Principal Touriga Nacional El descubrimiento del terruño del Duero...

El descubrimiento del terruño del Duero...

Los suelos del Duero fueron vistos durante mucho tiempo como uno y el mismo cuando se trataba de cultivar uvas de Oporto, de cualquier variedad. Pero gracias a los nuevos enfoques de los principales transportistas, ahora se están apreciando las sutilezas regionales del terruño. Informes de Margaret Rand

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Estaba escondido a plena vista, por supuesto, es solo que nadie estaba mirando. Los ojos de los transportistas se centraron en sus lagares de fermentación y en sus salas de mezcla en Vila Nova de Gaia. Los ojos de los productores se centraron en los transportistas. Debajo de sus pies estaba el terruño que hacía elegante a un Oporto, a otro musculoso, a otro aromático. Ellos eran conscientes de ello, pero miraban hacia otro lado.

Si fue al Duero hace 20 años y preguntó por el terruño, la respuesta habitual era que el puerto se trataba de mezclar. Sí, la altitud y la exposición son importantes: mire la clasificación de viñedos de Port, que tuvo en cuenta esos factores hace casi 70 años, y clasificó los viñedos más cálidos y de baja altitud por encima de los de 500 metros y los empinados por encima de los que tienen una pendiente transitable. ¿Pero suelo? Todo es esquisto, dijeron, y es lo mismo. La demarcación del puerto simplemente delinea una vasta área de suelo de pizarra. Fin de la historia.



De hecho, ese fue solo el comienzo de la historia. Se trata de cómo los transportistas descubrieron el terruño y lo hicieron convirtiéndose en productores. Parte de esa narrativa tiene que ver con los vinos de mesa. Paul Symington de Symington Family Estates dice: “Los vinos de mesa han hecho que el comercio del puerto se vea a sí mismo de una manera diferente. Cuando solo éramos transportistas, no tenía sentido decir de dónde eran las uvas, porque no eran nuestros viñedos. Fue un cambio profundo cuando los transportistas se convirtieron en productores '.

No se convirtieron en productores para elaborar vinos de mesa, sino para salvaguardar sus suministros de uvas de Oporto, ya que las ventas de Late-Bottled Vintage prometían dispararse. Luego, como preveían escasez de mano de obra en el Duero, también querían mecanizar. Para mecanizar sus viñedos en terrazas tenían que plantarlos de manera diferente, y para hacer eso tenían que entender lo que había en ellos.

Esos viñedos en terrazas albergaban docenas de variedades de uva intercaladas, algunas identificadas, otras no. Terroir, si alguien hubiera considerado el asunto, se habría enredado increíblemente con la mezcla de uvas. Cada viñedo tenía una mezcla de campo diferente: ¿cómo podría decirse qué diferencias en el vino se deben a las vides y cuáles al terruño? Primero había que evaluar las variedades de uva: solo entonces se podía considerar el terruño.



El trabajo en las variedades de uva redujo el viñedo ideal de Oporto a solo cinco, plantados en bloques. Y elevó la calidad media (aunque no superior) del puerto. Pero las uvas de Oporto necesitan un color, tanino, aroma y sabor exuberantes. Un poco de sobremaduración no importa para el Oporto: la extracción es corta y aguda, y algunas uvas pasas no se mostrarán en la mezcla final. En el caso del vino de mesa, la cosa es diferente.

Esquisto y granito

Como mencionamos antes, piensa en el terruño del Duero y pensarás en el esquisto. Hay un poco de esquisto azul duro, especialmente en Foz Côa en el Douro Superior, pero por lo general es un esquisto amarillo más friable. Cristiano van Zeller, de Quinta Vale D Maria, dice: 'El esquisto amarillo también tiene diferentes texturas: puedes sentir la diferencia cuando caminas'. El granito se abre paso en algunos lugares, pero el granito no solo produce vinos que son demasiado ligeros y ácidos para ser excelentes. Oporto, pero a menos que esté desgastado y descompuesto, es impenetrable para las raíces de la vid.

El esquisto también puede ser impenetrable si los estratos son horizontales. Pero horizontal no es una palabra que venga a la mente en el Duero: los estratos están plegados y casi verticales. Las raíces pueden abrirse paso entre las capas, y con menos del 1,5% de materia orgánica en el suelo, las raíces tienen que descender bien para sobrevivir a veranos secos e inviernos helados. Cuando los productores empezaron a sumergir los dedos de los pies en el vino de mesa, los resultados fueron mixtos. 'Los vinos que solíamos servir eran indescriptibles', dice Symington ahora sobre sus primeros esfuerzos. “En 1998 y 1989 empezamos a tomarlo en serio. Hace unos 15 años pensé que tendríamos que plantar Cabernet Sauvignon aquí [para vinos de mesa]. Vi fruta con pasas y me pregunté, ¿cómo podemos hacer algo hermoso?

