Principal Languedoc Roussillon Wine Region Jefford el lunes: el chico genial del Languedoc...

Jefford el lunes: el chico genial del Languedoc...

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Bergerie du Capucin-viñedos en Pic St Loup. El propio Pic St Loup está en la distancia a la izquierda y el acantilado de Hortus a la derecha. Crédito: Andrew Jefford

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Andrew Jefford sube en bicicleta por la carretera hacia Pic St Loup.



Parece que he descuidado el jardín trasero. No es el mío (acabamos de mudarnos de casa). Sin embargo, este blog nunca ha abordado mi región de viñedos local de Pic St Loup . Cuando el ex presidente de la zona, Guilhem Viau de Bergerie du Capucin, me escribió para invitarme a una celebración de dominio hace un par de meses, llegó la oportunidad de rectificar la omisión.

El desastre y el triunfo han marcado la historia reciente del Pic. El desastre llegó el 17 de agostoth2016 . Lo recuerdo bien: nubes de tal dramatismo reunidas durante las primeras horas de la tarde que salí corriendo para fotografiarlas. Poco después, un torrente de piedras de granizo que parecían pelotas de golf aplastadas surgió estrepitosamente del cielo que, con un viento violento del noroeste, destrozó alrededor de la mitad de la cosecha total de toda la zona en menos de 30 minutos.

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Las nubes de tormenta se acumulan el 17 de agosto de 2016. Crédito: Andrew Jefford.



“Fue un momento difícil para todos nosotros”, recuerda Viau. “El pueblo de St Mathieu salió ileso, pero Valflaunès perdió el 70 por ciento. En Lauret, parecía un desierto. Todos hicieron lo que pudieron. Traté de comprar uvas, pero no había a la venta aquí, así que compré en Languedoc en general. Perdí 50.000 botellas. Nunca me atreví a calcular lo que costaba. El verdadero peligro es no tener nada que ofrecer a los clientes. Crear una red de clientes requiere una enorme cantidad de trabajo. Espero que solo suceda una vez en mi vida '.

El momento no podría haber sido peor, ya que el tan esperado triunfo de una denominación propia para Pic St Loup finalmente llegó a finales de enero de 2017, y 2016 habría sido la primera 'cosecha de denominación'. Habían pasado quince años desde que el expediente fue entregado a las autoridades, posteriormente se había revisado mucho y el elogio estaba atrasado. El Pic, sospecho, demostrará a largo plazo ser una de las zonas más buscadas de la Languedoc , produciendo vinos perfumados, equilibrados, de constitución fresca y aplomo, así como de amplio carácter 'garriga'. Pueden superar a muchos compañeros de Languedoc. A modo de ejemplo reciente, el Ch de Lascaux Les Nobles Pierres 2013 (un Syrah con un 20% de garnacha) ganó una medalla de platino en septiembre Premios Decanter Asia Wine .

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¿Cuáles son las ventajas del Pic? Entre todas las zonas AOP de Languedoc, afirma ser la más fría y la más húmeda (aunque Limoux podría cuestionar eso) de hecho, Guilhem Viau sugiere que su suma de calor y cifras de precipitación: totales de GDD de 1550-1650 y hasta 1,000 mm de lluvia por año - no están lejos de los del norte del Ródano. Muchos de los vinos líderes en Pic St Loup muestran de hecho Syrah en mezclas, y el estilo Pic St Loup de Syrah tiene una elevación y pureza que contrasta con el exotismo cítrico (tambaleándose, a veces, en una torpidez corpulenta) que esta variedad puede exhibir. en lugares más cálidos del Languedoc como St Chinian o La Clape. El Mediterráneo y el plácido Golfe du Lyon están a solo media hora de distancia, pero no se deje engañar: la región en general tiene un clima más continental que marítimo, con inviernos fríos, veranos cálidos y transiciones rápidas de primavera y otoño. Ese también es un patrón que le gusta a Syrah.



