Principal Vino Natural Jefford el lunes: los naturalistas multinacionales...

Jefford el lunes: los naturalistas multinacionales...

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Eric Narioo (izquierda) y Doug Wregg comparten una botella de vino natural y consideran cómo construyeron un negocio internacional. Crédito: Dani Reicke / Bar de vinos Terroirs / Caves de Pyrene

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Andrew Jefford se encuentra con el dúo detrás de Caves de Pyrene.



Nos guste o no (batallones en ambos bandos, tierra de nadie en el medio), el principal desarrollo vitivinícola del siglo hasta ahora ha sido el paso hacia el vino 'natural'. Poco antes de Navidad, me reuní con Eric Narioo y Doug Wregg de Les Caves de Pyrene, el importador de vino británico más asociado con esta oleada que con cualquier otra, para discutir eso y el extraño éxito de Les Caves.


'No estaba seguro de que duraría. Casi no ... '


¿Extraño? La empresa fue fundada (como Santat Wines) por Narioo en 1988, y Wregg se incorporó en 1996, momento en el que el nombre había cambiado. Los entrevisté y escribí un artículo sobre ellos en Londres. Estándar de la tarde Poco después. No eran los típicos comerciantes de vino. Narioo era un nómada francés alto, que hablaba rápido, sólo intermitentemente comprensible, con quince ideas por minuto. Wregg parecía más un entusiasta profesor de literatura inglesa que se había quedado dormido en una sala de seminarios de la Universidad de Bangor y se había despertado con una nueva vida en una gastropub. No estaba seguro de que duraría.

Casi no lo hizo. “Durante los primeros quince años”, recordó Narioo, “siempre estuvimos un cuarto de retraso con el IVA (impuesto sobre las ventas). Nunca supimos si tendríamos suficiente para pagar al personal oa los productores a fin de mes. Por eso crecimos, era el único escape '.



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Eric Narioo (izquierda) y Doug Wregg hablan sobre cómo empezó todo en el bar de vinos Terroirs en Londres. Crédito: Dani Reicke / Terroirs / Caves de Pyrene

No solo ha evadido las garras del hombre del IVA, sino que Wregg y Narioo parecen haber creado un nuevo y extraño modelo de negocio basado principalmente en “el viaje”. Se trasplantó con éxito a Italia (donde, sorprendentemente, Les Caves de Pyrene Italia es ahora el principal distribuidor de vinos artesanales y ' vinos locales ' , con alrededor de 17 repeticiones en ruta), España (La Cava de Pyrene) y Australia (Puncheon Bottles Pty).

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Narioo y la enóloga Anna Martens tienen seis hectáreas de viñedo en Italia en el Monte Etna (¿dónde más?) Llamado Vino di Anna Caves de Pyrene tiene una cadena de restaurantes liderados por vinos (administrados como una compañía separada llamada Natural Wine Bars) en Londres, como así como empresas conjuntas similares en Logroño y Melbourne y Wregg y Narioo son los creadores de The Real Wine Fair, la feria original del vino natural / orgánico / biodinámico (la quinta edición será del 7 al 8 de mayo de 2017, en el Tobacco Dock de Londres). Caves de Pyrene también es, por supuesto, un comerciante minorista por derecho propio, y la lista de vinos de 400 páginas (descargable desde el sitio web de la compañía) es la obra maestra de Wregg. Espero que alguien haya guardado una copia para la Biblioteca Bodleian. Está repleto de juegos de palabras (puede hacer juegos de palabras como Grahm), citas (desde Homer hasta Dolly Parton pasando por Milton, Joyce, Neruda y Roland Barthes) y deliciosas disquisiciones (tocando en la mejor tradición de De Quincey). No hay nada parecido en la literatura del vino. Es un tesoro y si nunca ha pasado una hora o dos con él, conviértalo en uno de sus propósitos de Año Nuevo.



Digo 'ellos', pero la propiedad de todas estas empresas es complicada. “Empecé todo”, dice Eric Narioo, “pero quien quisiera se unió. Mi idea siempre fue crear una cooperativa, pero eso no funciona porque la gente no trabaja al mismo ritmo ni se pone a trabajar. mismo esfuerzo. Pero la idea sigue siendo que si quieres asumir la responsabilidad, puedes hacerlo '. Once de los 42 empleados del Reino Unido son accionistas y todas las empresas en el extranjero son sociedades. “La idea surge porque la gente está ahí. En Italia, permitimos que Christian Bucci (que había trabajado para nosotros en el Reino Unido) floreciera. La única razón por la que empezamos en España fue porque Alberto Ruiz estaba allí. Lo mismo ocurre con Christian McCabe y Patrick Sullivan en Australia. No es porque seamos megalómanos o nos guste construir un imperio. Lo que nos gusta es hacer un viaje con la gente ”.

Ahí lo tienes: el viaje. Narioo es el único importador de vino que he conocido que, cuando quiere investigar un país, se muda primero allí, en ocasiones desarraigando a su familia, durante tres años en el caso de Italia (donde todavía pasa un cuarto del año), pero durante unos meses en otros lugares. “Para nosotros, el vino no era un negocio de venta, era una actividad que nos permitía hacer un viaje y viajar por el mundo. Nunca se trató de ganancias y dividendos, siempre fue 'sobrevivamos mientras seguimos haciendo lo que nos gusta'. Los libros son para compartir música para compartir vino no es diferente. Si te lo guardas para ti, ¿cuál es el punto? '

El mismo espíritu anima la Real Wine Fair, que cuesta a la empresa alrededor de £ 80,000 y ocupa una cuarta parte del año de Doug Wregg, pero que consideran como 'una inversión en la comunicación'. “Disfruto tomar vinos que realmente me gustan y encontrarles un hogar con personas que realmente me gustan”, dice Wregg. “Formando una comunidad de aldea. Llevar a la gente a un solo lugar. Experimentando todo. Dejar atrás, ser mojigatos al respecto '. Admirable, pero todo esto no puede ser fácil. No envidio al contador de la empresa.

