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Elin McCoy: ¿Japón debería ir más allá de Koshu?...

Vino de japón

Crédito: TONY MCNICOL / Alamy Foto de stock

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Estoy de pie en un viñedo donde las enredaderas parecen árboles pequeños, sus ramas se extienden en un dosel alto con racimos de uvas de piel rosada protegidos de la lluvia por pequeños sombreros de papel encerado. Cualquiera que haya visitado Yamanashi, el país vitivinícola de Japón, los reconocería instantáneamente como Koshu, la variedad de uva blanca única que los japoneses han estado, con razón, ocupados promocionando internacionalmente.



Me convertí en fan de Koshu en mi visita reciente, pero la mayor sorpresa fue lo intrigantes que encontré los vinos japoneses de uvas más familiares. El más impresionante que probé fue el Blanc de Blancs Extra Brut 2014 de Grace Wine, un Chardonnay espumoso de método tradicional como un champán fino de cultivador.

Esto me llevó a preguntarme si Japón tiene que ir más allá de Koshu para convertirse en un lugar de moda mundial del vino. Sí, la frescura y la variedad de estilos bajos en alcohol de Koshu, desde sur lie hasta vinos de naranja fermentados con piel, lo colocan de lleno en el espíritu de la época del vino de hoy. Pero estoy convencido de que la versión japonesa de Merlot, Sauvignon Blanc, Pinot Noir y Chardonnay será aún más clave para que los bebedores menos aventureros piensen en el país como la nueva estrella del mundo del vino.

Pocos bebedores se dan cuenta de que Japón alberga ahora cuatro importantes regiones vinícolas y 418 bodegas, según las últimas cifras de la Agencia Nacional de Impuestos (las uvas Koshu se cultivan casi exclusivamente en Yamanashi). Y el año pasado, el país dio un gran paso hacia el reconocimiento y la calidad internacionales al exigir que los vinos etiquetados como 'Japan Wine' se elaboraran con uvas cultivadas en Japón.



Nueva Zelanda es probablemente el primer país impulsado a la fama del vino por una sola variedad con su distintivo Sauvignon Blancs. Japón parece estar intentando seguir su ruta. El propietario de Grace Wine, Shigekazu Misawa, ayudó a fundar Koshu of Japan hace una década, y organiza catas anuales en Londres.

Tiene sentido liderar con uvas nativas, especialmente cuando los vinos Koshu han mejorado tanto en la última década, gracias a los consejos de Mago del vino de Burdeos, el difunto Denis Dubourdieu. Secas, intensamente minerales y fragantes, merecen una mayor apreciación. (No tengo la misma confianza en el Muscat Bailey A rojo nativo de Japón, un cruce entre un híbrido estadounidense y Muscat de Hamburgo, cuyos vinos saben a fresas confitadas).

Pero espero que los enólogos destaquen sus vinos elaborados con variedades europeas. Muchos tenían una sutileza que parece ser un sello distintivo de los vinos japoneses. Probé un Zweigelt ligero y jugoso y un Kerner aromático y crujiente, ambos de Hokkaido Wine Co. La fresca isla del norte también es la mejor opción para Pinot Noir, del que el mundo nunca parece tener suficiente.



Incluso en Yamanashi, casi todas las bodegas ofrecen vinos de variedades además de Koshu. En Lumiere destacaron un Tempranillo picante y un Cabernet Franc suave y ciruela. Grace Wine, que produce varios Koshus de primera, también sobresale con las variedades de Burdeos. Su Cuveé Misawa 2015, una mezcla de Cabernet Sauvignon, Petit Verdot y Merlot, es complejo, de textura sedosa, largo y elegante. 'Petit Verdot lo hace especialmente bien aquí', dice la enóloga Ayana Misawa, graduada de la Universidad de Burdeos que también ha incursionado en el albariño.

Debido al clima húmedo de Japón, el cultivo de uvas europeas es difícil. En su enfoque en encontrar los terruños adecuados para uvas específicas, muchas bodegas están recurriendo a altitudes más altas y elaborando más vinos de un solo viñedo.

La bodega Tomi No Oka de Suntory, a la vanguardia del cultivo de uvas de Burdeos, elabora un Merlot Iwadarehara Premium picante y cereza procedente de un viñedo con grava en la terraza del río. 'Nuestros objetivos han cambiado', dice Hiromichi Yoshino de su división de desarrollo de vinos. “Antes nuestro objetivo de gusto era Burdeos. Ahora queremos expresar nuestro propio terruño '.

Japón parecía un semillero del tipo de experimentación esencial para llamar la atención mundial. Se abren bodegas boutique y se inicia el enoturismo. Los restaurantes con estrellas Michelin exhiben los vinos. Los Juegos Olímpicos de Tokio del próximo año harán correr la voz por todo el mundo. Y no debería tratarse solo de Koshu.


Ver también: Koshu japonés - Vinos para probar

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