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Entrevista: Jeffrey Grosset...

Jeffrey Grosset

Jeffrey Grosset

Jeffrey Grosset es el productor de Riesling más famoso de Australia. Andrew jefford conoce a un hombre cuya concentración es tan intensa como sus vinos



Al igual que con los perros, también con los vinos. Los primeros, célebremente, se parecen a sus dueños; un compañero debe ser agradable. Mientras tanto, los vinos se elaboran no solo a partir de una variedad y un terruño, sino también de una psique. Existen vinos salvajes, extravagantes y rebeldes.



Sin embargo, no espere que ningún vino con el nombre Grosset en la etiqueta adopte una postura, grite o estampa. Estará enfocado, preciso y prístino. Su conversación contigo será tranquila pero intensa. No se desvanecerá rápidamente, sino que perdurará.

No hace falta decir que será (gracias a mucho pensamiento, análisis técnico y un tapón de rosca) casi exactamente lo que pretendía su fabricante. La mente de Jeffrey Grosset, sospecho, es una en la que la palabra 'sorpresa' rara vez se une al adjetivo 'bienvenido'.



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He visto fotografías de Grosset con cabello, pero no desde hace una década o más. Es el cráneo que raspa las nubes lo que lo hace, combinado con la suave pronunciación de oraciones complicadas y de múltiples pensamientos: todas las flechas apuntan a un intelectual enólogo.

Se ha hecho un nombre con Riesling, la variedad de uva más cerebral. Habla con él, sin embargo, y aparecerá un Grosset diferente. Afirma haber leído solo nueve libros. Admite que no tiene confianza en sí mismo. Dice que pierde cosas todo el tiempo. Su conversación está plagada de pequeñas bromas, y los hilos se enredan rápidamente, por lo que se disculpa cariñosamente. No lo llamaría intelectual tanto como reflexivo. Y comprometido.

Pero comencemos por el principio, con un hombre llamado Ray Molloy, un antiguo depósito de leche y un 'prestamista de última instancia'. Ray era un amigo de Adelaide (el director de la Escuela de Administración de la Universidad) que tenía una casa de fin de semana en el área de Polish Hill River en Clare, donde había plantado un poco de Riesling.



Grosset ya estaba interesado en Clare: le gustaba el 'clasicismo' de sus Riesling y la 'fuerza y ​​estructura' de sus mezclas de Cabernets y Cabernet. El antiguo depósito de leche no costó demasiado convertirlo en una bodega, y el prestamista de última instancia (y los padres de Grosset) ayudaron a pagar. Grosset eligió la fruta Watervale, siguiendo el consejo de Mick Knappstein ('dijo que era la parte más confiable de Clare'), pero también hizo el Riesling de Ray. “Cuando lo probamos en el banco, se veía bastante diferente a Watervale.

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No parecían simbióticos en absoluto. Así que tomé la decisión de embotellarlos por separado. Pensé que Watervale era el clásico y que se entendería fácilmente, mientras que la colina polaca podría ser una lucha '. Predicción incorrecta, buena decisión. Los dos Grosset Riesling (Polish Hill y Springvale) se encuentran ahora entre los principales ejemplos de diferenciación subregional en Australia. No solo eso, sino que su enfoque, pureza y consistencia han hecho del nombre Grosset sinónimo de Riesling australiano.

Entonces, ¿cómo ve el guardián de la llama seca Riesling de Australia el reciente regreso de las versiones off-dry? 'No me concierne en absoluto. Me encanta la diversidad de estilos de vino que Riesling puede producir. Seco hasta el postre: ¿qué otra variedad hace eso? '

También señala que Riesling es ahora la categoría de vinos de más rápida expansión en los EE. UU., Y el seco es una gran parte de eso. 'Lo que importa es que el nivel de dulzura se comunique claramente al comprador'.

Me pregunto si se siente frustrado por el hecho de que todo el mundo piensa en él como Riesling con piernas, a pesar de que es productor de Piccadilly Chardonnay (de Adelaide Hills), Pinot Noir (ídem), un Semillon / Sauvignon Blanc (de Clare). ) y el blend de Burdeos Gaia, cultivado en el viñedo más alto y solitario de Clare. 'Es mejor ser conocido por algo que por nada.

