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¿Es beneficioso el enero seco?...

Enero seco
  • Artículos sobre vinos de larga lectura

Después de una muy feliz Navidad, ¿estás en los primeros días de un enero seco autoimpuesto? El Dr. Michael Apstein, gastroenterólogo y escritor de vinos, explica cómo nuestros cuerpos procesan el alcohol y si una desintoxicación de Año Nuevo realmente funciona.

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Dr. Michael Apstein: la ciencia del enero seco

La primera pregunta que recibo cuando la gente escucha que soy un gastroenterólogo (médico del hígado) que escribe sobre el vino es: '¿cuánto es seguro beber?' Mi respuesta es siempre la misma, 'depende', y es difícil serlo. más útil.



Los niveles seguros de consumo de alcohol difieren según el individuo. Las personas metabolizan (descomponen) el alcohol de manera diferente, lo que resulta en diferencias dramáticas en su absorción en la sangre. Esta cantidad de alcohol, la concentración de alcohol en sangre (BAC), determina su efecto en el cuerpo. Cuanto más puede una persona metabolizar el alcohol, menos ingresa al torrente sanguíneo. por lo tanto, aquellos individuos que metabolizan el alcohol de manera más eficiente tendrán un BAC más bajo, un riesgo menor de efectos adversos y se intoxicarán menos.



La velocidad a la que se bebe y si está bebiendo licores o vino tiene un impacto enorme en BAC. Pero también lo hace su género y edad, ya sea que coma mientras bebe, si es un bebedor esporádico o diario y, quizás sorprendentemente, qué vino bebe.

¿Con qué frecuencia usted bebe?

El hecho de que una persona haya bebido a diario o esporádicamente determina la velocidad a la que el hígado descompone el alcohol. Esto se debe a que las enzimas responsables son inducibles, lo que significa que el hígado produce más cuando las necesita, como una fábrica que recluta a más trabajadores cuando el negocio se recupera. Beber una o dos copas de vino al día estimula al hígado a producir más alcohol deshidrogenasa. En consecuencia, las personas que beben a diario son capaces de metabolizar más alcohol que las que beben solo los fines de semana porque sus hígados contienen más alcohol deshidrogenasa. Esto significa que el bebedor crónico tendrá un BAC más bajo que el bebedor esporádico después de consumir la misma cantidad de alcohol.



Sin embargo, esto solo es cierto hasta cierto punto. Nunca se pueden inducir suficientes enzimas para contrarrestar los efectos potencialmente letales del consumo excesivo de alcohol, una práctica que debe evitarse ya que siempre es peligrosa.

Género y edad

La descomposición del alcohol comienza en el estómago, donde se encuentra una enzima llamada alcohol deshidrogenasa (similar a las que se encuentran en el hígado). Las mujeres tienen menos de esta enzima del estómago o funciona menos en ellas que los hombres porque los estrógenos la inhiben; los científicos no han descubierto cuál. Como consecuencia, las mujeres descomponen menos alcohol en el estómago, lo que significa que pasa más al intestino delgado, donde se absorbe. El resultado final es que una mujer, a pesar de beber la misma cantidad de alcohol al mismo ritmo que un hombre, tendrá un BAC más alto.

Mujeres y Hombres BAC enero seco

Esta tabla compara una mujer de 60 kg con un hombre de 80 kg, cada uno de los cuales consume dos vasos de vino de 175 ml durante un período de 90 minutos. Los valores se calculan utilizando la fórmula de Rph global .



La composición corporal también favorece a los hombres a la hora de reducir el BAC. El alcohol se distribuye solo en las partes del cuerpo compuestas por agua, a diferencia de la grasa. Dado que los cuerpos de los hombres contienen una mayor proporción de agua que los cuerpos de las mujeres, la misma cantidad de alcohol se dispersará en un volumen mayor, lo que resultará en un BAC más bajo.

Y un hombre o una mujer de 60 años tendrá un BAC más alto que uno de 25 años que bebe la misma cantidad de alcohol. A medida que las personas envejecen, sus hígados, y tal vez sus estómagos, contienen menos enzimas que descomponen el alcohol. Y para empeorar las cosas, a medida que las personas envejecen, sus cuerpos pierden agua y aumentan de grasa. Un hombre de 60 años no puede descomponer el alcohol tan rápidamente porque tiene menos enzimas que metabolizan el alcohol y, como tiene menos agua corporal, hay menos volumen en el que se puede diluir el alcohol.

