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¿Qué tan sostenible es tu vino?...

Vino sostenible

Crédito: Karsten Würth / Unsplash

  • Reflejos
  • Revista: Número de abril de 2019

A medida que aumenta la población humana, los cambios en el uso de la tierra están destruyendo los hábitats naturales del mundo. Se ha culpado a la fumigación generalizada de plaguicidas por el colapso del número de insectos y aves, mientras que el uso intensivo de herbicidas y fungicidas contamina las aguas subterráneas y degrada el suelo, haciéndolo dependiente de los fertilizantes.



Con la creciente evidencia de que la agricultura está contribuyendo a una pérdida de biodiversidad sin precedentes, los conceptos de gestión ambiental y 'agricultura regenerativa' están ganando terreno. La investigación muestra que los insectos beneficiosos, como las abejas y las arañas, y las aves y los murciélagos que se alimentan de insectos, son más numerosos y diversos en tierras no tratadas que en tierras rociadas con productos químicos, y que los suelos gestionados de forma sostenible tienen más materia orgánica rica en microbiología.

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Se puede perdonar a los amantes del vino por suponer que, en contraste con la agricultura intensiva a gran escala, la producción de vino tiene poco impacto en el mundo natural. La realidad es bastante diferente. La mayoría de los viñedos son monocultivos que dependen en gran medida de la fumigación preventiva de herbicidas, fungicidas y pesticidas para mantener a raya las enfermedades y plagas.

'En los viejos tiempos', explica el profesor Steve Wratten de la Universidad Lincoln de Nueva Zelanda, 'la mayoría de los viticultores salían más a sus viñedos para ver qué necesitaban sus viñas y cuándo. Ahora hay una tendencia a rociar profilácticamente, creando resistencia en las vides e impactando tanto en la salud humana como en el medio ambiente '.



Volviéndose verde

La conciencia del daño que puede causar el uso excesivo de tratamientos químicos en la viticultura se ha extendido desde que el biólogo francés Claude Bourguignon declaró en 1988 que el suelo de los viñedos de Borgoña estaba 'muerto'. Un número creciente de productores de vino afirma ahora seguir prácticas orgánicas o biodinámicas. Hoy en día es raro encontrar un vigneron francés que no abrace lucha razonada (literalmente, 'la pelea razonada', es decir, el uso mesurado de aerosoles).

Por supuesto, gran parte de esto se trata de promover una imagen ecológica. Aparte de los argumentos morales y de salud para un enfoque sostenible, existen incentivos de marketing para que los productores presenten sus vinos como productos puros de la tierra, no manchados por productos químicos. 'Los millennials tienden a estar más interesados ​​que sus padres en la autenticidad', dice Liam Steevenson MW de Global Wine Solutions. 'Los consumidores quieren saber cada vez más cómo se producen los vinos'. Según Ed Robinson, comprador de vino de comercio justo de la cooperativa: 'Las personas que nos compran vino esperan que sea de origen ético, comercializado de forma justa y respetuoso con el medio ambiente'.

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Los productores de vino tienden a describir su filosofía como 'no intervencionista'. Pero es un secreto a voces que, dada la sensibilidad de Vitis vinifera a la enfermedad, el cultivo de uvas sanas requiere intervención.



Francia es uno de los mayores usuarios de pesticidas de Europa. Sus viñedos cubren alrededor del 3% de la tierra agrícola, pero representan hasta el 20% del uso de pesticidas. Los productores franceses están lejos de estar solos en esto. Cada año se utilizan miles de toneladas de pesticidas y fungicidas en los viñedos de California, más que en cualquier otro sector agrícola. En ambas regiones ha aumentado la preocupación de que el uso de pesticidas y herbicidas como el glifosato, que se ha relacionado con el cáncer, exponga no solo a los trabajadores de los viñedos sino también a los niños de las escuelas cercanas a los viñedos a riesgos para la salud.

Ya sea que crea en los métodos convencionales, orgánicos o biodinámicos, y a menudo se argumenta que los tratamientos 'orgánicos' como el cobre o el azufre dañan el medio ambiente más que los aerosoles sintéticos, existe una presión creciente en todo el mundo para hacer que la viticultura sea más sostenible. En Francia, Laurent Brault de Vignerons Indépendants de France explica que: 'Organizaciones ecológicas como Greenpeace y France Nature Environnement han transmitido con éxito el mensaje de que, a menos que actuemos hoy, tendremos que pagar mañana la deuda de nuestro medio ambiente degradado'.

