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Elección del experto: St-Péray...

Vinos de St-Péray, la ciudad de Saint Peray en el Ródano

La ciudad de Saint Peray en el Ródano Crédito: Getty Images

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  • Revista: Número de septiembre de 2017
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La suerte de todas las regiones vinícolas va y viene, pero la historia de St-Péray, la denominación más meridional del norte del Ródano, es más turbulenta que la mayoría.



Haciendo vinos espumosos con el método tradicional ya en 1829, St-Péray pronto rivalizó con Champagne en calidad y precio. A finales del siglo XIX fue devastada por la filoxera, pero a medida que intentaba recuperarse, los négociantes labradores acabaron con su buen nombre haciendo pasar vinos inferiores. A finales del siglo XX se había deslizado hacia la oscuridad, pero St-Péray está subiendo de nuevo, y esta vez son los blancos todavía en ascenso.

La ciudad de St-Péray se encuentra en la orilla occidental del Ródano en un pintoresco valle creado por un afluente llamado Mialan. Un lado del valle es de granito, el otro es un afloramiento de piedra caliza con las ruinas del castillo de Crussol del siglo XII en la parte superior. Las vides crecen en ambos suelos: la piedra caliza imparte frescura y la tensión el granito aporta madurez y salinidad. Con solo 89 ha bajo la vid, es una denominación pequeña, pero en crecimiento.

St-Péray solo produce vinos blancos, utilizando Marsanne, Roussanne o ambos. Marsanne aporta frutas de hueso, cuerpo y estructura. La roussanne es menos común ya que es sensible a las enfermedades y puede madurar repentinamente, pero aporta aromas de pera, notas florales y frescura. La mayoría de los productores mezclan los dos o usan Marsanne puro, especialmente para los vinos espumosos.



A pesar de la escasez de mousseux de St-Péray en la actualidad, existe una diversidad de estilos. Incluso los más ligeros tienen una amplitud inusual en el paladar. Los ejemplos más concentrados, con una larga crianza con lías, pueden ser notablemente con cuerpo, ricos y sabrosos para un vino espumoso. El mousseux de St-Péray de hoy no tiene la delicadeza del buen champán, pero tiene un estilo distintivo y con carácter. Los productores con mentalidad de calidad como Rémy Nodin están encabezando una recuperación gradual.

Los vinos tranquilos, sin embargo, ahora son de clase mundial. Varían desde un estilo de cuerpo medio, fresco y floral hasta con cuerpo y opulento. Lo que caracteriza a St-Péray en el contexto de otros vinos del norte de Rhône Marsanne-Roussanne es una cierta suavidad en el paladar. Fundamentalmente, esto debe equilibrarse, a menudo tanto por la acidez (nunca alta en St-Péray) como por los taninos ligeros, la mineralidad y un amargor agradable. De lo contrario, los vinos pueden quedar flácidos.

Desde que St-Péray ha vuelto a su ritmo, algunos han impulsado un estilo ambicioso y concentrado. Cuando funciona, los vinos pueden impresionar y combinar bien con platos ricos. Pero si se exageran, carecen de potabilidad y frescura, más aún con la crianza prolongada en roble. Aquellos que apuestan por la tensión y la frescura tienden a producir una expresión más precisa y articulada del terruño.



Los años más fríos, como 2014, suelen dar buenos resultados, ya que conservan la acidez y la frescura tan importantes. Los años más cálidos tradicionalmente han tenido menos éxito, pero me impresionó la calidad constante de la cálida cosecha 2015. Es mejor beberlos jóvenes, pero St-Péray no es un vino para una larga crianza en cualquier caso, y 2016 parece aún más fuerte. El futuro parece brillante de nuevo para este fénix del norte del Ródano.

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