Comer mientras bebe

Cuando comemos, especialmente cuando comemos grasas o proteínas, el estómago reduce automáticamente la velocidad con la que entrega los alimentos al intestino delgado, lo que permite una absorción lenta y constante de los nutrientes del intestino delgado. En consecuencia, beber vino con una comida (en lugar de beberlo con el estómago vacío) hace que el alcohol permanezca más tiempo en el estómago, lo que permite que se descomponga más. Como resultado, llega menos alcohol al intestino delgado y se absorbe menos en la sangre. Y voilà, la tasa de alcoholemia es más baja en las personas que beben vino con las comidas que en las que lo beben en ayunas.

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La velocidad a la que el estómago vacía su contenido en el intestino delgado podría explicar el zumbido adicional que la gente describe al beber vino espumoso. En 2003, investigadores británicos demostraron que el nivel de alcohol en la sangre es más alto después de que las personas beben champán que después de beber la misma cantidad de champán desfizzed. Una explicación razonable, pero aún no probada, es que la carbonatación estimula el vaciado gástrico y por lo tanto reduce el tiempo que el alcohol permanece en el estómago donde las enzimas lo degradarían.

Mayor contenido de alcohol en el vino.

El contenido de alcohol del vino ha aumentado en las últimas décadas a medida que los productores retrasan sus cosechas en un intento por lograr una madurez cada vez mayor en las uvas y hacer (lo que creen que son) vinos más sabrosos. Las uvas más maduras contienen más azúcar, lo que se traduce en niveles más altos de alcohol después de la fermentación.

Se ha escrito mucho sobre el sabor y el estilo de estos vinos 'modernos' o 'taquilleros' y si tienen la capacidad de desarrollarse con la edad de la botella. Pero ausente de la discusión está el efecto que estos vinos más robustos tienen en BAC. No es trivial.

Las diferencias aparentemente pequeñas en el contenido de alcohol de un vino dan como resultado diferencias dramáticas e importantes en BAC. Pasar de dos vasos de Borgoña blanco que contienen aproximadamente un 13% de alcohol por volumen, a una cantidad igual (generalmente) de Chardonnay australiano de mayor octanaje al 14%, por ejemplo, podría determinar si está por debajo o por encima del límite legal para conducir. De hecho, a medida que el contenido de alcohol del vino aumenta del 12% al 15%, un aumento del 25%, los niveles de alcohol en sangre se disparan entre un 33% y un 43%, según el sexo (ver tabla anterior).

Regulaciones flojas

Parte del problema en la estimación de BAC cuando se beben vinos producidos en los EE. UU. Es la discrepancia entre el contenido de alcohol declarado y real del vino. Aunque las regulaciones de la UE permiten una tolerancia de más o menos 0.5%, las regulaciones más flexibles de EE. UU. Permiten una tolerancia de más o menos 1.5% de alcohol para vinos con menos de 14% de alcohol y más o menos 1% para vinos de más de 14%. Por lo tanto, una etiqueta de vino de EE. UU. Que registra una concentración de alcohol del 13,5% significa que el vino podría, de hecho, contener un 15% de alcohol.

Hay algo que puedas hacer?

No existe una forma mágica de reducir el BAC. Beber grandes cantidades de agua no lo hará porque la función renal normal le impide aumentar el agua corporal en la que podría diluirse el alcohol. Beber café o tomar otros estimulantes puede hacer que se 'sienta' más alerta, pero no tiene ningún efecto sobre el BAC. Incluso consumir una comida abundante y rica después de beber es ineficaz: el caballo ya se ha escapado. El hígado normal continuará descomponiendo el alcohol a una velocidad de aproximadamente ocho gramos (una unidad) por hora. Entonces, la única forma de reducir el BAC después de beber es esperar.

Entonces, ¿puede ayudar un enero seco?

Algunas personas creen que es beneficioso 'darle un descanso a su hígado' absteniéndose del alcohol durante aproximadamente un mes. De hecho, no hay ciencia que respalde esta práctica, ni tiene sentido fisiológico. El hígado puede metabolizar una cantidad pequeña y constante de alcohol sin dificultad.

Si cree que necesita tomarse un mes de descanso, o está bebiendo demasiado durante el resto del año o tiene la conciencia culpable.

Pero dejar el alcohol, en igualdad de condiciones, resultará en una modesta pérdida de peso. Renunciar a una copa de vino de 175 ml al día durante un mes le ahorrará el equivalente calórico de 0,5 kg de peso.

Michael Apstein MD es gastroenterólogo en el Centro Médico Beth Israel Deaconess en Boston y profesor asistente de medicina en la Escuela de Medicina de Harvard. También es escritor, editor y juez de vinos independiente.

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