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Jefford el lunes: Puech-Haut - barriles y más...

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Puech-Haut: Uno de los secretos mejor guardados del Languedoc, hasta ahora ... Crédito: Château Puech-Haut

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Andrew Jefford galopa con un caballo oscuro del Languedoc.



Toda región vinícola necesita sus propiedades estrella. No, por supuesto, para dominar, sino para llamar la atención sobre lo que se puede hacer, para abrir mercados distantes e inspirar y alentar a los competidores más pequeños y nuevos.

Es más útil si las estrellas luchan por diferentes formas de excelencia en lugar de imitarse o clonarse entre sí. Languedoc tiene suerte en este sentido. Mas de Daumas Gassac y Grange des Pères exploran el inconformismo varietal de diferentes maneras, el primero con un clasicismo fresco y el segundo con un estilo más rico e indígena. Las modulaciones de Mas Jullien lo han acercado cada vez más a la delicadeza y la capacidad de envejecer que es el sello distintivo de los tintos europeos más finos. El barroco Peyre Rose pone a prueba los límites de lo posible en muchos frentes. La sensualidad, la suntuosidad y la pureza de La Pèira serían notables en cualquier región. Didier Barral sostiene la antorcha por un enfoque 'natural' con resultados inconsistentes pero a veces magníficos. Hay muchos otros, por supuesto, y los nuevos participantes (incluido Clos d’Ora de Gérard Bertrand) aumentan el interés de la región.

Sin embargo, hay un caballo oscuro en este campo cada vez más concurrido: Puech-Haut. Es celebrado y exitoso, pero a menudo me ha costado entender su vino. Tuve la oportunidad de echar un vistazo más de cerca cuando los nuevos copropietarios Marc y Olga Escassut sugirieron una visita recientemente.



Las propiedades son significativas: 200 ha en total, divididas entre las zonas históricas de St Drézéry y St Christol, y la nueva denominación de Pic St Loup (La Closerie du Pic). Los visitantes son bienvenidos. Allí está la barrica más grande del mundo, para empezar, no te la puedes perder mientras conduces por el camino bordeado de olivos, sobre todo porque está pintado de rojo. Su contenido teórico de 300.000 litros lo hace más grande que el barril gigante de Mercier en Reims (a 160.000 litros) y el histórico tun de Heidelberg (a 219.000 litros). Entra: la barrica gigante contiene una tienda donde se venden los vinos bag-in-box más caros del mundo.

barriles de arte puech-haut

Salón de la fama Bib’Art. Crédito: Puech-Haut.

¿Debo enfriar el vino tinto?

Estos toman la forma de 'barricas' en miniatura de edición limitada (o 'Bib'art') que conmemoran y reproducen la colección de barricas pintadas por artistas que el fundador de Puech-Haut y ahora copropietario, Gérard Bru, ha encargado a lo largo de los años. la mezcla bag-in-box dentro de ellos, llamada Le Benjamin, es un IGP Oc basado en las vides jóvenes de los tres dominios más algunas frutas compradas. Son muy populares entre los coleccionistas. Puech-Haut vende 100.000 de ellos cada año. También hay un museo de prensas de aceitunas y un castillo, que, como el barril, no es exactamente lo que parece. De hecho, es el antiguo anexo de la prefectura de Montpellier. Gérard Bru lo trasladó a Puech-Haut piedra a piedra y lo amplió con algunos otros trozos y piezas (incluidos algunos pilares de la antigua estación de tren de Grenoble).



Como probablemente ya habrás adivinado, M.Bru es un personaje. Tiene raíces vitivinícolas y recuerda que su abuelo mezclaba vino por patatas con 'la gente de las montañas' y ponía piedras en sus depósitos de vino mientras vendía su contenido para mantenerlos llenos. Gérard Bru comenzó por fundar un negocio eléctrico que finalmente vendió a Alstom, comprando Puech-Haut en su mediana edad. También compró un rancho en Camargue donde cría 360 vacas wagyu para la producción de carne al estilo kobe. Cuando llegó la hora del almuerzo, salieron filetes del tamaño de pequeños cojines que arrojó sobre las llamas abiertas de la parrilla de su cocina.

Fue 'el arte de vivir' y 'el trabajo del placer', explicó, el leitmotiv de su segunda carrera, de ahí la carne de res y el vino. “No sé nada más que rodearme de gente competente”, afirma, aunque eso puede ser una exageración. La finca fue celebrada por haber sido asesorada durante una década (hasta 2008) por Michel Rolland y (después de un breve período con Claude Gros y Jean Natoli) ahora por Philippe Cambie sus vinos han sido revisados ​​con entusiasmo por Robert Parker y sus colaboradores David Schildknecht y Jeb Dunnuck, y Farr Vintners los vende en grandes cantidades en el Reino Unido, sobre todo gracias a una relación precio-precio única.

Los vinos de Puech-Haut, tal como se han elaborado hasta ahora, me parecen el epítome de ese estilo 'New World Languedoc' que tanto atrajo a los forasteros en la década de 1990, con perfiles profundos y carnosos, acidez prominente y un roble lujoso ( algunos de los vinos cuvée especiales tienen 24 meses en barrica nueva), pero con perfiles de taninos discretos y, por tanto, texturas suaves. La gama incluye una gran cantidad de ocasionales trama . Hay algunos blancos de éxito, y una reciente incorporación a la oferta de Puech-Haut son algunos de los mejores rosados ​​(y los más atractivos) de Languedoc.

