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Francia / Borgoña: cómo se transfieren los dominios a la próxima generación...

A medida que los inversores adinerados apuntan a viñedos de primera calidad y las nuevas leyes de sucesiones muerden, RUPERT JOY pregunta si los pequeños dominios de Borgoña pueden sobrevivir en manos de la familia.

Philippe Engel fue uno de los grandes personajes de Vosne-Romanée, un bon vivant que produjo vinos encantadores en su finca de 6ha (hectáreas). En mayo de 2005, todavía soltero a los 49 años, Engel murió repentinamente.



Sin familia que se hiciera cargo, Domaine Engel fue comprado por 13 millones de euros (£ 10,3 millones) por el empresario multimillonario François Pinault, propietario de Château Latour, Christie's y Gucci, y rebautizado como Domaine d'Eugenie.

La compra del dominio por parte de un forastero tuvo un efecto sísmico en el pequeño mundo de Borgoña. A diferencia de las grandes propiedades de Burdeos, la región está dominada por pequeños dominios artesanales y familiares.

Aunque las casas négociant como Jadot o Bouchard Père & Fils tienen propiedades importantes, la mayoría de los dominios borgoñones están construidos a escala humana y se sienten como un mundo lejos de la atmósfera comercial de los castillos de Burdeos.



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En la Côte d'Or, los sitios de los mejores grands y premiers crus están estrictamente delimitados. La demanda de los inversores por estos pequeños paquetes ha provocado un aumento vertiginoso de los precios. «En 1990, Lalou Bize-Leroy compró media hectárea de grand cru Romanée St-Vivant por 1 millón de francos», recuerda un productor de Vosne. Todo el mundo pensó que estaba loca. Hoy valdría 20 veces más ”. Una hectárea de pueblos Vosne o Chambolle se vende ahora por alrededor de 1 millón de euros (800.000 libras esterlinas).

Una hectárea de premier cru es al menos el doble, mientras que una hectárea de grand cru, cuando sale al mercado, cuesta una pequeña fortuna. Una sola ouvrée (1/24 de hectárea) de Montrachet grand cru, se dice, se vendió por 1 millón de euros no hace mucho.

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Costos en aumento



A muchos productores les preocupa que precios tan inflados representen una amenaza para el futuro de los dominios familiares. “Mi padre solía decir que cada tres generaciones llegan forasteros y compran los viñedos.

Con el tiempo, se desaniman y se venden, dejando que los lugareños vuelvan a tomar el control ', relata Etienne Grivot de Domaine Jean Grivot en Vosne. Pero el costo creciente de la tierra vitivinícola es una preocupación adicional porque hace que la transferencia de dominios a la próxima generación sea muy costosa.

Los viñedos se consideran un activo y, por lo tanto, están sujetos al impuesto de sucesiones. La ley de 2007 del presidente Sarkozy que elevó el umbral del impuesto a la herencia de 50.000 a 150.000 euros (40.000 a 120.000 libras esterlinas) ayudó a los contribuyentes medios. Pero, dado que los activos por valor de más de € 1,7 millones (£ 1,350,000) están gravados al 40%, hizo poco por los productores de vino con altos valores de viñedo.

Eric Rousseau, de Domaine Armand Rousseau en Gevrey-Chambertin, recuerda que “después de la Segunda Guerra Mundial, los ingresos de una sola cosecha eran suficientes para pagar el impuesto de herencia de una hectárea de Charmes-Chambertin grand cru. Hoy se necesitarían 10 años.

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Es aún más paralizante para los dominios que tienen dificultades para vender sus vinos, porque no pueden permitirse apartar dinero para pagar futuros impuestos a la herencia. '' Para empeorar las cosas, según las complejas leyes de sucesiones napoleónicas de Francia, una proporción de sus activos debe ser deja a cada hijo en partes iguales. Por lo tanto, los herederos deben estar de acuerdo en administrar un dominio de manera conjunta o uno tiene que comprar a los demás.

'Tenemos suerte', dice Grivot, 'porque mi padre era hijo único y su hermana no tuvo hijos. Pero estoy acumulando depósitos bancarios para que el dominio pueda permanecer intacto '. Rousseau está de acuerdo:' Para sobrevivir, se necesita una tesorería para recomprar tierras a la familia '.

