Principal Otro Obituario de Ernest Gallo...

Obituario de Ernest Gallo...

Ernest Gallo, el mago de ventas y marketing detrás de la cortina de la gigantesca bodega E&J Gallo de California, murió en su casa de Modesto el 6 de marzo, seis días antes de cumplir 98 años.

Gallo, quien fundó E&J Gallo con su hermano, Julio, en 1933 en la ciudad de Modesto, en el Valle Central, hizo crecer el negocio hasta convertirlo en uno que vende 75 millones de cajas de vino al año, distribuidas en 40 marcas que se producen en cinco países: EE. UU., Australia, Italia, Francia y Nueva Zelanda, y se exportan a más de 80 países.



E&J Gallo ocupó el primer lugar en el mundo en producción de vino hasta 2003, cuando fue eclipsado por Constellation Brands.

El impulso implacable de Ernest Gallo, algunos lo llaman crueldad, de vender vinos fortificados de bajo costo como Ripple y Thunderbird en la década de 1950 no solo tuvo éxito entre los consumidores, sino que envió un mensaje poderoso a la industria del vino de California, que aún se está incubando: Juegue para ganar o no jugar en absoluto. La cantidad triunfa sobre la calidad. Domina el marketing y dominas el universo.

Fueron buenas y malas noticias para la evolución del vino de California. Gallo hizo que los estadounidenses bebieran vino por primera vez, pero puso el listón de calidad tan bajo que los productores tardaron décadas en encontrar una razón para subirlo y para que los bebedores de vino lo aceptaran.



Ernest era el genio de los negocios y Julio, un año más joven (murió en un accidente automovilístico en 1993), el genial enólogo que desarrolló relaciones con los viticultores. Juntos, aumentaron constantemente la producción para incluir vinos 'pop' de gran éxito como Boone's Farm y vinos de jarra más serios como Hearty Burgundy.

Con el consejo de sus hijos, el hijo de Ernest, Joseph Ernest Gallo, y el hijo de Julio, Robert, ahora copresidentes de la compañía, E&J Gallo ingresó a la categoría de vinos premium en la década de 1990 al plantar miles de acres de uvas en el condado de Sonoma y comenzando la marca Gallo of Sonoma (ahora llamada Gallo Family Vineyards). Gallos Gina y Matt de tercera generación, los hijos de Bob, son los voceros de la empresa.

El desempeño de Gallo en los premios anuales Decanter World Wine Awards podría tomarse como una medida de cuán exitoso ha sido su asalto al sector premium. El año pasado ganó seis premios, para vinos que van desde el Frei Brothers Reserve Merlot de alta gama hasta el Mirassou Pinot Noir de nivel inferior. El hecho de que ninguno haya ganado más alto que el bronce indica el reconocimiento del mundo del vino, pero aún no es un respaldo resonante.



Ernest murió menos de tres semanas después de la muerte de su hermano menor, Joseph Edward Gallo, 87. Los dos estaban separados desde la década de 1980, cuando Ernest y Julio demandaron a Joseph por infracción de marca registrada después de que comenzó a producir queso Joseph Gallo.

E&J dijo que el queso era inferior y que manchaba la marca de vino Gallo, una afirmación sorprendente, considerando su vino de la calle Thunderbird, que a menudo se bebía con una bolsa de papel marrón que cubría la botella y estaba dirigido directamente al 'mercado de la miseria', como dijo un biógrafo no autorizado.

Sin embargo, la corte se puso del lado de Ernest y Julio, lo que obligó a Joseph a cambiar el nombre de su queso Joseph Farms. Contrarrestó, buscando un tercio de interés en la compañía vinícola, y volvió a perder. Uno de sus abogados fue Jess Jackson. En 1998, Jackson se enfrentó nuevamente con E. & J. Gallo, acusando a su marca Turning Leaf de copiar la etiqueta de la hoja de parra de K-J. Una vez más, Gallo se impuso.

La empresa también se enfrentó a United Farm Workers, que pidió boicotear los vinos Gallo para protestar por la negativa de la empresa a sindicalizarse. Y todavía se cuentan historias sobre Ernest visitando las tiendas para ver cómo se exhibían sus vinos, y ordenando a los vendedores de Gallo que usaban traje y corbata para reemplazar las pilas de cajas de la fila final de la competencia con cajas de Gallo a la mañana siguiente.

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El hecho de que Robert Mondavi fuera incluido en el Salón de la Fama de los Vintners del Culinary Institute of America la misma semana de la muerte de Ernest (Gallo ni siquiera fue nominado) habla de los malos sentimientos que algunos en la industria tienen por Ernest y su estilo de no tomar prisioneros, todavía eclipsa injustamente sus más nobles esfuerzos.

Fue el primero en anunciar el vino en la televisión, y los materiales de punto de venta que creó para atraer a los compradores a sus vinos fueron finalmente adoptados por sus competidores. Fue un pionero en la exportación, aunque vinos de calidad decepcionante, y financió la primera cátedra en enología y viticultura en UC Davis. Gallo envió una legión de enólogos y viticultores capacitados a la industria, y su política de pagar a los productores por sus uvas dentro de los 30 días posteriores a la cosecha mantuvo a muchos agricultores a flote a principios de la década de 1990.

En los últimos años, los Gallos compraron la bodega Louis M Martini Winery en Napa y la devolvieron a su antigua gloria. Compraron el rancho Russian River Valley del fallecido actor Fred MacMurray y se lo plantaron a Pinot Noir. Están trabajando con la magia de Martini en la venerable marca Mirassou.

No todo el mundo amaba a Ernest Gallo, pero pocos pueden negar el impacto que tuvo en la industria del vino de California.

Escrito por Linda Murphy en San Francisco

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