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Entrevista a Sir Peter Michael...

Viñedo Les Pavots propiedad de Peter Michael Winery

Viñedo Les Pavots propiedad de Peter Michael Winery

Después de ganar millones en el mundo de los negocios, Sir Peter Michael compró un terreno para una bodega de California en 1982 y lo convirtió en un gran éxito. JULIE ARKELL conoce al emprendedor.



Siempre he admirado a las personas que hacen sus millones (a diferencia de aquellos que heredan o, en la cultura actual, simplemente ganan, su pila), por lo que conocer a Sir Peter Michael ofreció una gran oportunidad para que un mortal con problemas de liquidez como yo tomara un premio. Echar un vistazo a un mundo en el que '¿Puedo pagarlo?' adquiere un significado completamente nuevo. Después de todo, este es el hombre que no solo puso gráficos de computadora en nuestras pantallas de televisión, sino que también fundó Classic FM y abrió The Viñedo en el restaurante y hotel Stockcross con su empresa de vinos de venta por correo derivada, The Vineyard Cellars (considerado el templo del vino californiano en el Reino Unido). Estos son solo los aspectos más destacados de una carrera multifacética y enormemente exitosa que lo ha impulsado al puesto 159 en The Sunday Times Rich List 2001 con activos por valor de £ 200 millones. Parece que tiene el toque de Midas y el remoto Peter Michael de 243 hectáreas. La bodega, ubicada en las crestas volcánicas que escalan la cara occidental del Monte Santa Helena en el Valle de los Caballeros de California, no es una excepción. Los vinos Peter Michael han estado asignados desde el primer lanzamiento en 1989 gracias a su pedigrí y también gracias al efecto Parker. Como dice Michael, 'Robert Parker aún no ha calificado ningún vino de Peter Michael por debajo de 90'.

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Michael y la misión

Desde el principio, Michael tenía una misión clara: 'Producir vinos artesanales de un solo viñedo que pudieran mantenerse junto con los vinos de Burdeos y Borgoña'. Pero mientras los vinos (actualmente seis Chardonnay, un Sauvignon Blanc, un Pinot Noir y una mezcla de Cabernet Sauvignon, Merlot, Cabernet Franc) están claramente modelados en la tradición francesa, no fue en un esfuerzo por imitar a los franceses. También quería transmitir un sentido de lugar. El concepto de terruño es muy importante para él, y la base de la filosofía enológica es que cada vino debe reflejar el carácter, el sabor y la personalidad de cada viñedo. A primera vista, puede parecer extraño que un hombre con una larga e ilustre carrera en la electrónica deba siquiera pensar en embarcarse en un proyecto tan tremendamente diferente. Al hacerlo, sin embargo, realizó un sueño concebido cuando era joven cuando su padre, que vivía en Francia, lo llevó a algunos de los famosos castillos. 'Muy pocos ingleses tienen la oportunidad de seguir un sueño', dice. Pero, ¿por qué perseguirlo en California en lugar de en Francia? “La realidad es que compré mi milla cuadrada de propiedad californiana por un millón de dólares. Comprar un viñedo de calidad del mismo tamaño dentro de Burdeos me podría haber costado un millón de dólares la hectárea, o incluso 10 millones de dólares la hectárea si se consideran propiedades como Yquem. “Los franceses han descubierto dónde están los mejores viñedos. Hoy no queda mucho de lo que no sepan aparte del sector medio, tal vez, pero no tengo ningún incentivo para cultivar vino de calidad media. No tiene ninguna consecuencia '.



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La elección de California tampoco fue tan notable dado que el lado tecnológico de su vida se basó en el sur de San Francisco. Yo estaba allí de todos modos. Los fines de semana, poder cruzar el puente Golden Gate hacia los valles y montañas del norte de California me proporcionaba una gran relajación y alegría. Descubrí las cosas asombrosas que estaban sucediendo allí con el vino y me di cuenta de que no habían alcanzado su potencial. 'Sin embargo, reconocer el potencial y darme cuenta de él son dos cosas muy diferentes, y elegir el sitio correcto no fue una tarea fácil a pesar de los' expertos que crecen de la tierra '. Michael miró 40 sitios diferentes durante algunos años, 'pero cuando encontré el lugar que tengo ahora, lo compré el día que lo vi por primera vez. Es la propiedad más asombrosa que alguien podría desear poseer '.

