Principal Northern Rhone Jefford el lunes: Dr. Mistral...

Jefford el lunes: Dr. Mistral...

El viento mistral sopla a través de los viñedos de Châteauneuf.

El viento mistral sopla a través de los viñedos de Châteauneuf. Crédito: Andrew Jefford

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Andrew Jefford siente el viento helado que sopla por el valle del Ródano y pregunta si las vides lo disfrutan más que los humanos.



buen vino con comida china

Presentando el viento mistral

Estaba gris y nublado cuando subí al tren para Aviñón, y apenas más brillante cuando me bajé. Sin embargo, cuando llegué a Châteauneuf du Pape, el horizonte hacia el norte se estaba aclarando y la silueta inquietante del Mont Ventoux comenzó a asomar. A media mañana llegó el balanceo de las copas de los cipreses.

A la hora del almuerzo, el cielo era de un azul brillante y la luz del sol primaveral brillaba como si estuviera llena de diminutas partículas de hielo. El aire se hizo enérgico, agitado, animado, alerta, había un nuevo drama en la escena. Cada piedra de los viñedos tomó forma, forma y detalle, hasta donde alcanzaban los ojos falibles. La luz también llenó todos los árboles, ya que cada hoja estaba en movimiento. Fue una tormenta de luz.

Recientemente he estado pensando en la posible influencia del viento en el terruño y he notado la frecuencia con la que se escribe sobre el mistral como un peligro importante para la viticultura en el Ródano Meridional. Esto, sentí, tenía que estar mal. La gloria de Châteauneuf como vino, su amplitud y amplitud, su concentración, su extravagancia de sabor, se debe mucho a su extraordinaria combinación de luz solar y viento. ¿Por qué no tomarse un día en Châteauneuf para hablar con los productores y comprender un poco mejor los efectos de este viento? Por casualidad, el mistral eligió cargar y despejar el cielo del mediodía mientras yo estaba allí, como para ilustrar el tema.



Primero, sin embargo, una breve descripción de qué es el mistral y por qué ocurre. Cuando la alta presión en el golfo de Vizcaya coincide con la baja presión en el golfo de Génova, se arrastra una corriente de aire frío desde el norte de Francia hacia el sur hasta el Mediterráneo. Este aire se canaliza hacia el valle del Ródano, corriendo por encima de las viñas en el norte del Ródano, pero descendiendo en picado hasta el nivel de la vid a través de Châteauneuf y el sur del Ródano. El récord de fuerza cercana a un huracán se registró a 116 km / hora el 6 de abril.th2003 (un huracán se clasifica como 118 km / hora o más según la escala de Beaufort).

“Para mí”, dijo Catherine Armenier en Domaine du Marcoux, “es el Dr. Mistral. Tiene cien veces más ventajas que desventajas. Es realmente una parte del terruño aquí, y Châteauneuf simplemente no sería Châteauneuf sin el mistral '. El consultor Philippe Cambie señaló que hace que el cultivo orgánico sea relativamente sencillo y 'le brinda ahorros de al menos el 50 por ciento de los tratamientos' en comparación con otras regiones sin el mistral. 'Es un privilegio para nosotros', dijo Jean-Pierre Usseglio, 'aunque a veces nos resulte difícil aguantarlo'.

La incomodidad humana puede explicar gran parte de la reputación de villano de este viento en algún momento. La percepción animal del mistral, después de todo, es muy diferente de la percepción vegetal. Sentimos una caída de 1 ° C por cada 10 kilómetros por hora de viento, por lo que un día de invierno de -3 ° C puede sentirse como -11 ° C o más en un mistral fuerte. “En algunos años”, dice Catherine Armenier, “no salimos durante 15 días. Incluso en agosto, si hay una celebración o algo por la noche, todos usamos jerseys gruesos y los turistas están helados '. 'Puedes manejar uno o dos días', dice Harry Karis, autor de la magistral El libro de vinos de Châteauneuf du Pape (que contiene la colección más completa de datos sobre el mistral impresa en inglés en la actualidad). “Después de tres a seis días te pones un poco triste y luego te deprimes. Escuchas el crujido del techo, todo el edificio se está moviendo ... no solo los forasteros como yo (ahora vive en Châteauneuf), sino también los lugareños. Puedes verlo en sus caras '.



Hay, por supuesto, algunos inconvenientes vitivinícolas genuinos en el mistral: Christophe Sabon de Clos du Mont-Olivet lo llama 'una moneda con dos caras'. El peor riesgo es cuando los brotes miden entre seis y nueve centímetros de largo (y abril es históricamente el mes más vulnerable al mistral), ya que el viento puede romper los brotes, provocando pérdidas de cosecha. Puede utilizar vinos de unión por encima de las enredaderas de arbustos para mantener los brotes en su lugar (como en Ch La Gardine) y, en cualquier caso, los brotes volverán a crecer, siempre que esté preparado para cosechar su fruto más tarde que el resto. Pero Catherine Armenier es filosófica sobre las pérdidas. 'Creo que si tienes ramas quebradas en primavera es un poco como hacer un sacrificio, para tener algo mejor más adelante'.

