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Jefford el lunes: problemas con las botellas...

botellas de vino de plástico

Botella de vino de plástico Garçon Wines.

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Andrew Jefford sopesa una alternativa al vidrio ...



Jefford el lunes: problemas con las botellas

En octubre, un conocido con mentalidad científica y conciencia ambiental estaba en un estacionamiento de Tesco cerca de Penzance en Cornwall. Estaba cargando algunas botellas de vino en su automóvil, mientras que la mujer en el automóvil contiguo descargaba botellas vacías para reciclarlas. Eso lo puso a pensar.

Derrite arena para hacer vidrio y derrite vidrio para reciclarlo: ambos procesos requieren un calor colosal (1.700˚C para hacer vidrio y alrededor de 1.500˚C para reciclarlo). El vaso en sí es pesado y seguramente se habrá movido cientos y, a veces (cuando un vino se embotella en origen) miles de millas entre la fabricación, el llenado y la entrega. Nueve de cada diez botellas de vino se beben inmediatamente después de la compra, por lo que todo lo que realmente se necesita es algún tipo de recipiente liviano y a corto plazo para llevar el vino del supermercado local a la copa de vino del consumidor en casa en cualquier otra etapa del viaje. realizarse en un contenedor a granel con una huella de carbono mucho menor que el vidrio. El proceso, concluyó mi amigo, fue una locura, arrojando miles de toneladas innecesarias de CO2 a la atmósfera cada año.

Tiene razón: más de 100.000 toneladas solo para el Reino Unido cada año. ¿Cómo podemos mejorar las cosas?



Dada la variedad que esperan los consumidores, no es práctico vender vino en contenedores a granel en las sucursales de los supermercados locales, aunque ese sería el ideal ambiental. La mayor parte del vino, por el contrario, ciertamente podría enviarse a granel al país de consumo relevante y solo empaquetarse antes de su distribución al por menor. Empaquetado, sin embargo, ¿en qué?

Quizás algún día bebamos vino extraído de nanotubos de carbono (grafeno enrollado), pero por el momento, las principales alternativas de bajo peso y bajas emisiones de carbono al vidrio son las botellas de plástico, los cartones bag-in-box y los cartones. - o más bien, papel plastificado del tipo utilizado en los envases Tetra Pak (asépticos).

Todas estas alternativas son mucho más ligeras que el vidrio y tienen una menor huella de carbono de fabricación, por lo que representan una mejora espectacular en el vidrio. Aquellos que se preocupan por el medio ambiente los favorecerían, en igualdad de condiciones. Sin embargo, no todo el plástico se puede reciclar y las cajas de cartón de Tetra Pak son complicadas de reciclar, ya que contienen aluminio, así como plástico y papel. Las vejigas y los grifos de los envases tipo bolsa en caja también plantean problemas de reciclaje.



botellas de vino de plástico

Botella de Garçon Wines en estuche.

que vino combina mejor con salmón

Sin embargo, tengo frente a mí una botella de plástico que no solo es totalmente reciclable, sino que también está hecha completamente de plástico reciclado (PET o tereftalato de polietileno) en primer lugar. Se ve elegante (nunca antes había dicho eso sobre una botella de plástico) y pesa solo 60 g, en comparación con los 550 g de una botella de vidrio promedio. Es muy fácil de apilar de manera eficiente (lo que ahorraría aún más carbono a través de reducciones en la entrega), y es eminentemente publicable, de hecho, incluso puede pasar por el buzón de correos promedio del Reino Unido, lo que lo hace perfecto para regalar en nuestra era de compras en línea.

Santiago Navarro es el emprendedor en serie detrás de esto. La última vez que escribí sobre Navarro fue hace casi siete años, en una columna sobre una de sus empresas anteriores, Vinopic (un comerciante de vinos en línea basado en la idea de que los vinos podrían comercializarse no solo por sus cualidades organolépticas, sino también por sus beneficios para la salud, según la evaluación de El especialista en investigación cardíaca, el profesor Roger Corder). Desde entonces, fundó la aplicación de reserva de hoteles Nightly, y ahora Garçon Wines, para crear y llenar sus botellas de PET.