El hecho de que la octava ciudad más grande de Francia, Montpellier, se encuentre a media hora al sur de Pic St Loup es tanto una ventaja como un desafío. Ayuda a mantener las ventas y los precios del vino, pero significa que los viticultores tienen que luchar contra los promotores inmobiliarios, ya que toda la denominación se encuentra a poca distancia de la que ha sido la metrópolis de más rápido crecimiento de Francia durante el último medio siglo (Montpellier se ha duplicado desde entonces). 1962).

También es una zona hermosa, dominada por el bloque inclinado de piedra caliza del propio Pic St Loup (658 m) y la larga línea escarpada debajo del Causse de Pompignane, marcada más visiblemente por el acantilado de Hortus frente al Pic St Loup. Si eres de los que creen que la piedra caliza es el mejor medio de suelo para las vides, Pic St Loup es una referencia del Languedoc, ya que casi todos los viñedos se basan en una forma u otra de piedra caliza de guijarros o margas calcáreas de textura más fina. Supongo que muchos de estos suelos (y en particular los suelos profundos y bellamente drenados de 'gravette' que se extienden en un abanico aluvial o banco cerca del pequeño pueblo Gardois de Corconne, al norte de la denominación) aún tienen que dar lo mejor de sí mismos. . Los viñedos salpican matorrales y bosques, profusamente perfumados con tomillo y romero, y tan verdes en invierno como en verano gracias al pino carrasco, la encina, el madroño, la retama de carnicero, la almáciga, phillyrea, cade y box: un bioma que nunca me canso. de caminar. Hay un gran potencial turístico aquí.

Guilhem Viau en viñedos de Bergerie du Capucin.

Guilhem Viau en viñedos de Bergerie du Capucin. Crédito: Andrew Jefford.

Viau, cuyo mandato como presidente de Pic St Loup llegó a su fin en 2016, dirige Bergerie du Capucin, recientemente galardonado con el Trofeo del concurso Grands Vins de France. Esto se aplica al dominio que ganó la mayor cantidad de medallas en una región en particular durante los cinco años anteriores de la competencia: cinco de oro y cuatro de plata para los mejores cuvées en el caso de Viau, superando a cualquier otro contendiente de todo Languedoc y Provenza. Ha sido un rápido ascenso: el dominio recién surgió en 2008. Ahora tiene 15 ha en tres sectores diferentes de la denominación.

Fue seleccionado para el Trofeo a través de medallas por sus mejores vinos tintos, el Dame Jeanne sin teñir y el Larmanela de roble son realmente muy buenos (ver más abajo) y no son ni remotamente tacaños. Sin embargo, el único vino de Bergerie du Capucin que más me impresionó no fue un tinto, y plantea una pregunta interesante.

Pic St Loup es en la actualidad una denominación solo para tintos y rosados: esos fueron los que mejor se vendieron y atrajeron más atención cuando comenzó el proceso de solicitud, allá por la década de 1990. Sin embargo, me sorprendió la Dame Jeanne blanca de Viau de 2008: uno de los blancos añejos del Languedoc más exitosos que he probado en mi vida. No es ilógico pensar que una de las zonas más frescas y húmedas del Languedoc, con suelos finos y puros de piedra caliza y marga de cal, podría estar bien situada para producir vinos blancos excepcionales en los próximos años.

Ese blanco Dame Jeanne, sin embargo, es una mezcla de 70 por ciento de Chardonnay con el resto de Viognier, y otros blancos destacados de la zona de Pic St Loup (incluido el blanco Domaine de l’Hortus Grande Cuvée) se basan en una mezcla similar. ¿Se le permitiría alguna vez a Pic St Loup santificar tal mezcla con una denominación propia? Políticamente, dudo que Borgoña no esté contento de que las 'nuevas' denominaciones francesas reclamen el Chardonnay. Estoy seguro de que comenzaremos a ver que se forja la reputación de Pic St Loup para los vinos blancos finos y los tintos de esta zona, pero los consumidores que los busquen tendrán que acostumbrarse a buscar nombres IGP como Val de Montferrand o el más recientemente instituido St Guilhem le Désert.