Los riesgos…

A pesar de los expertos y del precio relativamente económico de la propiedad, de ninguna manera fue una empresa libre de riesgos. El acto de colocar viñedos en una ladera desnuda sin antecedentes de cultivo de uvas fue una gran apuesta. Fue una locura. Había que empezar de cero, cavando muchos agujeros en el suelo y haciendo análisis del suelo. ¡Solo después me di cuenta de que un millón de dólares era solo un anticipo! '' Se ríe al recordarlo: `` Los costos de desarrollar cada sitio de viñedo son asombrosamente altos, alrededor de $ 74,000 por hectárea, dos, si no tres veces, más altos que cultivar uvas en un piso tierra. Y el rendimiento es como máximo la mitad, probablemente un tercio. Pero, ¿de dónde más sacas ese sabor? “Durante un año, está invirtiendo mucho dinero en el proyecto. Comienza a acumularse y si siente que no puede vender el producto 10 años después por más del déficit acumulado más el cargo por intereses, entonces el Sr. Micawber comienza a chillar '. Otra risa.



También había mucho en juego en otro frente porque, cuando partió, no era obvio que el paladar estadounidense pasaría de preferir grandes éxitos de taquilla a vinos más sutiles y complejos de estilo europeo. 'Podría haberme equivocado', dice, 'en cuyo caso habría sido un gran desastre financiero.' Cuando le pregunto cuánto tiempo se las arregla para pasar en la bodega, su respuesta es inequívoca: 'Insuficiente. No hay suficiente tiempo, ¿verdad? Estoy trabajando en los próximos 50 años para intentar encajarlo todo si es posible. Todos necesitamos vivir más '. Para demostrar este punto, describe cuánto tiempo ha llevado limpiar y plantar otro terreno cerca de la costa que ha comprado para la producción de Pinot Noir. “Habrán pasado once años de mi vida antes de que se recaude un solo dólar. Voy a cumplir 70 años antes de que el Pinot Noir realmente fluya. Así que es un proceso muy, muy largo. Comencé en el negocio del vino cuando tenía 40 años. Ojalá hubiera comenzado a los 30. Sin embargo, ha sido un proyecto fantástico. Maravilloso. Es lo único a lo que le he dado mi nombre y he tenido muchos otros proyectos. Éste no está a la venta. Esto es lo que yo llamo mi política de 100 por 100: propiedad del 100% durante 100 años, esa es la idea '.

De hecho, visita la bodega dos veces al año. Las decisiones del día a día quedan en manos capaces del director general, Bill Vyenielo, el director del viñedo, Javier Aviña, el director de producción, Alex Cose, y el enólogo jefe, Luc Morlet, un equipo al que se apresura a elogiar: nosotros por un tiempo, pero ahora es un negocio rentable que ya no necesita a un hombre rico para seguir haciendo su mejor esfuerzo. Hacer eso es un logro poco común y es un homenaje al equipo enológico. Mi opinión es que no se puede tener un equipo de vinificación demasiado fuerte '.

Un viaje reciente a California me brindó la oportunidad de visitar la bodega Peter Michael y conocer al equipo; fue realmente impresionante. Se me ha quedado grabado un comentario de Bill Vyenielo: “Cuando conocí a Pete, me dijo que quería hacer vinos de clase mundial. Pensé 'sí, sí, eso es lo que dicen todos'. Pero la diferencia es que lo decía en serio '.

Julie Arkell es la corresponsal de bebidas del Daily Express y ha escrito dos libros.

Escrito por JULIE ARKELL

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