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Cinco viñedos californianos para conocer...

Viñedos de California

Para el viñedo Kalon, Napa Valley Crédito: Mitch Tobias 2012, www.mitchtobias.com

  • En asociación con Wines of California

En asociación con el California Wine Institute.



William Kelley elige los viñedos de California que necesita conocer ...

En asociación con el Instituto del Vino de California .

Cinco viñedos californianos para conocer

Hacia Kalon Vineyard, Oakville, Napa Valley

Establecido en el siglo XIX por el vinatero pionero Hamilton Crabb, la combinación de gran terruño y pedigrí histórico del viñedo To Kalon le otorga un fuerte reclamo al título del primer gran cru del Valle de Napa.



En la era de Crabb, era 'Black Burgundy', más conocido como Refoscco, el que se destacaba aquí, pero hoy en día, los 678 acres de suave pendiente de To Kalon son la zona cero del Cabernet Sauvignon, que produce algunas de las uvas más valiosas del valle.

El sitio no se celebra sin razón: el viñedo histórico de Crabb se corresponde casi exactamente con una amplia franja de material aluvial depositado por arroyos antiguos que fluían desde las montañas de Mayacamas, lo que los geólogos llaman abanico aluvial. Estos suelos profundos y de grava están excepcionalmente bien drenados, lo que obliga a las vides a adentrarse en el subsuelo en busca de agua y genera el estrés necesario para una maduración óptima.

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El Cabernet Sauvignon de To Kalon tiende a ser amplio y flexible, con un perfil de fruta oscura y una considerable amplitud estructural. Los mejores de estos vinos tienen un historial de desarrollo en la bodega durante tres décadas y, con frecuencia, se encuentran entre los mejores de Napa Valley.



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Hace cien años, ese potencial ya era evidente para Crabb. 'Para Kalon es griego', explicó una vez, 'y significa la mayor belleza o el mayor bien, pero trato de que signifique' el viñedo jefe ''.

Productores notables: MacDonald, Schrader, Robert Mondavi Winery, Paul Hobbs, Detert Family Vineyards

Viñedos de California

Monte Bello vineyard

Monte Bello, Sierra de Santa Cruz

En 1962, desde un viñedo aislado en lo alto del Océano Pacífico en las montañas de Santa Cruz, cuatro ingenieros del Instituto de Investigación de Stanford hicieron historia al producir el primer viñedo post-Prohibición de América del Norte designado Cabernet Sauvignon. El vino en cuestión fue la cosecha inaugural del famoso Monte Bello de Ridge Vineyards, justamente celebrado por su equilibrio clásico y potencial de envejecimiento.

Uno de los pocos viñedos de América del Norte que cuenta con un lecho rocoso de piedra caliza, la cordillera de Monte Bello representa los restos de un atolón del Pacífico, donde las criaturas marinas moribundas se acumularon en el fondo del océano. Hoy en día, los suelos arcillosos y de piedra verde se colocan sobre sus restos para formar el terruño único de Monte Bello.

El clima también es crítico. Situada a unas 15 millas, y varias crestas, al este de la costa, entre 1300 ′ y 2700 ′ sobre el nivel del mar, la fría niebla vespertina que distingue a muchos de los viñedos costeros de California es poco frecuente en Monte Bello. Eso significa que la brecha entre las temperaturas máximas durante el día y las mínimas nocturnas es menor que, por ejemplo, en el Valle de Napa, que produce uvas maduras con niveles más bajos de azúcar y alta acidez.

Esa brillante acidez, combinada con los taninos característicamente finos pero abundantes de Monte Bello, significa que estos vinos no siempre son llamativos en su juventud, y se toman un tiempo para revelar toda su profundidad y dimensión: se recomienda paciencia. Sin embargo, después de veinte años en botella, hay pocos Cabernets que puedan rivalizar con el Monte Bello de Ridge.

Viñedo Summa, Costa de Sonoma

Seis millas tierra adentro desde la costa del Pacífico y a caballo entre una cresta arenosa, Summa Vineyard produce algunos de los Pinot Noir más distintivos de América del Norte. Este es un sitio extremo, a menudo tocado por la niebla marítima ondulante que define la viticultura de la costa de Sonoma. Las vides aquí rara vez producen grandes cosechas y sus uvas rara vez acumulan mucha azúcar. Su calidad, sin embargo, no admite discusión.