Ante las preocupaciones sobre el impacto de los aerosoles químicos, el gobierno francés está presionando para que se tomen medidas urgentes y ha introducido un nuevo nivel estricto de certificación ambiental: Haute Valeur Environnementale (HVE). El objetivo es que el 50% de los viticultores tengan la certificación HVE para 2025, con una reducción del 50% en aerosoles químicos. El Conseil des Vins de St-Emilion decidió recientemente que todos los productores que deseen utilizar el AOP de la región deben obtener la certificación HVE para 2023.


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Iniciativas sostenibles

El cambio también está en marcha en otros lugares. Richard Leask de Australia del Sur, que ha recibido una beca Nuffield para investigar la producción de vino regenerativo, dice: 'Cada vez más, estamos viendo un cambio hacia sistemas más sostenibles y menos dependientes de productos químicos en Australia e internacionalmente'.

Según Allison Jordan, directora ejecutiva de California Sustainable Winegrowing Alliance (CSWA), la mayoría de los viticultores de California están adoptando estrategias respetuosas con la naturaleza. 'La sostenibilidad es la nueva normalidad', añade. Casi una cuarta parte de los viñedos del estado están certificados como sostenibles. Sonoma se compromete a convertirse en la primera región vinícola 100% sostenible en los EE. UU. En 2019. Oregón también tiene su propio esquema de vino certificado sostenible (OCSW).

En Nueva Zelanda, casi todos los productores de vino tienen ahora la certificación Sustainable Winegrowing NZ, que requiere el cumplimiento de los estándares en biodiversidad, salud del suelo, uso del agua, calidad del aire, energía y uso de productos químicos. Tohu Wines en Marlborough esparce conchas de mejillón trituradas en el viñedo para reducir los herbicidas y ha plantado arbustos nativos para fomentar el regreso de aves nativas como los patos buceadores Scaup. 'Como empresa familiar de propiedad maorí, estamos aquí a largo plazo, lo que significa cuidar nuestra tierra y nuestro agua', dice el enólogo jefe Bruce Taylor.

Según el profesor Yerko Moreno de la Universidad de Talca, quien creó el Código Nacional de Sustentabilidad de la Industria del Vino de Chile, el 75% de los productores chilenos están certificados como sustentables. Los productores deben cumplir requisitos en términos de gestión del viñedo, proceso de elaboración del vino y responsabilidad social. 'Las personas son cruciales para esto', dice Moreno. 'Como consultor, animo a los productores a capacitar adecuadamente a sus trabajadores, para que adopten nuevas ideas y comprendan por qué es importante la sostenibilidad'.

Ecosistemas

En todo el mundo, los productores adoptan cada vez más un enfoque más holístico que considera todo el entorno en el que existen sus viñedos. El objetivo es restablecer el equilibrio natural apoyando la biodiversidad y limitando la intervención química. Las medidas incluyen apartar áreas especiales como hábitats naturales y crear 'corredores de vida silvestre', sembrar 'cultivos de cobertura' para reducir la necesidad de herbicidas, usar mantillos orgánicos para limitar el uso de fungicidas, introducir plantas de 'control biológico' que atraen insectos depredadores beneficiosos para comer plagas de la vid o reemplazar pesticidas con trampas de feromonas naturales que confunden sexualmente, pero no matan, ciertas plagas como las polillas cuyas larvas atacan a las vides.

Los viñedos de Duorum en la región del Duero de Portugal se encuentran en una Zona de Protección Especial (ZPE) designada en virtud de la Directiva de la Unión Europea sobre la Conservación de Aves Silvestres. Ofrecen un hábitat para las aves, incluido el colibrí negro en peligro crítico de extinción, que alguna vez fue un espectáculo tan común en los viñedos del Duero que fue apodado el 'pájaro del vino de Oporto'. Duorum ha creado un plan de conservación para la collila negra y minimiza el uso de productos químicos. `` Al conservar las plantaciones naturales de olivos y almendros y cereales entre viñedos, promovemos hábitats para cientos de especies de insectos, incluidos algunos depredadores de plagas de la vid '', dice João Perry Vidal, uno de los tres enólogos que lideran el proyecto, junto con João Portugal. Ramos y José Maria Soares Franco.

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Carlos de Jesús de Amorim, el mayor productor mundial de tapones de corcho, destaca que el corcho también juega un papel de conservación, apoyando el ecosistema de los alcornocales de Portugal. 'Hay algunos otros ejemplos de productos en los que el equilibrio entre las personas, el planeta y las ganancias es tan fuerte', comenta.