Hay muchas familias de enólogos que han manejado bien el proceso de sucesión, particularmente donde el dominio es lo suficientemente grande para que todos los niños obtengan una participación viable.

Un buen ejemplo es la familia Gros, cuyas posesiones se han dividido repetidamente desde que la familia llegó por primera vez a Vosne en 1830. Los tres vástagos - Anne, Michel y Bernard - dirigen dominios prósperos en la actualidad. Pero cuando los herederos no pueden trabajar juntos, o uno no tiene fondos suficientes para comprar a los demás, las únicas alternativas son encontrar un inversor o vender. La última de estas opciones es una tentación creciente, dados los precios actuales. (El Domaine Monnot de Puligny se vendió este año porque los herederos no querían conservarlo).

De cualquier manera, es cada vez más probable que la tierra acabe en manos de empresas o inversores, porque pocos dominios pueden permitirse expandirse. SAFER, un organismo público con derecho a comprar tierras agrícolas de forma preventiva, está diseñado para ayudar a los pequeños viñedos fijando topes al precio de la tierra en cada comuna.

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Pero pocos creen que haya marcado una diferencia significativa en el control de los precios de las parcelas superiores. Crecimiento seguro del capital 'Desde que llegó Pinault', señala un productor de Vosne, 'los inversores de todo el mundo se han interesado por los viñedos aquí. No podemos competir con el tipo de precio que pagó por Domaine Engel. Es un gran peligro para Borgoña '.

Hay rumores persistentes de que otros dominios notables en la región también están a la venta, algunos por licitación sellada. Otro problema inherente para los enólogos es que los rendimientos de la inversión en tierras de viñedos son pequeños si se elabora vino (2% o menos por año), pero el crecimiento del capital es alto si se pretende revenderlo.

'Borgoña, aunque caro, no es tan caro como Burdeos', dice Jean-Marc Roulot de Domaine Guy Roulot en Meursault. `` Por tanto, el aumento de los precios de la tierra no es sostenible para los productores, a menos que busquen inversores externos ''. Jacques Carillon de Domaine Louis Carillon en Puligny-Montrachet calcula que el precio de la tierra ha aumentado 20 veces en los últimos 10 años, mientras que los enólogos necesitan 50 60 años para ver un retorno de su inversión.

“Si va a encontrar el dinero para expandirse, de 1 a 2 millones de euros (800 000 a 1,6 millones de libras esterlinas) por hectárea, debe asegurarse de que sus hijos querrán mantener el dominio. Muchos enólogos prefieren cada vez más comprar una segunda casa o irse de vacaciones al extranjero ”. Ante estos desafíos, los dominios familiares adoptan una serie de estrategias para sobrevivir.

Un enfoque consiste en crear empresas para minimizar el impuesto a la herencia, aunque todavía se deben pagar impuestos sobre las acciones. Otra es regalar tierras a sus hijos o nietos durante su vida, aunque esto también genera impuestos. Una tercera alternativa es buscar inversores.

Diversidad en peligro

Pero persiste la amenaza para las pequeñas propiedades familiares. 'A menos que haya un cambio en los impuestos sobre sucesiones, Borgoña seguirá a Burdeos', dice François de Nicolay de Domaine Chandon de Briailles en Savigny-lès-Beaune.

'Aquí no se pueden cultivar viñedos a gran escala como en Burdeos, ya que los terruños son mucho más pequeños: hay que conocer bien cada parcela y tratarla en consecuencia'. reconoce Grivot. “Pero cada vez es más difícil garantizar la continuidad de nuestros dominios. Cada vez quedan menos dominios familiares reales. Creo que habrá más casos como el de Domaine Engel '.

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'Si las cosas continúan como están', dice Rousseau, 'todos los grandes terruños de Borgoña serán propiedad de grandes corporaciones y los pequeños productores solo podrán permitirse los terruños menores.' El precedente de Burdeos sugiere que la inversión empresarial puede traer una mejor calidad a fincas mayores y menores.

Algunos dirían que también ha llevado a una mayor homogeneización y una pérdida del carácter de terruño en algunos vinos, sin mencionar los precios que ponen los mejores vinos fuera del alcance de todos, excepto los súper ricos. Sin duda, sería una pena que eso sucediera en los dominios familiares de Borgoña, cuya diversidad es uno de los grandes placeres de la vida. El mundo avanza.

Escrito por Rupert Joy

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