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Entrevista: Scott Osborn, Fox Run Vineyards, Finger Lakes...

Scott Osborn, viñedos Fox Run

Scott Osborn, viñedos Fox Run

Scott Osborn, fundador y propietario de Fox Run Vineyards en Finger Lakes, y presidente y miembro fundador de la Asociación de la Industria del Vino de Nueva York, le dice a Decanter por qué Fingers Lakes es la nueva región de Riesling más emocionante de Estados Unidos.



¿Cómo describiría su gusto por el vino?
Me gustan los vinos con elegancia, sutileza y finura. Quiero un vino para estimular mis glándulas salivales y excitar mi paladar. Bebo mis vinos con la cena y espero que funcionen con la comida.

¿Cuál es la variedad de uva más interesante con la que trabaja y por qué?
Riesling. Me gusta su versatilidad, con lo que quiero decir que puedes hacer tantos estilos. Me gusta el hecho de que expresa el terruño mejor que cualquier otra variedad, por lo que realmente puede expresar la singularidad de Nueva York. También es el mejor vino de comida, blanco o tinto, del planeta.

¿Cuál es la parte más difícil de administrar una bodega?

Todo es dificil. Depende del día, lo que va a ser lo más difícil. El equipo se descompone cuando más lo necesita. Los empleados se enferman cuando más los necesita. Los clientes actúan de forma inhumana cuando tienes un día agradable y tranquilo. Te vas de vacaciones y todo se rompe mientras estás a 2,000 millas de distancia. Me encanta y no lo cambiaría por nada del mundo.

¿Qué hace que sus vinos sean especiales?

Ésta es una región de clima fresco. Nuestros vinos no son abrumadores, pero son grandes ejemplos de sutileza y delicadeza. Nuestros vinos son de esos en los que puedes sentarte a cenar y terminar una botella entera con tu pareja porque son deliciosos y agradables de beber.

¿Las viñas viejas hacen mejor vino?

Estoy seguro de que podríamos debatir esto. La primera pregunta es ¿qué es viejo? ¿Diez, 20, 50, 100 años? Además, ¿puede una vid ser demasiado vieja? ¿Tiene 50 años de edad? ¿En qué momento las vides se vuelven económicamente inviables? Aquí en Finger Lakes perdemos del uno al dos por ciento de nuestras vides cada año, por lo que las vides tienden a nunca envejecer realmente. Un viñedo aquí puede tener 50 años, pero las vides habrán sido reemplazadas muchas veces.

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¿Qué vinos elegirías beber si estuvieras celebrando?
Vino espumoso, Chardonnay, Cabernet Franc y Lemberger.

¿Cuál es el vino más memorable que jamás hayas bebido?

Alrededor de 1988 bebí un 1954 Clos de Reas desde Remoissenet . Envió escalofríos por todo mi cuerpo y trajo lágrimas de alegría a mis ojos.

¿Hay vinos que nunca hayas probado y que realmente quieras probar?

Sí, y son demasiado numerosos para nombrarlos. Todos proceden de países europeos. Supongo que las denominaciones más intrigantes serían el vino de las regiones montañosas del norte de Italia o Austria debido a Blaufränkish, y Alemania para probar esos Riesling bajos en alcohol. Lo que me intriga es que estas son regiones que supongo que tienen condiciones climáticas muy frescas y me gustaría pasar un tiempo probando las variedades similares que tenemos aquí en Finger Lakes para ver las similitudes y las diferencias.

¿El vino es demasiado caro?
Amo esta pregunta. Básicamente, no, no es demasiado caro. Todo vino es demasiado caro para algunas personas y no demasiado caro para otras. Para aquellos de nosotros que somos dueños de pequeñas bodegas en los Estados Unidos, cuesta una cierta cantidad de dinero hacer una botella de vino. Tenemos que pagarles a nuestros empleados un salario digno, tenemos que comprar tanques, vidrio y otros materiales. Tenemos que pagar a nuestro electricista y plomero para que trabajen en nuestros equipos y edificios. Todos tenemos que ganarnos la vida. El precio que cobramos no es excesivo, es así. La gente debería estar orgullosa de comprar sus vinos locales y darse cuenta de que mantienen a sus vecinos trabajando. Deberían avergonzarse cuando se quejan de que nuestros vinos son demasiado caros, ya que no tienen idea de lo que implica su elaboración. Comprar vino local mantiene más dinero en la economía local. Comprar vino importado quita ese dinero de la economía local. Me gusta la idea de mantener el dinero gastado en vino en la economía local.