La botella de plástico surgió después de que conoció al ejecutivo de la industria musical Joe Revell. Revell quería crear 'un Graze para el vino' (Graze es una empresa de snacks por correo con sede en el Reino Unido), y el desafío inicial fue crear una botella fácilmente colocada que se pareciera a la real, se viera bien en una mesa pero que aún podría entregarse, incluso si el destinatario no estaba. A la pareja le tomó un tiempo alcanzar el diseño final, y luego se vieron obstaculizados aún más porque nadie ayudaría con el desarrollo del proyecto con una financiación importante o el compromiso de llevar millones de botellas.

La oportunidad de aparecer en la serie de canales de televisión de noticias empresariales de CNBC 'Pop Up Start Up', respaldada por Alibaba , les dio otra cobertura mediática y, de repente, las grandes empresas de plásticos que habían rechazado sus avances se interesaron. La pareja ahora tiene al enólogo consultor itinerante Barry Dick MW a bordo para encontrarles vinos para poner en las botellas, pero el interés en los diseños de las botellas en sí mismos (tienen 20 disponibles, con protección de propiedad intelectual en 34 países) significa que Navarro está considerando si reorientar la empresa hacia el suministro de botellas en lugar de la venta al por menor. Los productores de bebidas espirituosas también están interesados.

vino que va con pollo

'En última instancia', dice Navarro, 'nuestro objetivo es ser el Tetra-Pak para el envasado de bebidas'. Según Barry Dick, hay 'partes interesadas deseosas y entusiasmadas de asumir el desafío de llenar esta botella única', y los primeros vinos terminados deberían estar disponibles a principios de 2018.

Me encanta la estética de la botella, su capacidad de apilamiento, su baja huella de carbono y su practicidad: un paquete de seis botellas de vino en Garçon pesa solo cinco kilos, lo que es bastante fácil para la mayoría de nosotros llevar a casa desde las tiendas. De hecho, en un embalaje diseñado adecuadamente, podría transportar 12 botellas sin mucha dificultad. Mi única reserva es que está hecho de plástico: omnipresente, contaminante y desagradable.

“Me molesta”, dijo Navarro, “que el plástico simplemente se llame plástico. Hay plástico muy bueno y también plástico maloliente, y ya es hora de que los llamemos por lo que son. No compararías un viejo motor diesel con un Tesla '. Sin embargo, le dije que la creciente preocupación por el plástico ambiental (especialmente en los océanos) podría convertir incluso a los mejores plásticos en una especie de empaque paria en los años venideros. Aceptó que era un riesgo, aunque señaló que nuestras sociedades dependen tanto del plástico en la actualidad que cualquier eliminación completa tardaría décadas en llegar. “Creo que hay mucho más espacio para sacar el plástico del sistema y reutilizarlo, y nuestras botellas son un gran ejemplo de ello. Recuerde que no estamos creando ningún plástico '.

El PET tiene una falla técnica en el sentido de que no tiene las mismas propiedades de barrera al oxígeno que tiene el vidrio, por lo que la botella de Garçon Wines tiene un captador de oxígeno en su interior. Esto le da al vino dentro una vida útil de 12 a 18 meses, o aproximadamente lo mismo, según Barry Dick, como un paquete de bolsa en caja. “Yo no recomendaría”, advierte Dick, “recomendar añejar un vino en la botella de PET postable”. El diseño y la ligereza de la botella también plantean problemas para las líneas de embotellado existentes, aunque Dick logró esto con botellas de PET de forma convencional para Sainsburys, y confía en que estos problemas se pueden superar. El plástico puede ser reciclable, pero no es biodegradable como lo sería un recipiente ideal.

Por lo tanto, no es el contenedor de vino de nuestros sueños, pero nuestros problemas con el carbono significan que es posible que no tengamos tiempo para esperarlo. Algo así como 33 mil millones de botellas de vidrio se utilizarán para vino en todo el mundo en 2018, y la grotesca huella de carbono de casi todas ellas es innecesaria. Esta botella podría ayudar.


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