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Gaja: A family portrait...

Familia gaja

El verano de Gaja Barbaresco

  • Reflejos
  • Revista: Número de mayo de 2020

'Tienes que creer'. 'Es una cuestión de fe'. '¡No hay lugar a dudas!' No es un sermón de un predicador bautista respaldado por un coro de gospel, ni un discurso motivacional de un entrenador en un seminario de superación personal. En cambio, el enólogo Angelo Gaja está hablando. Sentado con sus hijas Gaia y Rossana en una habitación sobriamente decorada dentro del castillo Barbaresco, responde a la pregunta: '¿Cómo te conviertes en el mejor en tu campo?'



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En el caso de Gaja, que sigue siendo el nombre más aclamado internacionalmente en el vino italiano, el éxito se debe a una inquebrantable confianza en sí mismo y una inquebrantable ambición, respaldada por el potencial del terruño de Langhe. Fue aquí, en la región italiana del Piamonte, donde comenzó la historia de Gaja hace más de siglo y medio, con una taberna junto a un puerto fluvial.

Cimientos sólidos

Serpenteante al pie del cerro de Barbaresco, el Tanaro es hoy una pálida sombra de lo que fue un caudaloso río. En el siglo XIX, los niños nadaban en él y los pescadores podían ganarse la vida con sus capturas. Para cruzar de una orilla a otra se necesitaban los servicios de un navét, un ferry de fondo plano, y cerca de su muelle, los Gajas dirigían la Osteria del Vapore, donde se servían y vendían sus vinos por primera vez. El otro negocio de la familia era el transporte. El bisabuelo de Angelo, Giovanni, organizó caravanas de alimentos y otros productos a lo largo de la Via del Sale, la 'ruta de la sal' que une Piamonte y Liguria. Fue el primer signo de una aptitud innata para la expansión y el comercio.

El establecimiento del negocio de la enología se produjo más tarde, gracias a la férrea nuera de Giovanni, Clotilde Rey. Viuda en 1944, Tildìn, como se le conocía en casa, compró nuevos viñedos y lideró resueltamente la bodega, atrayendo clientes ilustres como los Zegnas y Agnellis. No obstante, Barbaresco se consideraba poco más que un vino de mesa honesto.



'Cuando me incorporé al negocio en 1961, la situación que encontré era buena, pero también desalentadora', recuerda Angelo. “Mi abuela Tildìn y mi padre Giovanni habían reunido 30 hectáreas de viñedos y habían creado una marca. Pero la falta de reconocimiento de nuestros vinos en el extranjero pesó mucho '. Varias veces, con un acento impulsado por el dialecto, repite la frase en inglés' barato y alegre '. Esa caracterización de los vinos italianos por parte de los estadounidenses todavía le molesta hoy. Su tono se vuelve acalorado: 'Tuvimos que movernos y cambiar la percepción que los extranjeros tenían de nuestros productos'. Un problema fue la relación, a veces, complicada con Barolo. Hecho a solo unas colinas de distancia y usando la misma variedad, Nebbiolo, ese vino histórico siempre había sido famoso por ser complejo, poderoso y longevo. El vino Barbaresco nació más tarde (a finales del siglo XIX, gracias al agrónomo emiliano Domizio Cavazza). Se produce en una zona más pequeña y tiene una crianza de solo dos años en lugar de tres, lo que significa que se ajusta a las características de un 'segundo vin'.

Los Gajas de un vistazo

Angelo Gaja



pinot noir frío o temperatura ambiente

Nacido 1940 en Alba, Piamonte

Educación Grado en Economía de la Empresa

Carrera profesional Se incorporó al negocio familiar del vino en 1961.

