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Descubre los vinos de Toro

Crédito: ialcuadrado.com

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Según cuenta la leyenda, la torre del reloj medieval de la localidad de Toro se construyó con argamasa de arena, cemento y vino tinto de la zona. Al parecer, en lo que respecta a la gente del pueblo, había tanta Tinta de Toro a la mano que no vieron el sentido de caminar penosamente unos cientos de metros cuesta abajo hasta las orillas del río Duero para recoger agua para humedecer la pasta.



Muchas regiones con una larga y venerable historia vitivinícola tienen sus propias historias sobre la importancia del vino para la vida local. Sin embargo, pocos tienen antecedentes históricos que respalden los mitos. El vino de Toro, por otro lado, está ampliamente documentado como el favorito de la familia real española durante siglos. También resultó ser la bebida preferida de Cristóbal Colón y su tripulación en su épico viaje a las Américas en 1492, en gran parte porque el influyente confesor de la reina Isabel y el rey Fernando, los patrocinadores de Colón, era un chico local hecho bueno.

La enorme concentración y los generosos grados de alcohol de los vinos de Toro les permitieron soportar con facilidad viajes tan largos. A raíz del exitoso viaje al Nuevo Mundo, los vinos comenzaron a viajar más lejos, no solo a las Américas, sino también a los puertos comerciales del norte de España y de allí a los Países Bajos. Tan arraigada en la cultura española estaba la calidad de los vinos tintos de Toro que la región fue de las primeras en obtener el estatus de DO en 1933.

Luego vino la Guerra Civil Española (1936-1939). A raíz de la destrucción, los enólogos de Toro perdieron el enfoque y su DO quedó en suspenso.



El renacimiento de la zona comenzó durante la década de los 80, cuando siete enólogos locales solicitaron la creación de una nueva DO, y ésta se concedió en 1987. Lentamente al principio, luego con mayor rapidez, llegaron nuevas inversiones. En el año 2000 había una docena de productores en la zona, y ahora más de 60. Muchos de los propietarios de estas nuevas bodegas son de fuera de Toro, de otras partes de España (sobre todo de Rioja y Ribera del Duero) y de otros países también. Los franceses han invertido mucho Michel Rolland, François Lurton y LVMH han comprado viñedos y bodegas en Toro.

Suelos de piedra de Toro

Los suelos pedregosos del noreste de la DO Toro contrastan con las arenas rojas que se encuentran comúnmente en la región. Crédito: ialcuadrado.com

Tinta de Toro

Si bien hay una dispersión de variedades de uva alternativas en Toro (un nuevo interés en la garnacha ha hecho que las plantaciones aumenten a 127ha, mientras que las uvas blancas representan alrededor de 350ha), el atractivo es Tinta de Toro. A menudo utilizado como sinónimo de Tempranillo, existen diferencias significativas entre la uva Tinta de Toro y su hermano más conocido. Como explica Rubén Gil Alfageme, gerente del Consejo Regulador de la DO Toro: 'Tempranillo y Tinta de Toro comparten un genotipo [el código genético], pero difieren en su fenotipo [la forma en que ese código se expresa físicamente]'.



Luis Felipe Cuesta de Toro, gerente de viñedo de la familia Eguren, que posee propiedades tanto en Toro como en Rioja, dice: 'No está claro si la Tinta de Toro es descendiente del Tempranillo de Rioja o si fue al revés, pero hay Hay claras diferencias entre ellos. Tinta de Toro tiene un ciclo vegetativo más largo que el Tempranillo, lo que permite un mejor equilibrio en los vinos cultivados en las condiciones imperantes en la DO Toro.

'Además, en Tinta de Toro la hoja está más mellada que en Tempranillo', prosigue, 'la piel es más gruesa, hay más vetas en la pulpa de la uva y el nivel de fenoles es más alto'.

En resumen, la Tinta de Toro suele ser de color más oscuro y más rica en taninos que sus homólogas de Rioja y Ribera del Duero. Además, el largo ciclo de cultivo y el clima predominante tienden a dar como resultado la creación de vinos con alto contenido de alcohol. La mayoría de los tintos DO Toro tienen un valor de 14,5% -15,5% vol, e incluso el 16% no es algo inaudito. Algunos productores hacen todo lo posible para mitigar la tendencia de Tinta de Toro a extremos de taninos y alcohol, pero no hay duda de que estos no son vinos para quienes buscan delicadeza y moderación.

Hay otra razón por la que Toro ha atraído la atención de los cultivadores centrados en la calidad: la región es un paraíso para los amantes de las viñas viejas. De la superficie total de viñedo de la DO (5.624ha), alrededor de 1.202ha están plantadas con viñas arbustivas de más de 50 años.
Incluso hay un pequeño número de viñedos cuyas cepas se remontan a una época pre-filoxera, habiendo sido plantadas entre 1850 y 1880. De hecho, en gran parte gracias a una alta proporción de suelos arenosos en la DO, más de la mitad del total de viñedo de Toro La superficie (3.303ha) está plantada con vides en sus propias raíces.