¿Habrá un cambio de dirección ahora que los Escassuts están involucrados? Ambos son enólogos, Marc había sido propietario y había dirigido una empresa de abastecimiento de vino llamada Vignobles du Soleil. Cuando Vignobles du Soleil pasó a formar parte del grupo cooperativo agrícola Invivo (que también es propietario de Cordier y Mestrezat), Marc Escassut decidió invertir en Puech-Haut.

Le pregunté a Marc Escassut si podría volver a los lujosos perfiles de roble. Señaló que estos siempre habían sido un elemento clave del estilo Puech-Haut, y el objetivo no era hacer un cambio repentino de dirección. La barrica gigante y la serie de bolsas en caja 'Bib'art', por supuesto, subrayan el afecto histórico de la finca por la madera. Un enfoque más delicado del elevage podría ayudar a los vinos de los viñedos finos y de alto potencial de Pic St Loup, por ejemplo, a diferenciarse más claramente de los producidos en St Drézéry. Una mayor estructura y densidad en los vinos tintos (y un equilibrio ácido menos prominente) también serían bienvenidos, al menos para mí, pero veremos qué trae el futuro. La cuestión de las locomotoras, después de todo, es que nunca deberían quedarse quietas.

Vinos blancos

Ch Puech-Haut Blanc, Prestige, St Drézéry 2016

Esta mezcla fermentada en acero de 60% Roussanne con 40% Marsanne tiene aromas florales dulces y frescos con algo de limón cremoso, el paladar es vivo y brillante, cursi, con más riqueza de limón y nougatina en un equilibrio hábilmente juzgado. 90

Ch Puech-Haut, director de Belier Blanc, St Drézéry 2015

Una mezcla fermentada en barrica de Viognier con Marsanne y Roussanne, aromática y texturizada, exuberante y extravagante, con generosas frutas de verano, atractiva vainilla y un suave fondo vegetal de tuétano. Beba poco antes de que su peso comience a molestar. 91

La Closerie du Pic Blanc, Pic St Loup 2015

Se trata de una mezcla fermentada en barrica (en barricas nuevas) de un 60% de garnacha blanca de viña vieja con el resto de Viognier. Los aromas son suaves, inquietantes y atractivos, una mezcla de malta verde, savia de plantas y un poco de anís triturado, mientras que el paladar es brillante y picante con dulzura de ciruela amarilla y un fuerte equilibrio ácido también. 90

Vinos rosados

Ch Puech-Haut, Tête de Belier Rosé, St Drézéry 2016

Embotellado con un tapón de vidrio y mezclado con un 90% de Mourvèdre con solo un 10% de Garnacha, este es un rosado característico, aunque todavía pálido, con aromas de frutas suaves de verano y sabores de melocotón maduro, albaricoque y membrillo con un poco de sabor. 91

La Closerie du Pic Rosé, Pic St Loup 2016

Esta mezcla de Garnacha / Syrah es de un color salmón pálido y melocotón con aromas tentadores que combinan la cremosidad con la frescura de la almendra. En boca es vinoso, firme y elegante, cada centímetro es un rosado a la hora de la comida, pero con suficiente suavidad y encanto como para seducir primero a una copa. Un esfuerzo sobresaliente para el Languedoc. 93

Vinos tintos

Les Complices Rouge, Languedoc 2016

Este es el tinto de nivel de entrada de Puech-Haut (y no sabría que era un vino Puech-Haut de la etiqueta). Es una mezcla exuberantemente afrutada de Syrah y Garnacha con un carácter suave, carnoso, voluptuoso y de mora quemada, y nada de roble. Mucho placer de tragar aquí. 89

Ch Puech-Haut, Prestige, St Drézéry 2015

Elaborado con un 70% de Syrah con el resto de Garnacha y envejecido principalmente en madera grande en lugar de pequeña, es maduro, sedoso y casi a ciruela pasa en aroma y sabor, de textura suave, con una acidez firme que juega un papel más equilibrante que el tanino. 87

Ch Puech-Haut, Tête de Belier, St Drézéry 2015

De una mezcla de 50% Syrah con 35% Garnacha y un poco de Mourvèdre y Cariñena, tiene notas aromáticas de higos, ciruelas pasas, champiñones y mentol con notas de fruta madura madura que mezclan los frutos secos de la nariz con un poco de frambuesa oscura. El roble seca un poco el paladar y dificulta la visión de los taninos de la piel, aunque el estilo general es generoso y exuberante. 89

Ch Puech-Haut, Tête de Belier, St Drézéry 2014

La cuvée 2014 de Tête de Belier tiene frutos rojos suaves en un estilo ciruela con un toque de sabor a hoja de tabaco. Tiene un paladar suave, roble-ácido sin gran profundidad ni estructura, aunque la fruta negra estilo pastilla es agradable. 87

Ch Puech-Haut, Clos du Pic, Pic St Loup 2013

Este es uno de los siete 'parcelaires' ocasionales producidos con la etiqueta Puech-Haut, a pesar de que este vino en particular proviene de los viñedos de Pic St Loup (que por lo demás están etiquetados de manera diferente) Es un vino de estilo picante y suave de frutos rojos , pero hay más raza en la fruta Pic St Loup que en la fruta St Drezery y un poco más de alusión a hierbas, también algunos taninos de apoyo son palatables, aunque es el roble y la acidez lo que crea el equilibrio fundamental en este vino de textura suave. . 89

as de espadas oro jero

La Closerie du Pic, Pic St Loup 2015

Una mezcla 60/40 de Garnacha y Syrah en madera nueva, esto ciertamente es de roble, pero también puede distinguir notas de tomillo y matorral, y hay una cremosidad más fresca en la fruta en comparación con la fruta St Drézery. Hay notas de hierbas y especias en la fruta en el paladar detrás del roble. 88

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