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Viticultura colaborativa

En realidad, un enfoque más sostenible significa reducir los aerosoles químicos en lugar de erradicarlos por completo. Como el Dr. Jamie Goode, coautor del libro Vino auténtico: hacia una vinificación natural y sostenible , dice: 'Es necesario rociar las uvas con productos químicos cualquiera que sea su enfoque, incluso orgánicos y biodinámicos'. Pero la viticultura de precisión ayuda a reducir los fungicidas, mientras que la 'exploración de campo', los biocontroles y las trampas de feromonas limitan la necesidad de pesticidas. Algunos productores franceses están probando variedades de uva experimentales, como Artaban, que son resistentes al mildiú y al oidio.

'Los sistemas con los que estamos tratando en los viñedos son mucho más intrincados de lo que tendemos a darnos cuenta', dice Goode. 'Si realizamos intervenciones químicas, pueden tener efectos en cadena que son impredecibles. Tenemos que ver los viñedos como agrosistemas completos '. Brault está de acuerdo:' Necesitamos un cambio de paradigma. En lugar de luchar contra la naturaleza todo el tiempo, debemos centrarnos en la viticultura colaborativa, rodeando la vid con un ecosistema que la mantenga saludable. Eso no significa que no usará aerosoles de vez en cuando, pero si su viñedo se administra de manera sostenible, es posible que no los use en un buen año '.

Hacer la transición a métodos más sostenibles es difícil. No existe una solución única para todos: los controles biológicos que atraen insectos beneficiosos en un lugar pueden atraer plagas en otros viñedos en las regiones húmedas que dependen más de los fungicidas que en las regiones secas. Moreno dice que los métodos sostenibles tienden a ser más intensivos en mano de obra y rendimientos más bajos que para la viticultura convencional, por lo que los precios del vino son más altos. “La sostenibilidad económica es un aspecto crucial de la viticultura sostenible. Cada productor sostenible que cierra su negocio es un protector ambiental menos ”, señala.

Algunos argumentan que es más rentable producir vino de forma sostenible. 'Estamos avanzando rápidamente hacia una situación en la que ser respetuoso con el medio ambiente no solo es una práctica sólida, sino que también es mejor desde el punto de vista financiero', dice Paul Donaldson de Pegasus Bay en Nueva Zelanda. Brault está de acuerdo: 'Es más caro fumigar y trabajar el suelo de forma intensiva que gestionar los cultivos de cobertura'. En última instancia, tenemos pocas opciones. Miguel Torres, propietario de viñedos en España, Chile y California, considera que 'si no tomamos medidas inmediatas, el mundo y la viticultura se enfrentarán a grandes problemas', ya que los suelos se vuelven cada vez más estériles y la viticultura menos viable.

La herencia maorí de Donaldson incluye la tradición del 'kaitiakitanga' o la tutela del mundo natural. La filosofía de su tribu es 'Para nosotros y nuestros hijos después de nosotros'. Siente que la tutela del mundo natural es solo sentido común. 'No tiene sentido tener un punto de vista monogeneracional', dice.

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Como dice Goode: 'Si las prácticas de su viñedo no son sostenibles, entonces está esperando que la próxima generación pague su cuenta, y eso no está bien'.

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Greening Waipara

En 2005, Steve Wratten, profesor de Ecología en la Universidad Lincoln de Nueva Zelanda, comenzó a trabajar con cuatro productores de vino en el valle de Waipara en el proyecto Greening Waipara. Esta iniciativa pionera de biocontrol busca formas de restaurar la 'biodiversidad funcional' en una región que había perdido gran parte de su hábitat natural. Se plantaron árboles, arbustos y cultivos de cobertura en viñedos para atraer insectos beneficiosos y suprimir las malas hierbas. Se crearon humedales, utilizando plantas para filtrar el agua de escorrentía de los viñedos. Más de 50 viñedos están ahora involucrados en el proyecto, algunos con senderos de biodiversidad para los visitantes.

El programa muestra que la mejora de la biodiversidad en los viñedos mejora el control natural de plagas y la fertilidad del suelo. Impulsar los biocontroles y reducir la dependencia de herbicidas y pesticidas permite a los productores regenerar hábitats naturales, ahorrar dinero, mejorar la comerciabilidad de sus vinos y aumentar el turismo.

'Al cultivar plantas como el trigo sarraceno entre las hileras de enredaderas, que atrae a las avispas parásitas que matan a las orugas enrolladoras de hojas, los productores descubren que rociar pesticidas ya no es económico', explica Wratten.

'De la misma manera, los acolchados orgánicos aumentan la actividad biológica en el suelo y limitan la infección por botritis en el viñedo, haciendo innecesarios los fungicidas'.


Rupert Joy es un ex diplomático, consultor internacional y escritor de vinos ocasional.


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