¿Otras desventajas? No parece haber ninguna, aparte de esa incomodidad humana. Un viento fuerte en el momento de la floración no significa necesariamente problemas de establecimiento de cultivos. La garnacha (la principal variedad de uva en Chateauneuf) es propensa a la coloración, es cierto, pero esto suele deberse a razones misteriosas, y puede ocurrir tanto en períodos tranquilos como ventosos. El viento fuerte al final de la temporada significará una pérdida de jugo, ya que el agua comienza a evaporarse a través de las pieles de las bayas, pero ese puede ser un factor detrás de la concentración deslumbrante y seductora que se encuentra en el gran Chateauneuf y, por lo tanto, un factor positivo. rasgo de terruño.

El mistral es especialmente bueno para secar los viñedos después de los fuertes aguaceros a los que es propensa la región: '50 a 60 mm de lluvia', según Philippe Cambie, 'se secará en 3-4 días si después hay un mistral'. El fenómeno del mistral después de la lluvia hizo que tanto 2007 como 2008 fueran añadas propicias, mientras que las colosales lluvias de septiembre de 2002 se volvieron aún más catastróficas por el hecho de que no llegó ningún mistral después.

El mistral no solo es muy bueno para mantener a raya las enfermedades causadas por hongos, sino que también es bueno para repeler las plagas de insectos (especialmente las polillas de la uva), ya que no les gusta ser arrojadas por el viento más que a los humanos. Jean-Pierre Usseglio dice que siempre ha notado que hay menos insectos en los viñedos de la meseta (los más expuestos al viento) que en los viñedos en las laderas.

En invierno, el mistral mantendrá a raya las heladas, y Usseglio también dice que prefiere trabajar los suelos cuando hay un mistral, ya que el viento “aligera y abre el suelo”. Una vez que las enredaderas tienen un dosel, el movimiento de las hojas provocado por el viento proporciona una exposición a la luz solar intermitente ideal, así como una ventilación profiláctica. El mistral evidentemente mitiga las temperaturas extremas del verano, y de manera espectacular. Todos los cultivadores confirmaron, también, que el viento (y la consecuente caída de la humedad del aire - cayó a un asombroso 13% en 2003, según Harry Karis) anima a la vid a echar raíces más profundas en busca de la humedad que necesitan. están perdiendo la transpiración. Las raíces profundas son un sello distintivo de la mayoría de los grandes viñedos.

Châteauneuf, finalmente, tiene pocos rivales en Francia en términos de su patrimonio de viñas viejas: es una 'zona azul' vitivinícola, si se quiere. Muchas cepas aquí tienen 100 años de mistral en su banco de memoria. Si no estuvieran contentos con los beneficios para la salud proporcionados por ese viento desgarrador, sin importar lo que puedan pensar los humanos, habrían muerto hace décadas.

Probando el mistral

¿Se puede 'probar el mistral' directamente en Châteauneuf? No: cada año tiene algo de mistral y hay demasiadas otras entradas en el carácter de un vino en particular para asignar preponderancia al viento. Philippe Cambie se arriesgó a sugerir, sin embargo, que mucho mistral fomenta los sabores de ciruela, higo y cáscara de naranja, mientras que menos mistral da sabores de fresa triturada, frambuesa y cereza.

Según los datos recopilados por CIRAME, la organización agrometeorológica local, hay en promedio 39 días de mistral fuerte (más de 57 km / h) en Aviñón, siendo 1995 y 2010 las cosechas recientes más ventosas (51 días cada una). Las añadas menos ventosas, por el contrario, fueron 1997 (31 días), 199 (29 días) y 2012 (31 días).

Entonces, solo por diversión, aquí hay una comparación entre dos Châteauneufs ambiciosos, uno cultivado en 2009 con viento (41 días de mistral) y otro cultivado en 2012 con menos viento (31 días de mistral).

Pierre Usseglio, Cuvée de Mon Aïeul, Châteauneuf du Pape 2009

Casi todo Garnacha, y casi todo añejado en cemento, este es un vino gigante enormemente atractivo y suave en el que, tal vez, se puede leer el rastro del viento (y la cálida cosecha) en notas de frutos rojos cocidos en lugar de frescos. y una concentración brillante y de tonos dulces. Las notas de champiñones, trufas y tabaco se infiltran en la fruta a medida que pasan los años, dando una elegancia que quizás no habías anticipado en tu juventud, y los taninos suaves pero sustanciales son tan sigilosos que casi pueden pasar desapercibidos, aunque aportan un buen equilibrio al beber. vino.95puntos (/ 100)

champán en una botella de oro

Clos St Jean, La Combe des Fous, Châteauneuf du Pape 2012

Una mezcla de garnacha centenaria de La Crau envejecida en tanque con cantidades más pequeñas de Syrah envejecido en madera, Cinsault y Vaccarèse, este es un vino más oscuro que Mon Aïeul con aromas y sabores de frutas negras más frescos y cremosos que parecen casi atrevidos, brillantes y vívido. Hay más frutas frescas y flores silvestres en el paladar, pero también un rastro de miel. No es notablemente más ácido ni más tánico lo que diferencia son las alusiones de sabor y la forma en que los diferentes elementos se juntan en el vino.95

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