Y luego vinieron los vinos naturales. Estos apenas existían cuando entrevisté previamente a la extraña pareja del comercio del vino. Muchos de los vinos de la lista actual tampoco se elaboran de acuerdo con los principios del vino natural. Caves de Pyrene, felizmente, no es un comerciante de vinos fundamentalista. Pero en cualquier conversación pronto te darás cuenta de que ahí es donde reside la pasión de la pareja.

“Hay vino”, dice Narioo, “y hay vino químico. Mi conocimiento se basó en vinos químicos. Y mi paladar y mi banco de memoria. Cuando empezamos a pasar a vinos que no se elaboraban de esa forma, me echó. Pero ahora, cuando bajo a mi sótano, quiero beber energía. ¿Se permite que la vida y la energía que existe en el viñedo entren en el vino? ¿Es vino gratis? Es una arrogancia creer que todo lo que importa sobre el vino es lo que hemos descubierto en los últimos 50 años. ¿Qué pasa con los 4.000 anteriores? ¿Fue todo vino basura? Por supuesto no.' “La rueda siempre está girando”, agrega Wregg. “Toda revolución tiene una contrarrevolución. A los productores jóvenes les gusta que los desafíen. Les preguntamos qué pasaría si no filtraran o si no agregaran azufre. Dicen que es una buena pregunta, lo intentan. Ese es nuestro papel. Podemos degustar en depósito o en barrica, y apostar por el vino. Por eso, los productores con los que trabajamos están cambiando todo el tiempo '.

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Por supuesto, ha habido muchos 'pequeños accidentes' en el camino. Recuerdo el lamento de otro comerciante: “Si vendemos en un restaurante un vino así, el sommelier nos llama y nos dice que está defectuoso. Si lo compra en Cave de Pyrene, es genial '.


Interludio

Eric : Hoy a la hora del almuerzo, bebí L’Incrédule de Chaffardon. Recuerda, el vino que no podíamos vender. Nos hemos sentado en él durante cinco años. '¿Qué podemos hacer con este vino?', Solíamos decir. Se estaba refiriendo como loco, se redujo: si se lo dabas al cocinero para que cocine, el cocinero se lo devolvería.

Doug : ¿Fue el '09 o el '10?

Eric : El `10.

Doug : Oh, sí, porque el `09 fue realmente dulce. Y tenía a brett. Y VA.

Eric : Pero cuando abrimos el '10 a la hora del almuerzo: guau. Simplemente delicioso, realmente refrescante, con tanta energía que el vino había encontrado su lugar.


Los veteranos cansados ​​de la batalla podrían suspirar por todo esto, pero no se podría tener un negocio de vinos exitoso en cuatro países con bares de vinos, restaurantes y ferias de vinos sin satisfacer una necesidad y brindarles a los clientes vinos que los entusiasmen, que ellos sienten que tienen un buen valor y que quieren beber y volver a beber. Los paladares 'públicos', en particular los paladares jóvenes, no son tan fijos y calibrados como los de los profesionales. Y hay una cohorte creciente de consumidores que quieren la noción poderosamente atractiva de 'bondad' en todos los productos que compran. Cuando esa noción se afianza (puedes llamarla pureza o energía si quieres), ajusta todos tus parámetros.

De todos modos, las cosas están cambiando. En mi columna de la edición actual de enero de la revista Decanter, sugiero que ahora podemos necesitar dos definiciones diferentes de pureza en el vino (“la pureza de los vinos azufrados y no azufrados puede ser paralela pero no idéntica”). La pureza de un Mosel Riesling Spätlese al 9% elaborado de forma tradicional, con la fascinante tensión entre el dulzor y la acidez afrutada, sus sabores no frutales a los que a menudo se asocia la palabra 'mineral' y sus alusiones a frutas asombrosamente límpidas, es una verdadera pureza. no se puede lograr sin azufre. Pero tal vez no haya menos pureza en un vino como el Kloster Ebernach 2014 Orange / Riesling de oro profundo de Terrassenmosel que me envió recientemente su enólogo Martin Cooper: seco, agrio, lleno de vigorizante manzana de cangrejo. Los dos son simplemente diferentes.

El vino natural y otros estilos de vino artesanal representan una realidad alternativa, un universo paralelo. Deberíamos seguir criticando sus fracasos e imposturas sinvergüenzas (que surgen de lo que otro amigo enólogo me sugirió recientemente que debería llamarse correctamente 'no vinícola') ¿qué más impulsará la mejora? Pero no debemos dejar de reconocer, como insisten Narioo y Wregg, que hay formas históricas de belleza que nos habíamos olvidado en esta forma de hacer las cosas. Los practicantes del vino natural verdaderamente habilidosos pueden deslumbrarnos. Quizás, en algún punto no especificado lejano en el futuro, los universos paralelos comenzarán a desaparecer.

Y Caves de Pyrene (que no se podía predecir, que según la lógica de cualquier escuela de negocios no debería funcionar y que ayudó a cambiar todo) todavía puede estar en camino. Después de todo, el fermento de ideas de levadura salvaje sin azufre de Narioo continúa burbujeando. A continuación, tiene en la mira el vino a granel. Usted ha sido advertido.

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