Niños Gaia, Rossana, Giovanni (1993)


Gaia Gaja

Nacido 1979 en Alba, Piamonte

Educación Licenciada en Administración de Empresas, 2003

Carrera profesional Se incorporó a la empresa familiar en 2004


Rossana Gaja

Nacido 1981 en Alba, Piamonte

que se usa para hacer tequila

Educación Licenciada en Psicología, 2008

Carrera profesional Se incorporó a la empresa familiar en 2009


Valiente vino nuevo

Sin embargo, en apenas una década, Angelo logró cambiar las reglas del juego. Comenzó a usar solo sus propias uvas, mientras que antes era una práctica común comprar algunas frutas a otros productores locales, y comenzó a vinificar las uvas de cada viñedo por separado. En 1966, probó el uso de barricas, que eran herramientas misteriosas en estas partes en ese momento. Se introdujeron no para sobrecargar el vino sino para afinarlo, redondeando la excesiva aspereza juvenil. A continuación, emprendió un asalto al mercado. “Vivía con mi maleta en la mano. Sabía que la consagración llegaría a través de la escena internacional de la alta cocina '.

Angelo habló sobre su pequeño rincón de Piedmont con tal vigor que el mundo se vio obligado a darse cuenta. Un tríptico de Barbaresco crus, Sorì San Lorenzo (primera cosecha en 1967), Sorì Tildìn (1970) y Costa Russi (1978) allanó el camino para el éxito de la denominación en los años venideros. Sus precios inusualmente altos ennoblecieron no solo la uva Nebbiolo, sino toda la zona vinícola. “Todos somos hijos de Angelo Gaja”, ha dicho el barolista Elio Altare.

El mérito del estilo de los vinos de Gaja, que desafía la clasificación de 'tradicionales' o 'modernistas' ('Gaja es Gaja', según David Gleave MW), también debe ser para el hombre que pasó 45 años interpretando técnicamente las ideas enológicas de Angelo. Angelo habla con cariño y agradecimiento sobre el enólogo recién retirado Guido Rivella. Juntos trabajaron para refinar esa combinación única de elegancia, profundidad y carácter reconocible en cada botella, más allá de los matices individuales de los diferentes viñedos.

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Gaja es sinónimo de apuestas arriesgadas y atrevidos cambios de rumbo, como lo demuestra su interés por los vinos blancos en una tierra de tintos, y el giro hacia la uva internacional en una región dedicada únicamente a las variedades autóctonas. 'Siempre hemos mirado hacia adelante', repite Gaia. A la hija mayor de Angelo, que ha estado involucrada en el negocio desde 2004, le encanta hablar sobre los blancos de la familia, entrelazados como están con su propia historia. El viñedo Gaia & Rey Chardonnay fue plantado en 1979, año de su nacimiento. Lanzado en 1983, este opulento y seductor blanco, de seis a ocho meses en barrica, dejó a todos boquiabiertos. La misma respuesta llegó tres años después con Alteni di Brassica, aclamado como uno de los mejores Sauvignon Blancs jamás producidos en Italia.

Pero el verdadero récord de innovación lo tiene un tinto, Darmagi, elaborado a partir de lo que, en 1978, fue el primer viñedo de Cabernet Sauvignon plantado en Piamonte. 'Necesitábamos un enfrentamiento directo con las variedades más conocidas en el exterior', reflexiona Angelo. El público de habla inglesa y la crítica aplaudieron.

En 2000, la bodega tomó la decisión más controvertida de su dilatada trayectoria. Angelo se tomó la libertad de manchar el Nebbiolo con una pequeña proporción de Barbera, lo que significa que los tres Barbarescos más famosos fueron degradados de DOCG a simplemente Langhe Nebbiolo. “Las denominaciones no son un dogma. En mi opinión, tienen la misma relevancia que la marca de la bodega ”, afirma Angelo. Para el mundo del vino, era visto como Cronos devorando a sus propios hijos. Pero al final, fue la hija de Angelo quien interpretaría el papel de Zeus.

El 1 de julio de 2016, Gaia Gaja anunció que a partir de la cosecha 2013, Sorì San Lorenzo, Sorì Tildìn y Costa Russi volverían a ser lanzados como Barbaresco DOCG. 'Queremos dedicarnos a Nebbiolo y maximizar su potencial', confirma. Generosamente, utiliza la primera persona del plural, pero el orgullo de una iniciativa muy personal se nota.

¿Se opuso? 'No lo habría hecho', admite Angelo, '¡pero los jóvenes ganaron!' Después de décadas de experimentación, la nueva generación de Langhe parece inclinarse hacia la linealidad y la claridad, adoptando una gramática enológica pura y esencial.

