardèche o hacia el norte hasta los alrededores de Vinsobres, los productores de primer nivel seguirán la ruta.



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Los estilos de vino varían según la geografía, naturalmente. Pero 300 días de sol al año hacen de este país principalmente de vinos tintos, con la garnacha amante del calor la uva más importante con diferencia. Su naturaleza embriagadora y lujosa, que tiende a veces a la mermelada y el alto contenido de alcohol, necesita los efectos templadores de Syrah y Mourvèdre (y, a veces, otras uvas en papeles menores) para obtener color, cuerpo y poder de permanencia.

Las cepas muy viejas de Garnacha y Mourvèdre son muy apreciadas aquí por los sabores concentrados en sus uvas escasas. Todos hemos visto fotos de ellos disfrutando del calor irradiado por piedras del tamaño de patatas horneadas gigantes en los viñedos de Châteauneuf-du-Pape. Pero estos galets están esparcidos por un área mucho más amplia que la ocupada por la principal denominación de la región. Son la marca del terruño del sur del Ródano, estampada en vinos opulentos, especiados y cálidos, incluso si la arena, la arcilla y la piedra caliza también juegan su papel.

Sin embargo, no es una historia completamente roja. Si bien son limitados en número, los blancos son más impresionantes que nunca: algunos elaborados con una gran cantidad de uvas, algunos enfocados en una sola variedad (especialmente Roussanne), todos marcados por una sorprendente frescura y mineralidad. Hay más rosados ​​buenos de los que obtendrías en la mitad de una vida de vacaciones, desde Tavel serio y de precio bastante elevado hasta simples encantadores. Ah, y vinos dulces también: vins doux naturels como Muscat de Beaumes de Venise (pruébalo con queso azul y postre) y Rasteau (la versión roja dulce es el paraíso con chocolate amargo).

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Fresco y salvaje

Lo que nos lleva a la comida, quizás el señuelo más poderoso de todos. Si alguna otra parte de Francia puede ofrecer una gama más amplia de productos frescos, me gustaría saberlo. Cada puesto del mercado lleno de fresas, cerezas, albaricoques, melocotones, nectarinas, melones, higos, almendras y aceitunas, grita el mensaje de que este es el frutero de Francia, y también el estante de verduras, que pasa de los espárragos en primavera a una docena de tipos de champiñones en otoño, con berenjenas, pimientos, ajo rosado y tomates llenos de sabor de todas las formas, tamaños y colores intermedios. (Esto no es
exageración: un productor de Carpentras cultiva 50 variedades de la fruta).

Sabrosa cocina mediterránea, con excelente aceite de oliva, eso es lo que se puede esperar, con verduras, pescado, cordero y pato más prominentes que el cerdo o la ternera. Las especialidades locales incluyen tapenade untuoso de aceitunas negras, el sabroso pan crujiente conocido como fougasse, deliciosos quesos de cabra para rociar con miel de lavanda, turrones ricos en almendras y, lo más elegante de todo, trufas negras de invierno.

Además del hecho de que el hambre puede atacar a los visitantes en cualquier momento, algunos restaurantes informales ahora están abiertos todo el día, parte de la lenta aceptación del enoturismo, que ve a más productores abriendo sus puertas y ofreciendo actividades como paseos en bicicleta por viñedos, caminatas y picnics. Si tan solo todas las oficinas de turismo permanecieran abiertas más tiempo también ... especialmente ahora que están repletas de información útil, incluidos los detalles de las 12 rutas del vino sugeridas. Pero nada es perfecto. Aunque el sur del Ródano ciertamente se acerca ...

Escrito por Mary Dowey

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