Los vinos de mesa de hoy tienen taninos sedosos y aromas de mora, enebro y jara envueltos alrededor de un núcleo firme de frutos negros, con alcohol en equilibrio y roble recogido. Elaborar vinos como estos, a partir de viñedos destinados a dar el máximo color y tanino, suponía mirar primero a la altura.

António Magalhães, director de viticultura de The Fladgate Partnership (Taylor's, Croft, Fonseca), dice que los viñedos del Duero originalmente estaban en lo alto, pero se trasladaron a lugares más bajos y cálidos porque eso es lo que querían los cargadores del puerto: cada 100 m de altitud significa un 0,5ºC de diferencia de temperatura. En el caso de los vinos de mesa, empezaron a subir. 'Los viñedos más altos, a 600 m, ahora se valoran porque dan frescura', dice Symington. 'Acabo de plantar
dos hectáreas de Viosinho [blanco] y Arinto a 500 m. Es la primera vez que planto uvas blancas en mi vida '. Dirk Niepoort obtiene tintos y blancos de viñedos de hasta 800 m:' Y estamos trabajando cada vez más con suelos de granito. No hemos acidificado nada desde 2009 '.

Detalles del sitio

Todo el mundo ama el granito ahora. Quinta do Vale Meão, en el Douro Superior, tiene mucho. Dice el enólogo Xito Olazabal: “De hecho, se pueden hacer buenos vinos para el Oporto a partir del granito, especialmente el blanco. Pero está menos concentrado. Hace dos años decidimos hacer una Touriga Nacional de un solo viñedo a partir de 100% granito [Monte Meão]: los vinos tienen demasiada personalidad para combinar con otros vinos. El granito da diferentes taninos y estructura, más como Dão, cuyo terruño es principalmente granito.

Vale Meão tiene arena aluvial, esquisto, granito y grava que se codean: es muy diferente al Cima Corgo, de donde proviene la mayor parte de los mejores puertos. También es mucho más caliente y seco. El riego es necesario y está resultando más útil para los vinos de mesa que para el Oporto. La Cima Corgo, más empinada, contorneada con terrazas, y en sí misma más caliente y seca que la Baixa Corgo, la fuente del Oporto más básico, ahora da tanto vinos de mesa como Oporto. Lo que lleva a una pregunta obvia: ¿estamos viendo una separación del Duero en diferentes áreas para el vino de Oporto y de mesa?

La respuesta es: hasta cierto punto. Pero es complicado. Muy a menudo, los sitios calificados menos para el Oporto son mejores para los vinos de mesa, y la altitud puede ser una gran parte de esto. La exposición también es importante, y difícilmente se pueden obtener dos metros consecutivos de viñedo con la misma exposición. Para el puerto, es posible que desee viñedos orientados al sur o al oeste para los vinos de mesa, a menudo orientados al norte, o al menos con algo de sombra por la tarde.

'Cuando comencé', dice João Alvares Ribeiro de Quinta do Vallado, 'teníamos dos parcelas vecinas, con exposiciones ligeramente diferentes. Uno dio uno de los mejores vinos de la quinta y el otro el peor. Se plantaron al mismo tiempo y la mezcla de uva probablemente fue la misma. Pensé que podría ser un problema de extracción o algo así, pero siempre era lo mismo. Era solo una cuestión de exposición. Hace una gran diferencia '.

Según el viticultor Pedro Barbosa de Vale Meão, alejarse del río ayuda mucho. 'Por un lado, el río aumenta la humedad, pero por el otro, hace más calor', dice. “Si te alejas del río y subes 500 m, puedes encontrar sitios que son de 3ºC a 5ºC más fríos. Los viñedos altos orientados al sur, alejados del río, son muy interesantes para el blanco '.

Las quintas que elaboran vino de mesa y Oporto, como Vesuvio, que está orientado al norte, con viñedos de 120 a 300 m, utilizan las cepas más altas (que maduran entre 10 y 15 días después) para el vino de mesa. La Quinta do Nápoles de Dirk Niepoort, frente a Quinta do Crasto, fue comprada por el padre de Dirk para Port Dirk no creía que fuera mucho, pero resulta muy buena para el vino de mesa, especialmente los tintos. Las áreas de Alijó y Murça de Cima Corgo están demostrando ser populares para los blancos, dice João Alvares Ribeiro de Vallado: 'Compramos el 60% de nuestra fruta en áreas más frescas'.

Pero todavía no es posible trazar líneas en el mapa para decir 'aquí está el Oporto, aquí está el vino de mesa'. Solo se puede hacer viñedo por viñedo, incluso parcela por parcela. Y cuanto más miras, más puedes ver.

Escrito por Margaret Rand

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