Summa se plantó por primera vez en 1979, pero solo llamó la atención del mundo una década después, cuando Williams-Selyem produjo un vino del viñedo y lo vendió por la suma histórica de $ 100, un precio récord para un Pinot Noir norteamericano. En el momento. 'Pensé que si no lo vendíamos, lo beberíamos nosotros mismos', recuerda Burt Williams. La audaz declaración llamó la atención sobre la costa de Sonoma, que hasta ahora se consideraba demasiado fría para madurar el Pinot Noir.

William-Selyem solo produjo un viñedo designado Summa embotellado cuatro veces: en 1988, 1991, 1993 y 1995. A veces, la cosecha era demasiado pequeña, a veces no estaba lo suficientemente madura. Pero los cautivadores aromas característicos del sitio de naranja sanguina y especias exóticas, plenamente realizados en los buenos años, hicieron que Burt volviera por más.

Cuando Williams-Selyem se vendió en 1998, la relación de la bodega con Summa caducó. La fruta se fue a otros, incluidos Littorai de Ted Lemon y Rivers-Marie de Thomas Brown. En 2010, Brown aprovechó la oportunidad de comprar el viñedo, intercalando para aumentar la densidad de la vid y mejorar la agricultura. Hoy en día, sus dos embotellados Summa se encuentran constantemente entre los vinos más completos y con más carácter de la costa de Sonoma.

Viñedo Sanford & Benedict, Santa Bárbara

Hoy, Sta. De Santa Bárbara Rita Hills ocupa un lugar destacado en cualquier lista de las áreas más emocionantes de California para Pinot Noir y Chardonnay, pero todo comenzó con Sanford & Benedict Vineyard. El botánico Michael Benedict y su amigo Richard Sanford buscaron un sitio que pudiera producir uvas con cualidades similares a las que encontraron en los grandes vinos de Borgoña, y después de años de investigación y análisis comenzaron a plantar aquí en 1971.

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Sanford y Benedict señalaron que, mientras que la mayoría de las cadenas montañosas de la costa de California corren paralelas a la costa, el valle de Santa Ynez se abre directamente al Océano Pacífico, lo que proporciona un acceso sin obstáculos a su influencia refrescante. De hecho, la sabiduría convencional sostenía que la región era demasiado fría para madurar las uvas. Además, el clima y la geología de Sta. Rita Hills parecía encajar perfectamente con las variedades de Borgoña.

Los vinos del dúo crearon un gran revuelo de inmediato, y pronto otros clamaron con uvas Sanford & Benedict. Poco a poco, la mayor parte de esta ladera inclinada, rica en sílice y bien drenada se plantó con vides, y aunque hoy el sitio es propiedad de la familia Terlato y alberga la bodega Sanford, otros productores continúan produciendo vinos de este codiciado viñedo. . Los vinos son profundos, texturizados y finamente equilibrados.

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Productores notables: Sandhi, Au Bon Climat, Sanford

Viñedos de California

Viñedo Eisele

Viñedo Eisele, Calistoga, Napa Valley

Al igual que el viñedo histórico de To Kalon, el viñedo Eisele consiste en aluviones de grava, depositados durante milenios por ríos antiguos. Ambos también se encuentran entre los sitios más famosos del Valle de Napa para el Cabernet Sauvignon. Pero ahí es donde terminan las similitudes.

Mientras que To Kalon mira hacia el este, tomando el sol de la mañana, el viñedo Eisele mira hacia el oeste, disfrutando del calor de la tarde. Los suelos de Kalon se derivan de la antigua corteza oceánica que domina la cuenca hidrográfica de las montañas Mayacamas, mientras que los arroyos que formaron el viñedo Eisele fluían desde las montañas volcánicas de Vaca. Con apenas 38 acres, el viñedo Eisele también es considerablemente más pequeño que To Kalon.

Como era de esperar, los dos sitios producen vinos notablemente diferentes: para Kalon Cabernet es más amplio y poderoso, a menudo más rico y lujoso, su perfil frutal oscuro y melancólico en Eisele Cabernet, frutos rojos se mezclan con negros en vinos que son más secos, tersos y más sabrosos. , con menos amplitud pero más definición.

Fue en la década de 1970, con convincentes Cabernet Sauvignons de Ridge Vineyards, Conn Creek y Joseph Phelps, que se hizo la reputación del sitio. Con la vendimia de 1991, el viñedo pasó a manos de Bart y Daphne Araujo, quienes posteriormente reservaron sus uvas exclusivamente para su Finca Araujo. Los vinos de Araujo ganaron elogios de la crítica y el estatus de culto concomitante, elevando aún más la reputación del viñedo y convirtiéndolo en agricultura biodinámica. Artemis Group de François Pinault, propietarios de Château Latour, adquirió el sitio en 2013.

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