Suelos de arcilla roja de Toro

Arenas rojas que se encuentran comúnmente en la región. Crédito: ialcuadrado.com

Gran personalidad

Aunque la arena sustenta gran parte de la DO Toro, existe una gran diversidad de tipos de suelo en la región. La tierra en el noreste de Toro está sembrada de grandes piedras enrolladas, similares en tamaño y peso a las que se encuentran en Châteauneuf-du-Pape. Estos pueden ayudar a madurar las uvas en las vides de arbustos poco entrenados al reflejar el calor del sol del verano en los racimos. Como resultado, los vinos de esta parte de Toro tienden a ser más grandes y pesados ​​que los de otras zonas, al igual que los que se cultivan en suelos pesados ​​y ricos en arcilla. Los suelos más arenosos, de drenaje libre y aquellos con algo de piedra caliza tienden a crear algunos de los vinos más ligeros y afrutados de Toro, aunque este es un concepto relativo, dada la tendencia de Toro hacia la musculatura.

taza de vino tanque de tiburones por segunda vez

Por ser España, la riqueza de Toro suele recibir un mayor peso mediante el uso de barricas de roble para la crianza. El roble americano se prefiere con frecuencia, en particular para los vinos de nivel de entrada y de gama media, es más barato en comparación con el roble francés, pero los vinos de primera a menudo obtienen al menos una lamida de barrica francesa nueva. Los enólogos más sofisticados hacen un gran trabajo al unir el vino con la madera, pero algunos de los productores de la zona todavía están atados a la idea de que cuanto más abierto es el roble, mejor es el vino. Si bien esto funciona bien con los consumidores locales, puede ser un problema mayor en otros lugares.

El clima y la altitud también influyen en el estilo de los vinos elaborados en la DO, por supuesto. La región se encuentra en la meseta central de España, por lo que los viñedos se benefician de las noches frescas asociadas con la altitud elevada (la mayoría de los viñedos están situados entre 600 y 750 m sobre el nivel del mar). El paisaje llano y relativamente monótono significa que los vientos soplan de manera bastante constante a través de los viñedos. Estas ráfagas ayudan a mantener las vides libres de enfermedades fúngicas, pero las ponen bajo estrés y pueden ser un factor que contribuya a la producción de altos niveles de antocianinas en las uvas. No son solo los vientos extremos en Toro, aunque los inviernos pueden ser fríos, los veranos son extremadamente calurosos y cae poca lluvia en el área durante el período de crecimiento vegetativo y maduración.

Muchos de los productores de Toro son individualistas duros, que toman con calma los desafíos que plantea su terruño extremo. “Por suerte aquí es muy difícil hacer vinos”, sonríe Victoria Benavides, enóloga de Bodegas Elías Mora. 'Significa que la región solo atrae a personas que realmente la aman y la entienden, en lugar de personas que buscan ganar dinero rápido'.

Toro escultura de toro

Toro toma su nombre de esta escultura celtibérica de un toro. Crédito: ialcuadrado.com


Guía vintage de Toro

2018 Más precipitaciones que el promedio en invierno y primavera, seguidas de un verano largo y caluroso, lo que da como resultado una cosecha abundante y saludable. Sugiere una añada muy prometedora con densidad y estructura.

2017 Un año complicado, en el que las condiciones frías y lluviosas provocaron bajos rendimientos y la necesidad de una selección cuidadosa en la cosecha. Los vinos son para beber temprano en lugar de para un largo plazo.

2016 Un buen año, con unas condiciones de cultivo casi perfectas. Los vinos son concentrados y equilibrados.

2015 Un año caluroso y seco. Las vides más viejas prosperaron, las vides más jóvenes lucharon. Tenga cuidado con los niveles elevados de alcohol.

2014 Otro año caluroso, seco y con altos rendimientos. Los vinos son grandes y estructurados, y a menudo altos en alcohol.

2013 Un año lluvioso con condiciones más frescas como de costumbre. Los vinos tienen una acidez relativamente alta, mientras que los niveles de alcohol son modestos. Los mejores vinos están bien equilibrados, aunque quizás carecen de concentración.

2012 Un año muy seco y caluroso. Los vinos son densos y concentrados, aptos para una crianza prolongada.

2011 Un año muy húmedo para la región dio como resultado vinos con menos densidad de lo habitual, pero mayor frescura.


Natasha Hughes MW es escritora y consultora de vinos. También ha juzgado a nivel mundial en concursos de vinos, incluido DWWA

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