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Frente Unido

Hasta ahora, los intentos de provocar una disputa interna dentro de la familia han resultado inútiles. Los Gajas pueden pensar individualmente, pero actúan como un testudo legión romana. Gaia lo tiene claro: “Somos cinco, con mi madre Lucía y mi hermano Giovanni, que se incorporó al negocio hace apenas un año. Todos hacemos de todo, y cada decisión se toma a partir de una degustación de nuestros vinos ”. A Angelo le gusta el formato de mesa redonda. Escuchar una de sus discusiones es instructivo para la forma en que los miembros de la familia analizan cada tema desde todos los puntos de vista hasta que una decisión final toma forma orgánicamente. Todos aportan su propia sensibilidad, a veces influenciada por su edad.

Angelo, nacido en 1940, sabe que el nuevo desafío va más allá del destino de la bodega, más allá del destino del vino. 'Para aquellos de nosotros que vivimos en el campo, el cambio climático es un hecho', interviene Rossana. “Los datos comparativos hablan claramente, las estaciones están cambiando, los fenómenos meteorológicos son más extremos y están apareciendo enfermedades que nunca antes habíamos visto”. En la empresa familiar desde 2009, ahora está trabajando en posibles respuestas. Gracias a ella, la bodega se ha rodeado de geólogos, botánicos, entomólogos y genetistas. Se requieren portainjertos más resistentes y se debe contener el nivel de alcohol de los vinos. El suelo parece estar sufriendo el estrés de años de uso intensivo. En sus viñedos, Gaja ha plantado cebada, un arado natural que bate la mostaza del suelo, excelente desinfectante y phacelia, que fija nitrógeno en el subsuelo. En primavera, estas plantas se aplanan cuidadosamente para que en verano creen una cubierta aislante, capaz de mantener el frescor entre las hileras de vid. 'Las abejas, atraídas por las flores, producen una sinfonía maravillosa', añade Rossana.

Nuevo terreno

Una alternativa más drástica es moverse, a altitudes ligeramente más altas. 'Estamos evaluando la Alta Langa como una nueva frontera', dice Gaia. “Las áreas protegidas por los Apeninos de Liguria son más frías, pero aún tenemos que realizar algunos estudios preliminares. No se puede improvisar en viticultura '.

Más allá de las fronteras de Piamonte, los Gajas fueron avistados recientemente en las laderas del monte Etna de Sicilia, la fuente de tintos refinados y cada vez más apreciados elaborados con los indígenas Nerello Mascalese. La flamante bodega Idda ('Her', como llaman los nativos a la montaña) lanzará sus primeros vinos esta primavera: un tinto Etna Rosso 2017 y un blanco Sicilia Bianco 2018, de la uva Carricante. Gaja, aquí en asociación con el enólogo local Alberto Graci, posee viñedos en Biancavilla en el lado suroeste del volcán, hasta ahora poco explorado. La familia fundó dos prestigiosas bodegas en Toscana en la década de 1990, Pieve Santa Restituta en Montalcino y Ca ’Marcanda en Bolgheri, y ahora es definitivamente el turno de Sicilia.

Cae la noche fuera del castillo Barbaresco. Una vez propiedad de Domizio Cavazza y ahora la sede de la bodega Gaja, la elegante mansión es como un testigo pasado de un protagonista de esta epopeya al siguiente. Angelo está de un lado y Rossana del otro. Es un juego en el que todos tienen sus roles, representados en tonos colaborativos y respetuosos. Las hijas están interesadas en un cambio hacia lo orgánico, pero Angelo no está convencido. Quieren producir una Barbera, pero Angelo duda. ¿Cómo llegar a una resolución? 'Él decidirá', se ríen. Angelo, sin embargo, ha aceptado su propuesta de abrir la bodega a los visitantes. A su manera, por supuesto: el recorrido cuesta 300 € por persona, incluida una degustación, y lo recaudado se destina a la caridad.

¿Quizás el secreto para ser 'número uno' radica en tener un equipo familiar armonioso?


Ver también: Gaja Barbaereco - ¿Una muestra de los grandes?

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