Principal Wine Travel Guía de viaje de Georgia r nARCHIVO DE DATOS r n r nÁrea plantada 45.000ha r nVariedades de uva Hay cientos, pero las más populares incluyen (rojas) Saperavi, Tavkveri y Chkhaveri; (bl...

Guía de viaje de Georgia r nARCHIVO DE DATOS r n r nÁrea plantada 45.000ha r nVariedades de uva Hay cientos, pero las más populares incluyen (rojas) Saperavi, Tavkveri y Chkhaveri; (bl...

Guía de viaje de Georgia

Crédito: Alamy

bodega cerca de san luis obispo
  • Guías de viaje de Decanter

La historia del vino antiguo, uvas únicas y vasijas qvevri, además de una cultura gastronómica emocionante hacen de este país una visita obligada para el viajero aventurero del vino, como lo descubre Carla Capalbo ...



HECHO DE ARCHIVO

Área plantada 45.000ha
Variedades de uva Hay cientos, pero los más populares incluyen (rojo) Saperavi, Tavkveri y Chkhaveri (blanco) Rkatsiteli, Chinuri y Mtsvane
Producción 1,000,000hl, de los cuales los vinos qvevri son una fracción

En este momento, hay muchos rumores sobre Georgia, el país de las montañas del Cáucaso en el cruce de caminos entre Europa del Este y Asia, donde se han encontrado evidencias de uvas y rastros de residuos de vino en excavaciones arqueológicas de hace 8.000 años.



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También es antigua la tradición georgiana de hacer vino en vasijas de terracota muy grandes llamadas qvevri que están enterradas en el suelo. Lo notable es que este método se ha utilizado ininterrumpidamente durante milenios en Georgia y continúa en la actualidad. En 2013, la UNESCO registró el método qvevri en su lista de Patrimonio Cultural Inmaterial. Esencialmente, las uvas se trituran y se colocan en el qvevri y el vino fermenta y envejece allí de forma natural, a temperatura del suelo. El sedimento cae por gravedad y se acumula en el fondo puntiagudo del qvevri.

Tener buenas uvas es clave. Hoy en día, el país cuenta con más de 400 variedades nativas, aunque se cree que muchas otras se han perdido. Los más populares son el blanco ligeramente perfumado, y a menudo ámbar, Rkatsiteli y el rojo tinta Saperavi. Otros blancos distintivos incluyen el aromático Mtsvane, el Chinuri crujiente, el Tsolikouri con mucho cuerpo y el Kisi recientemente revivido, que casi había desaparecido en la época soviética.

De manera similar, se están replantando muchas uvas tintas descontinuadas para complementar el omnipresente Saperavi. Estos incluyen Tavkveri, Shavkapito, Chkhaveri y Ojaleshi. Los vinos que producen estos tintos varían enormemente dependiendo de sus terruños: cuando se plantan en los ricos valles de los ríos, producen más cuerpo y color en las laderas más altas, aumentan sus perfumes y acidez, al igual que sus aromas distintivos.



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Qvevri curiosidad

Gracias a algunos enólogos europeos pioneros, incluido Josko Gravner en Italia, que comenzó a usar qvevri georgiano hace décadas, otros han sentido curiosidad por descubrir los orígenes del vino y visitar Georgia. Y aman lo que encuentran. La hospitalidad georgiana es un motivo de orgullo nacional, al igual que los supra: elaboradas fiestas preparadas para invitados y otras celebraciones.

'Ha sido sorprendente ver cuán interesados ​​están los entusiastas del vino internacional en nuestro qvevri', dice Ramaz Nikoladze, uno de los líderes del nuevo movimiento vitivinícola georgiano, que cultiva sus uvas nativas, como la blanca Tsolikouri, orgánicamente cerca de Kutaisi. 'Particularmente porque siempre los hemos usado. La gente todavía vive de la tierra aquí. Casi todos los hogares tenían plantas de vid cultivadas entre sus árboles frutales y un qvevri enterrado en el sótano o patio para hacer el vino de la familia '. ( www.facebook.com/rnikoladze ).

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Este creciente número de bodegas independientes, muchas de ellas pequeñas, producen vinos qvevri y están atrayendo fanáticos y distribuidores de Australia, los Estados Unidos y el Reino Unido. Cerca de Terjola (+995 551577751), Gogita Makaridze ha creado una pequeña cooperativa, elaborando elegantes vinos tintos Otskhanuri Sapere en su bodega qvevri.