Degustación de Bergerie du Capucin

Vinos blancos

Dame Jeanne Blanc, IGP St Guilhem le Désert 2016

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Esta es normalmente una mezcla (sin remover) de Chardonnay con alrededor de un 20% de Viognier, pero el granizo de agosto significó que Viau tuvo que obtener de amigos así como del dominio, y la mezcla contiene excepcionalmente un cinco por ciento de Roussanne y Marsanne en esta cosecha. Oro pálido, con suaves aromas de acacia, menta y tomillo. Es vivo, fresco como la manzana y vivo en el paladar, con mucha complejidad perfumada para agregar encanto. Totalmente exitoso. 91

Larmanela Blanc, IGP St Guilhem le Désert 2014

La Larmanela blanca es literalmente una 'tête de cuvée', ya que se extrae de la parte superior del tanque después de la sedimentación; también es la primera porción recolectada de Chardonnay y se fermenta en barrica nueva Radoux especialmente seleccionada para este propósito. . Muchos esfuerzos, entonces, pero para mí es a la vez excesivo y bastante ácido. Quizás el tiempo ablande el vino, pero sospecho que el 12,5% en este lugar es una elección demasiado temprana. 89

Dame Jeanne Blanc, IGP Val de Montferrand 2011

Anteriormente se vendía con un nombre IGP diferente, pero esta es la misma mezcla de Chardonnay y Viognier. El carácter Viognier se manifiesta con una amplia dulzura aromática aromáticamente en el paladar, por el contrario, el aplomo y la delicadeza de los Pic Chardonnays cantan. 89

Dame Jeanne Blanc, IGP Val de Montferrand 2008

Lleno de color dorado ahora, con amplio clasicismo chardonnay: grano, pan, un delicado frutos secos. En boca es equilibrado, vivo y suave: una sutil riqueza láctea añade complejidad y sensualidad a la fruta limpia y alimonada, intrigada por la edad en botella. La calidad de la fruta es digna de comparación con los Chardonnays de Margaret River de estilo tradicional, un pueblo cálido de Meursault o incluso un río Kumeu, y un éxito sorprendente para la primera cosecha de Chardonnay de Viau. Prueba de que el Pic tiene un buen potencial de vino blanco. 93

Vinos tintos

Dame Jeanne Rouge, Languedoc-Pic St Loup 2015

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Una mezcla de Syrah con un 25% de Garnacha y un 5% de Mourvèdre, esta es una mezcla roja pura, brillante y picante, completamente envejecida en tanque. Hay una dulzura de flores silvestres y tomillo en los aromas, un poco de riqueza carnosa y un toque de piel de naranja también, pero todo con moderación y justa proporción. Puro y equilibrado. 91

Larmanela Rouge, Languedoc-Pic St Loup 2014

Este cuvee puro de Syrah, envejecido en barricas de 400 litros de uso mayoritario durante 16 a 18 meses, tiene frutos levantados con champiñones y bálsamo, el paladar es picante, perfumado y danzante, lleno de un toque de cereza fresca y con encajes bien juzgados. taninos. 92

Larmanela Rouge, Languedoc-Pic St Loup 2011

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Antes de 2012, esta cuvée de Syrah también contenía un 10% de garnacha. De color profundo, casi opaco, con frutos negros dulces, oscuros, maduros, de expresividad tranquila. Como sugieren los aromas, el paladar es rico, denso, pleno, especiado, vivo y armonioso: más evidentemente generoso en la concepción que el trabajo reciente de Viau, pero hábil y sin fisuras. 92

Larmanela Rouge, Languedoc-Pic St Loup 2010

Otro vino de color tenaz, con aromas de frutas negras de ciruela y grosella negra, un poco de dulzura de higo y algo de mentol entre las notas herbáceas. En el paladar, este vino ahora tiene amplios sabores de regaliz y especias de raíz que le dan contorno y definición a través de una acidez finamente cosida y taninos suaves. 91

Aquellos que deseen descubrir más sobre Pic St Loup pueden querer buscar el admirablemente completo libro bilingüe Pic St Loup por Florence Jaroniak y Sharon Nagel (publicado por Terroirs d’Exception).

Más columnas de Andrew Jefford en Decanter.com:

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