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Introducing Extremadura...

Extremadura

Bodegas Martínez Paiva

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A los extremeños les gusta destacar lo bien que se ajusta el nombre de su región de origen a sus características. Este es un lugar extremo, dicen, con una sonrisa cómplice, extrema y dura: extrema y dura. Están hablando del clima aquí en la frontera de Portugal, en el salvaje oeste de España. Con sus veranos largos, secos, abrasadores e inviernos fríos, esta es la ur-España, donde los olivares y los grupos encorvados de casas encaladas brindan el alivio visual en el terreno polvoriento, bañado por el sol y de color terracota.



También hay un cierto orgullo al saber lo que se necesita para sobrevivir y prosperar aquí. Algunos lugareños le dirán que las condiciones generan un tipo específico de dureza y autosuficiencia, lo que ayuda a explicar, dicen, por qué tantos de los conquistadores originales crecieron por aquí. También es un desafío: en una región que tiende a ser pasada por alto por el resto de España - y, aunque las cosas están cambiando, con los 82 millones de turistas que visitan el país cada año - hay una maldita sensación de 'haremos cosas a nuestra manera, y no le importará mucho lo que el resto de ustedes piensen de nosotros '.

El sentimiento no se traduce del todo en materia gastronómica, ámbito en el que los extremeños sienten que tienen una dilatada trayectoria y un nivel de especialización que merece ser tratado con el máximo respeto.

La región de Extremadura es ampliamente reconocida por ser el hogar del jamón ibérico, el jamón más codiciado de España, elaborado, en su mejor encarnación, a partir de cerdos de raza autóctona pata negra que pastan libremente en busca de bellotas en la antigua dehesa de robledales de la región. Estos finos jamones secos son solo una de las contribuciones de la región al mundo de los excelentes alimentos. También está la Torta del Casar, el gloriosamente picante queso de leche cruda de oveja del pueblo de Casar, cerca de la ciudad de Cáceres, cuajado con flores de cardo cardo y añejado durante 60 días para formar 'tortas' con costra con un brillo brillante, líquido y más afilado. centro de degustación. Y las cerezas picota dulces, firmes y protegidas con DO del Valle del Jerte, o las aceitunas y aceites de oliva, a menudo excelentes, o el pimentón terroso, dulce y picante.



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Los vinos

En comparación con el estado de sus otros preciados activos agrícolas, el vino en Extremadura ha tendido a operar un poco por debajo del radar. No, hay que decirlo, en la región en sí: hay muchas vides que se pueden ver más allá de los olivares y encinas en la que es la segunda región productora de vino de España. Es solo que el fruto de esas cepas no siempre ha llegado a las botellas con Extremadura, o la única denominación de origen de la región, Ribera del Guadiana, que se indica en la etiqueta.

De hecho, gran parte de la producción vinícola de Extremadura ha tendido a no acabar como vino en absoluto. Con la región de Jerez de Jerez a solo tres horas en auto, los viñedos de la región eran una fuente conveniente y barata de uvas para hacer Brandy de Jerez y el aguardiente más neutral utilizado para fortificar el Jerez. Buena parte del resto, como el de la vecina Castilla-La Mancha, era la base de los vinos a granel para los fines más baratos del mercado nacional y de exportación.

Encontrar potencial

El potencial siempre ha estado ahí para los productores que buscan hacer vinos de interés y carácter en Extremadura. Los romanos, originales portadores de la vid, lo sabían: en una región salpicada de magníficas ruinas de la época (sobre todo en la capital regional protegida por la UNESCO, Mérida, con su anfiteatro romano, templo y puente) todavía se pueden encontrar señales. de la producción de vino romano, como los lagares de piedra levantados en la bodega Encina Blanca en Alburquerque, cerca de la ciudad de Badajoz.



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Aquellos conquistadores también fueron grandes productores de vino, tanto en casa como en el Nuevo Mundo. De hecho, según la leyenda local (y según me lo ha contado Piedad Fernández Paredes, la gran sumiller y experta en vinos de Extremadura), se cree que el propio Hernán Cortés, nacido en Medellín, en la provincia de Extremadura de Badajoz, es el hombre detrás de la invención del injerto de vid, lo que le permitió poner cepas europeas en portainjertos estadounidenses, un proceso que sería útil en Europa unos 400 años después.

Aún así, es relativamente reciente que los productores de la región han estado buscando seriamente dejar su huella en áreas fuera de Extremadura y España. Según Fernández Paredes, fue durante la década de 1970 cuando se puso en marcha el 'vino serio' (es decir, vino embotellado en bodega).

Se plantaron variedades internacionales, consideradas una ruta segura hacia la calidad (o el reconocimiento, al menos). Y también lo fue el Tempranillo, lo que llevó a un período en el que los vinos de la región de Extremadura (como en muchas otras partes de España) estaban esclavizados por Rioja.

La llegada de la DO Ribera del Guadiana en 1999 marcó un hito en los inicios de la creación de una identidad más distintiva para los vinos extremeños. Con dos provincias (Badajoz y Cáceres), la Ribera del Guadiana cuenta con seis subzonas: Montánchez y Cañamero en el norte, Ribera Baja y Ribera Alta en el centro y Tierra de Barros (corazón nominal del vino de Extremadura) y Matanegra al sur.

Alrededor de la DO

Si bien hay diferencias en el clima y el terruño en las subregiones, desde la arcilla y la cal de Tierra de Barros hasta la arenosa Ribera Alta, estas apenas están comenzando a explorarse. Como me dijo más de un enólogo en mi reciente visita a la región, siguen siendo en gran medida las decisiones estilísticas del productor, más que la identidad de la subzona, las más fáciles de discernir en un vino extremeño. También es cierto que muchos de los vinos más interesantes de la región todavía se embotellan con la denominación supuestamente menor de Vino de la Tierra de Extremadura, en lugar de la DO Ribera del Guadiana.

Con 30 variedades de uva permitidas en la DO (y muchas más para el Vino de la Tierra), está claro que la región también está encontrando su pie varietal.

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La tempranillo puede ser muy buena aquí, en un estilo amplio, potente pero suave, al igual que la otra variedad pan-española, Garnacha, con ejemplos prometedores que emergen de viñas viejas en sitios de gran altitud, así como estilos más grandes, jugosos y brillantes de sitios en toda la región. Los tintos sospechosos internacionales habituales, utilizados tanto solos como en mezclas, también pueden funcionar bien aquí, especialmente cuando las vides tienen algo de edad.

Para complicar aún más las cosas, algunos de los mejores vinos que probé en una visita reciente a la región usaban variedades portuguesas como Alfrocheiro, Trincadeira y Touriga Nacional, lo que no sorprende cuando el Alentejo de Portugal es el vecino vitivinícola más cercano, al otro lado de la frontera.

También hay promesas en las mezclas de campo de variedades hiperlocales (y en algunos casos desconocidas), que algunos productores están comenzando a aislar y con las que trabajan por su cuenta. Con Cayetana, muy plantada desde la época de la producción del brandy, responsable de unos blancos agradables, tropicales, suaves y redondos, y otro blanco, Alarije, también prometedor, me pregunto si el futuro de Extremadura se encontrará muy cerca de casa.

David Williams es un escritor de vinos, periodista, autor y juez de amplia difusión que vive en España. Es miembro fundador de The Wine Gang.


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