¿Elabora vino para consumidores, críticos o para usted mismo?
Hacemos vino para nosotros y nuestros consumidores. Algunos vinos que elaboramos no los bebemos pero les damos la misma atención y tiempo que daríamos a los vinos que elaboramos nosotros mismos. Nuestro objetivo es hacer vinos en diferentes categorías, de modo que la persona que lo beba diga 'eso es realmente bueno'.

¿Cuál es la región vinícola más emocionante del mundo en este momento?

Los Finger Lakes. Veo que es una región vinícola más nueva donde hemos descubierto que Riesling crece bien y podemos hacer grandes vinos. Lo emocionante es que los propietarios y enólogos están probando diferentes estilos y técnicas para ver qué funciona mejor aquí. Al hacerlo, están superando los límites de los estilos y la elaboración del vino. Estamos haciendo mucho trabajo geológico descubriendo lo que los glaciares y los lagos subsiguientes le han hecho a nuestros suelos. Descubrir los suelos y las condiciones tan diferentes dentro de una granja, o la diferencia de una granja a otra, es emocionante. Además, los enólogos y los propietarios están colaborando y tratando de descubrir juntos cuál es el mejor estilo de vino para nuestra región única.

¿Cuál es el único mito sobre el vino que le gustaría ver enterrado?

Que Nueva York no puede hacer buenos vinos tintos. Supongo que en Europa la gente no entenderá mucho, pero aquí todo el mundo aprendió a beber vinos de California que son grandes, tánicos y alcohólicos. Entonces escuchamos todo el tiempo que nuestros rojos están muy claros o no son buenos porque siempre nos comparan con el estilo californiano. Al presentar nuestros vinos en catas en Inglaterra y en Bruselas, descubrí que los consumidores están más familiarizados con nuestro estilo y lo aceptan más fácilmente.

¿Qué estarías haciendo si no estuvieras haciendo vino?

Sería crítico de vinos. ¿A quién no le gustaría poder beber y comer y luego revisar lo que acaba de probar o comer? Qué genial es viajar por las regiones vinícolas del mundo visitando bodegas y viñedos y que todas estas personas tan interesantes te cuenten sus historias. Estoy seguro de que es difícil y los plazos me volverían loco, pero me parece una gran vida. Admiro a los críticos que han estudiado el proceso de elaboración del vino y saben de qué están hablando y que han estudiado los vinos del mundo y saben que hay diferencias y que todas las regiones son diferentes.

¿En qué se diferencia su vinificación ahora de cuando empezó?

Vengo de California, que es en general una región cálida y seca. Aquí, tuve que aprender a esperar una increíble presión de enfermedades durante la temporada de crecimiento, lluvia durante la cosecha y reducir los ácidos en lugar de aumentar los ácidos en los vinos.

¿Por qué la gente debería beber vino de Nueva York?

Por la misma razón que vine aquí desde California. En 1984, volví a visitar a mi familia aquí en Finger Lakes. Visité Wagner Vineyards y probé su Chardonnay de 1982. Fue fermentado en barrica y envejecido en barrica de roble. Fue entonces cuando descubrí de qué se trataba el clima frío Chardonnay. Los elegantes sabores con la ácida acidez eran lo que debería saber el Chardonnay. Así que me mudé aquí para hacer Chardonnay. Cuando llegué aquí descubrí lo fabuloso que era el Riesling. Antes de irme de California, me dijeron que nunca volvería a hacer un vino tinto. Cuando llegué aquí descubrí lo hermosos que eran Cabernet Franc y Lemberger. Todos estos vinos son tan agradables que deberían probarse con frecuencia.

¿Cómo ha afectado a su bodega el hecho de que le sirvan su vino en la inauguración presidencial de los Estados Unidos en 2013?

Sensibilizó a las tres bodegas que elaboraban el vino. También le dio a la gente una impresión diferente de los vinos de Nueva York. Si nuestro vino y el Merlot 2009 de Bedell Cellar Winery (también servido en la inauguración presidencial) son lo suficientemente buenos para el presidente, entonces tal vez los consumidores deberían probarlos.

¿Cuál es el peor error que ha cometido?
No conté las vides cuando compré la propiedad. Cuando asumí el cargo, supuestamente había 25 acres (10,1 hectáreas) de viñas. Cada primavera, replantamos las vides que puedan haber muerto el año anterior. Por lo general, calcula que alrededor del 1% de las vides han muerto. Cuando fui a replantar la primavera siguiente, descubrí que se necesitaban más de 6.000 vides, o unas 7 acres (2,8ha). Los propietarios originales no habían replantado durante el tiempo que lo poseían. Entonces, en lugar de comprar 25 acres, terminé con 18. Me tomó otros 4 años volver a la producción original.
Los vinos Fox Run Vineyard son importados al Reino Unido por Wine Equal Friends.

Escrito por Kyle Schlachter



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