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Entrevista: Don Bryant de Bryant Family Vineyard...

Don Bryant

Don Bryant

Don Bryant de Bryant Family Vineyard le dice a Kyle Schlachter por qué Bordeaux siempre será el punto de referencia, y por qué le enoja que no pueda decir que Bryant es el mejor vino jamás elaborado ...



Don y Bettina Bryant

Viñedo de la familia Bryant es considerado por muchos como uno de los sitios grand cru de California. Don Bryant , presidente y director ejecutivo de Bryant Group (una empresa de administración de patrimonio y beneficios ejecutivos en St. Louis, Missouri), construyó su propiedad homónima en las colinas sobre el valle de Napa en un área conocida como Pritchard Hill, en las laderas orientales del valle con vistas al lago Hennessey. Colgin y Chappellet son vecinos. Bryant empleó al equipo de marido y mujer Helen Turley y John Wetlaufer como enólogos, una relación de 10 años que terminó en 2002 con una pelea muy pública y una caso de Corte encontrado a favor de Turley en 2005. Hoy en día, Bryant describe a Turley como un enólogo 'sobresaliente'. Además de elaborar y coleccionar vinos finos, Bryant y su esposa Bettina también son coleccionistas de arte contemporáneo y moderno. Su colección incluye obras de Picasso, Pollock, Matisse y Serra. Bryant también se ha desempeñado como fideicomisario del Museo de Arte Moderno de la ciudad de Nueva York y en el Consejo Asesor Internacional de la Tate Gallery de Londres. Hay tres vinos: El propietario del viñedo de la familia Bryant cultivó Cabernet Sauvignon , Bettina , una mezcla de Burdeos procedente de David Abreu Las propiedades de Napa, y DB4 , una mezcla de frutas de la finca Bryant y Abreu. Los primeros vinos se venden al por menor por alrededor de £ 500 por botella, el DB4 en alrededor de £ 145.

Usted era un exitoso hombre de negocios antes de iniciar su bodega. ¿Qué le hizo querer entrar en la industria del vino?



Estaba en el área cerca de donde está mi viñedo ahora con amigos, y pensaron que sería una buena idea si compraba un terreno allí, y como un tipo que no sabía lo que estaba haciendo, lo compré por un tiempo. casa. Quería tener algo que hacer cuando estaba allí, así que me comuniqué con un corredor y le dije que estaba interesado en comprar viñedos. Le dije que no quería conducir más de 15 minutos. Solo quería pasar un buen rato, hacer un vino que fuera lo suficientemente decente como para poder mostrárselo a mis amigos. Habló con muchos enólogos antiguos y dijeron que esta área (Pritchard Hill) era el mejor lugar. Salí, esto fue en 1985 cuando no en todas partes había un viñedo como hoy, estaba un poco deteriorado. No estaba a la venta. Así que hice una oferta no solicitada sin condiciones: $ 250,000 por 12 acres. Fue una inversión particularmente buena ...

Algunas cosas no se hicieron muy bien al principio. No contraté a un muy buen gerente de viñedo o enólogo al principio. Me aprovecharon más de una vez, así que le dije a mi esposa que o lo haremos bien o no lo haremos. Contraté a un cazatalentos que encontró a dos mujeres y dos hombres para que yo los entrevistara. Me impresionaron mucho las dos mujeres. La última en pie fue Helen Turley. Ella es una enóloga destacada. Me convenció de que contratara a David Abreu como gerente de viñedo. De hecho, si tuviera que elegir entre un gran gerente de viñedo o un enólogo, elegiría al gerente de viñedo; alguien como David Abreu es increíble. Así es como empezamos y empezamos a hacer un gran vino. Estábamos haciendo esto en una bodega que era semi-cooperativa. Entonces, cuando Robert Parker nos dio 100 puntos, le pregunté a Helen: '¿Qué podríamos hacer para que este sea un vino aún mejor?' Ella dijo: 'Tienes que tener tu propia bodega para poder hacer las cosas exactamente cuando las necesitamos. y no cuando hay otras personas alrededor. ”Así que comencé con la bodega. Me he divertido mucho, pero estamos al principio.

como el vino no es vegano

Aparte de tener un hijo pequeño, no hay nada que haya disfrutado tanto como hacer un buen vino. Pero siempre trato de recordarme a mí mismo que todo esto podría desaparecer mañana. Algo podría salir mal en los viñedos. Podría ir y venir.