Mapa de georgia

Todavía existe un pequeño número de alfareros que producen el qvevri a mano, piense en vasijas gigantes de bobinas, incluida Zaliko Bodjadze, cuya cerámica es fácil de detectar en la carretera de Tbilisi a Imereti ( qvevri.maqatubani@yahoo.com ).

También existe una viticultura a mayor escala, gran parte de ella dirigida al mercado ruso. En cambio, esos vinos tienden a seguir modelos europeos, utilizando depósitos de acero y toneles de madera. Los rusos también prefieren los vinos más dulces, a menudo endulzados.

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La historia política de Georgia es compleja y refleja la conveniencia del país tanto por su posición estratégica entre el Mar Negro, Asia, Europa y Oriente Medio, como por su belleza natural y su clima casi mediterráneo que permite el éxito de muchos cultivos que no se pueden cultivar. más al norte o al sur. (Lo mejor es ir en primavera u otoño para evitar los veranos muy calurosos). Esto incluye uvas cultivadas en las laderas de las montañas y en los fértiles valles de Georgia central y oriental. Pero no siempre se ha permitido que la vinificación continúe pacíficamente.

Vino y comida únicos

'Durante tres siglos de dominio otomano, los históricos valles con terrazas de viñedos de Meskheti, en el suroeste de Georgia, cerca de Turquía, fueron diezmados y las aldeas vitivinícolas y qvevri arrasadas', dice Giorgi Natenadze ( natenadzeg10@gmail.com ) un enólogo joven que trabaja con ambición para revivir la viticultura tradicional de esa zona.

Con previo aviso, acompañará a los visitantes a lo largo del espectacular valle del río Mtkvari desde Akhaltsikhe hasta el antiguo pueblo de Chachkari, que proporcionó vino para la ciudad de las cuevas de Vardzia (ahora declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO) en el siglo XII.

Durante la era soviética, las bodegas independientes se fusionaron en grandes cooperativas donde se elaboraba vino de mala calidad. Muchos de esos viñedos gigantes ahora están siendo divididos y comprados por una nueva generación de enólogos que ven los vinos tradicionales qvevri como la mejor manera de difundir la palabra sobre las uvas y los vinos nativos de Georgia, así como su apasionante cultura gastronómica.

“Las comidas georgianas ofrecen simultáneamente una variedad de platos, desde tartas khachapuri con queso y albóndigas de patata hasta flores encurtidas, verduras con pasta de nueces y guisos de carne con hierbas. Se necesita un vino inusual para combinar bien con cada una de estas sensaciones, y nuestros llamados vinos blancos macerados con piel de naranja lo hacen de manera brillante '', dice Iago Bitarishvili, cuya esposa, Marina Kurtanidze, la primera enóloga de Georgia en Mandili, cocina para visitantes a su bodega (facebook.com/Iagos-Wine). No están lejos de Saguramo, la colección y vivero de vid nacional de Georgia, donde se cultivan 400 variedades nativas ( saguramoagro@yahoo.com ).

Georgia está encajada entre las cadenas montañosas del Cáucaso. Allí es demasiado alto para cultivar uvas, pero vale la pena explorar el espectacular paisaje montañoso y los pueblos antiguos. Las principales regiones vinícolas, desde Kakheti en el este e Imereti, Racha y Samegrelo en el oeste, se encuentran a pocas horas en coche de la más central Tbilisi, la hermosa capital.

El país tiene la misma área que Escocia o Irlanda, por lo que es posible cubrir mucho terreno en una semana. La mejor manera de viajar es en automóvil, idealmente con un conductor georgiano que esté acostumbrado a navegar por las carreteras y las vacas. Los animales deambulan libremente en Georgia, un símbolo de la independencia que los georgianos quieren mantener tan profundamente.

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Cómo llegar allá

El georgiano es un idioma único y pocas personas fuera de Tbilisi hablan inglés, por lo que la mejor manera de viajar o planificar un viaje es a través de una agencia local. Raíces vivientes se especializa en tours de comida y vino y puede ayudar con su transporte, itinerario y más. www.travellivingroots.com

Varias aerolíneas vuelan a Tbilisi con escala o, dependiendo de su aeropuerto de salida, puede tener suerte de conseguir un vuelo directo. No se alarme si ve que su vuelo llega en las primeras horas de la mañana; la mayoría lo hace, y los hoteles están acostumbrados a enviar automóviles para recoger a los pasajeros a esa hora, ya que Georgia no tiene restricciones de vuelos nocturnos.

Carla Capalbo es escritora de gastronomía, vinos y viajes. Su libro, Degustando Georgia: un viaje enogastronómico por el Cáucaso , se publicará en 2016.

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