Si nombra a un gran productor de Cabernet de Australia, podría decir Cullen. Y Riesling, quizás Grosset. Eso es adorable. Sería un poco egoísta pensar que podría monopolizar un par de esas categorías ''. Sin embargo, en mi opinión, el Gaia es en gran medida un Cabernet de fabricante de Riesling: un vino de linealidad extrema y desafiante que lucho por disfrutar.

La mezcla de Pinot, Chardonnay y Semillon-Sauvignon, por el contrario, funciona de manera más efectiva dentro de la estética Grosset de pureza, precisión y borde. Los Riesling finamente cincelados son justamente aclamados, al igual que la versión en 'malla' ligeramente más exuberante que hace con Robert Hill Smith y Louisa Rose en Yalumba (de la mezcla de frutas Clare y Eden).

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El compromiso de Grosset ha surgido repetidamente a lo largo de su carrera y es una de las razones por las que inspira tanto respeto y afecto entre sus compañeros. Luchó contra la esquina de Riesling en un momento en que los grandes productores de Australia, ridículamente, querían excluirlo del programa de integridad de sellos de Australia para que pudiera funcionar como un término acotado para los blancos tranquilos hechos de Sultana y PX y luego se convirtió en un tapón de rosca vocal evangelista, y tiene las cicatrices de la batalla para probarlo.

En la actualidad, está muy preocupado por 'la década perdida' durante la cual Australia se deslizó hacia el productivismo que ahora está corroyendo su imagen internacional ('Me siento muy fuertemente acerca de eso, así que si surge la oportunidad de mencionarlo, lo haré') .

El abandono de Clare por parte de las grandes empresas también le entristece: “Implica que Clare no es tan valorada por esas empresas como otras regiones. No van a ser parte de la comunidad, no van a estar en el terreno para recibir comentarios. Creo que necesitan estar allí para aprovechar al máximo el potencial del lugar '.

Dos de los nueve autores que admitirá haber leído son los científicos James Lovelock y Tim Flannery, y las preocupaciones ambientales son otro campo de batalla de campaña, íntimamente relacionado con las opiniones del propio Grosset sobre la importancia del terruño y la consonancia de esas ideas con la cultura aborigen.

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Flannery lo expresa de la manera más enérgica. Para los aborígenes, la tierra eres tú. No hay distinción. Entonces, si dañas la tierra, te dañas a ti mismo. Lo que estamos haciendo, dice, es una especie de automutilación '. Al darse cuenta de que' no es una persona generosa en absoluto ', decidió crear el Fondo Grosset Gaia. A través de inversiones en empresas con un alto nivel de sostenibilidad, se desembolsarán fondos para promover la salud y la educación de los niños desfavorecidos.

Para los forasteros, por supuesto, uno de los aspectos más intrigantes de Grosset es su relación con Stephanie Toole y el hecho de que en [la bodega vecina] Mount Horrocks, ella dirige no solo una empresa separada, sino aparentemente una rival. 'Es tremendamente independiente', dice, aunque de hecho el plan inicial cuando Toole esperaba a su primer hijo era ayudar a Grosset.

Luego, Mount Horrocks salió al mercado y, aunque estaba embarazada y no tenía formación en vinificación, pensó que lo probaría ('Típico de ella, hacerse cargo de todas estas cosas a la vez'). Habiendo visto a ambos en acción juntos, la relación parece más feliz y efectiva que para muchos que se esfuerzan abiertamente por trabajar en equipo, y Toole ha acumulado muchos elogios propios.

De todos modos, debe ser difícil para ella en el frente seco de Riesling. 'Si eso es verdad. Siempre les dicen a los clientes en la puerta de la bodega de Mount Horrocks que sus Riesling no son como los Grosset Riesling. Son mejores ''. Su sentido del humor compartido proporciona un pegamento en la relación, al igual que el hecho de que tienen cualidades personales complementarias: Toole nunca pierde nada, según Grosset, y es innatamente generoso.

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Y la pareja finalmente ha fusionado sus bodegas personales, más de la mitad de las cuales no son australianas (los tintos italianos son los favoritos, así como, menos sorprendentemente, los Riesling de Alemania y Austria, un poco de Burdeos y mucho de Borgoña). Cualquiera de los dos sería una ventaja para cualquier región. Clare tiene suerte de tener ambos.

Escrito por Andrew Jefford

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