¿Con qué frecuencia estás en la bodega?

Varía algunos meses. Intento estar allí dos veces al mes. Vendí la casa en Connecticut y ahora vamos a construir una casa muy cerca de la bodega. Compré la propiedad, así que lo siguiente es conseguir un arquitecto. No gastaría todo este dinero si no estuviera pensando en pasar más tiempo aquí. Tengo mi propio jet y eso me permite viajar rápidamente a mi otro negocio en St. Louis y luego a nuestros clientes en Nueva York.

¿Cómo han cambiado los vinos de Bryant Family Vineyard a lo largo de los años?

Hace unos años conté que yo era la única bodega en el top 25 de Parker, de California, que no era una mezcla de Burdeos [Bryant siempre ha sido 100% Cabernet Sauvignon]. Fue entonces cuando decidí comprarle uvas a David Abreu, cuyas uvas son tan buenas como las mías, si no mejores. Conseguí un gran tipo para venderme aproximadamente la mitad de sus uvas, son de alta calidad y le puse al vino el nombre de mi esposa: Bettina. Esta es una mezcla de Burdeos. 100% Cabernet es a lo que están acostumbrados nuestros clientes, pero les encanta la Bettina. También es mi favorito.

En 2008 hicimos otra cosa. Somos tan selectivos con las uvas, increíblemente selectivos. No pude vender los demás porque la gente diría que es de Bryant Family Vineyard. Esas otras uvas son muy buenas, pero solo hay una pequeña diferencia. Entonces, puse el nombre DB4 juntos porque todos en el tablero tienen una D o una B como inicial. Lo comenzamos en $ 75. Ahora está en $ 95 y no tengo ninguna intención de aumentarlo más.

Cuando visitan la bodega, la gente me dice cuánto la disfrutan. No todo el mundo puede pagar a Bryant de Bettina. Todos me dicen que es el mejor vino por el precio. Proviene de nuestro viñedo. Es una gran sensación poder hacer eso por la gente. Así que ahora tenemos un blend (Bettina), que le gusta a mucha gente, y un vino que es todo Cabernet a un precio razonable (DB4) y Bryant Family.

¿Cuál es la producción de Bryant Family Vineyard?

Actualmente tenemos alrededor de 4000 casos. Es difícil evaluar esto en este momento porque 2012 es un gran rendimiento para todos. Estamos ampliando el viñedo y la bodega. Todavía necesito obtener la aprobación para eso. Tuve que rehacer los viñedos dos veces. Eso es mucho trabajo. Pasamos unos años en los que no teníamos mucho, solo entre 300 y 400 casos.

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Lo duplicamos hace dos años y creo que lo vamos a duplicar en los próximos dos años. Obtenemos tal calidad de David Abreu. Tenemos un gerente general que es realmente inteligente, Brady Mitchell. Están haciendo un gran trabajo. Es maravilloso formar un equipo del que estás orgulloso. Tienen que tener el mismo tipo de compromiso todos los días. Pero podemos cultivar por la calidad de las uvas.

¿Cómo ha cambiado la lista de espera?

Estamos bendecidos con un gran número de seguidores. Eso sucedió debido a los primeros años con un vino realmente bueno, debido a Helen Turley. Tengo que darle el crédito por eso. Entonces, la demanda es más fuerte que nunca. Podría hacer 10,000 cajas y venderlo todo. Me lleva uno o dos meses vender todo lo que hacemos. Los distribuidores tampoco tienen ningún problema en venderlo. El año pasado, 2009, tuvimos mucho más vino que nunca gracias a Bettina y estábamos en un 90% más de producción. Pasamos por todo muy rápido. La demanda del DB4, a $ 95, es enorme. Es perfecto para restaurantes. No entiendo por qué más bodegas no hacen cosas así.

¿Elabora vino para consumidores, críticos o para usted mismo?

Ciertamente no por una puntuación, porque si no te gusta el vino, no importa. Tienes que estar realmente satisfecho con el vino. La razón por la que no he realizado ningún cambio en Bryant es porque mis clientes no quieren que lo haga. Es así de simple. Y yo tampoco quiero necesariamente. Pase lo que pase con una partitura.

¿Cómo ha cambiado la vinificación a lo largo de los años?

Uno de los cambios que estamos haciendo ahora es instalar tanques de hormigón. No creo en correr muchos riesgos. Hágalo pequeño porque si las cosas no van bien no arruinará todo el año. Soy muy cuidadoso con eso. Me gusta intentar ver qué cosas nuevas podemos hacer para mejorar el vino, pero no quiero que todo esté en un solo tanque. Cada vez que tienes un enólogo nuevo, quieren poner cosas nuevas.

Parece que muchas de las principales bodegas de Napa (Ovid, Screaming Eagle, Harlan) han decidido promover a los enólogos asistentes jóvenes y prometedores a la posición principal en lugar de traer un gran nombre desde el exterior, como solía ser el caso. ¿Por qué cree que ha habido este cambio hacia enólogos más jóvenes?

Para empezar, no tenía el criterio, por lo que contratar a Helen fue probablemente lo mejor que pude haber hecho. Aprendí que los grandes nombres no necesariamente funcionan. Quería una persona con mucho carácter que quisiera trabajar duro y supiera que todavía tenía mucho que aprender. Deben ser fuertes, inteligentes y con las agallas para hacer las cosas correctas. Deben poder desarrollar relaciones con otras personas. Todd Alexander, nuestro nuevo enólogo, está interesado en aprender. Está interesado en darse cuenta de que se necesita tiempo para hacer todo esto. Me sorprendería mucho, mucho, que no esté aquí por mucho, mucho tiempo. No contrato a enólogos para despedirlos, ellos mismos se despiden.

Tienes un enólogo nuevo ...

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Tenemos buena gente, muy buena gente. Todd ha estado con nosotros durante algunos años como asistente de enólogo, pero déjame decirte que este tipo es realmente inteligente, probablemente el tipo más inteligente que hemos tenido. Él trabaja duro. Trabajó durante 2 semanas y media y se fue a casa solo una noche. No digo que tenga que hacer eso para conservar el trabajo, solo digo que está muy comprometido. Consulta con otras personas que son tremendamente inteligentes en la elaboración del vino. No tiene que hacer eso, pero lo hace porque quiere asegurarse de que está aprendiendo continuamente.

Tienes que tener suerte de conseguir un viñedo como el que tienes. Después de eso, tienes que dar todo lo que tienes para hacer estos vinos. Lo que aprendí muy temprano es que simplemente no se pueden tomar atajos. Gente de alta calidad, excelentes viñedos y haciendo todo lo posible para asegurarse de que los vinos sean excelentes.

¿Cuánto tiempo pasa [consultor] Michel Rolland en el viñedo? ¿Cuánto es responsable de la mezcla?

Creo que Michel Rolland es el mejor mezclador que existe. Ha estado con nosotros desde 2002. Es un tipo extremadamente inteligente y tiene muchos conocimientos. Realmente lo amamos. Viene tres veces al año. Tenemos un enólogo que está a cargo, pero quiero que escuche atentamente a Michel Rolland. Ha sido de mucha ayuda. Hace muchas cosas. Siempre está ahí al teléfono si lo necesitamos. No le pagaría el dinero si no creyera que valía la pena.

Armand de Maigret en Screaming Eagle fue citado recientemente como decir que la palabra 'culto' ya no se usa. ¿Seguirías describiendo a Bryant como un vino de culto? ¿Cómo describiría sus vinos y otros vinos similares?

No me importa mientras sigan comprando mi vino, pueden llamarlo como quieran. Queremos crecer y crecer. No voy a crecer en absoluto si no podemos mantener la calidad.

¿Qué ve en el futuro para el mercado del vino de alta gama?

Bueno, Bill Harlan comenzó algo nuevo al encontrar a otras personas que tienen grandes viñedos para venderle uvas. VÍNCULO [El colectivo de cinco grandes propiedades de Harlan en Napa] es un gran ejemplo de algo que no estaba sucediendo cuando comencé. Es un tipo tremendo y es mi competencia en lo que a mí respecta.

Si no estuvieras elaborando vino en Napa Valley, ¿dónde querrías hacer vino?

Oh chico. Me cuesta decir cualquier otro lugar en los Estados Unidos porque Napa es el mejor lugar. Si hablamos en cualquier parte del mundo, tendría que ser Burdeos. Mi vino favorito es Chateau Latour - Me enoja que no pueda decir Bryant. También me gusta Bettina. Pero para mí, el Latour de 1982 es el mejor vino jamás elaborado.

Escrito por Kyle Schlachter

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