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Jefford el lunes: el original toscano...

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Prensado de uvas para Vin Santo en La Vialla. Crédito: La Vialla / Franco Firera

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Andrew Jefford descubre una forma diferente de hacer las cosas en Fattoria La Vialla.



¿Cómo podría administrar una finca vinícola con un espíritu biodinámico integral, en lugar de simplemente producir vino a partir de uvas cultivadas en BD? ¿Cómo se logra el éxito en una parte menos que de moda de una gran región vinícola? ¿Y cómo podría convertir una finca vinícola moderna en una fuente de empleo local intensivo, en lugar de simplemente otra empresa vitivinícola pobre y solitaria?

Recientemente visité una finca vinícola que ha logrado encontrar respuestas a las tres preguntas. También puede ser la finca vinícola más innovadora y original que he visitado.

Se llama Fattoria La Vialla y la encontrarás cerca de Arezzo en la región de Chianti de Colli Aretini. La historia comenzó hace casi 40 años, cuando el empresario textil Piero Lo Franco y su esposa Giuliana compraron una casa destartalada en el campo porque querían que sus tres hijos estuvieran cerca de la naturaleza en las vacaciones. El final de aparcería (aparcería) en la Toscana en la década de 1960, aunque indudablemente un avance social y muy atrasado, también había drenado la tierra del trabajo que la hizo tan asombrosamente productiva durante los muchos siglos anteriores, dos décadas después, los bosques y colinas estaban llenos de pequeñas, granjas vacías y en ruinas. Lo que comenzó como un hobby para la pareja se convirtió en una especie de vocación: compraron más terrenos, que incluían más caseríos en ruinas, comenzaron a cultivar vides y olivos, y restauraron las casas con un espíritu modesto pero sensible. Después de una década de esto, Piero Lo Franco reunió a sus hijos y habló con ellos. “Nos dijo”, recuerda el segundo hijo Antonio, “que quería cambiar de trabajo e ir al campo. Nos preguntó si estaríamos listos para participar en este proyecto. Estábamos muy serios y un poco preocupados '. No es de extrañar: tenían 20, 18 y 13 años en ese momento. Pero dijeron que sí, y la familia sigue siendo una unidad funcional. Antonio, su hermano mayor Gianni y su hermano menor Bandino comparten sus roles y “hacen todo juntos”.



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Los tres hermanos. Crédito: La Vialla / Franco Firera.

Piero estaba convencido de que quería administrar su granja de manera orgánica (de hecho, ahora siente que cualquier otra forma de agricultura debería ser prohibida), y también acariciaba un ideal de autosuficiencia en un momento en que estos conceptos aún no estaban de moda. Cuando la familia se enteró de la biodinámica, fue instantáneo que trabajaron con el pionero biodinámico francés François Bouchet hasta su muerte en 2005. La BD se practica con gran seriedad y sinceridad aquí: la familia enterró 1.800 cuernos de vaca el año pasado para preparar 500, por ejemplo. Todos sus viñedos (que además de las 120 ha en la base de operaciones en Toscana ahora también incluyen 240 ha en otras regiones - San Gimignano, Maremma, Oltrepò Pavese, Marche, Puglia y Sicilia) son biodinámicos - como de hecho lo son todos sus otros actividades agrícolas.

Un aspecto de las enseñanzas de Rudolf Steiner que los viticultores a menudo ignoran, aunque por necesidad, es que cada explotación debe ser autónoma y autosuficiente. 'En realidad', dijo Steiner en su segunda conferencia de Koberwitz (10.6.1924), 'cada granja debería aspirar a este estado de ser una entidad autónoma'. Continuó reconociendo que esto 'no se puede lograr por completo, pero es necesario abordarlo'. La familia Lo Franco tenía la tierra y la voluntad para intentar hacer esto.



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Enterrando cuernos de vaca con Ruben Barbuzza (derecha) y Maurizio Giustini. Crédito: La Vialla / Hetty Van Oijen.

Son agricultores biodinámicos y productores no solo de uva y vino, sino de aceitunas y aceite de oliva (30.000 árboles) de cereales, pastas y pan (horneados en hornos de madera con leña de sus propios bosques) de 1.300 ovejas a las que se les frota el queso Pecorino. en los residuos de la prensa de aceitunas de gallinas y huevos y galletas y tortas de miel, de unas 100 colmenas en el bosque y de frutas y verduras que, una vez cultivadas, embotellan y conservan o transforman en salsas que también se embotellan y conservan, todo en la finca. También tienen su propia planta de fitopurificación y granja solar, y toda la empresa es carbono neutral. Pero todavía no he llegado a la parte más extraordinaria de todas.

En los primeros años, Piero Lo Franco intentó vender localmente, en la Toscana, y luego a nivel nacional, en Italia. Fue un fracaso: nadie quería vino orgánico en Italia en ese entonces, y este no era un dominio aristocrático elegante en la parte elegante de la Toscana. Pero también había abierto las granjas como casa de Campo , invitando a los huéspedes a alojarse en las masías restauradas en el bosque. Vinieron, en su mayoría del norte de Europa, de Alemania, Holanda, Bélgica, el Reino Unido.

Los alemanes, en particular, ya apreciaban el ideal orgánico y dijeron que les gustaría comprar estos vinos, quesos, pastas y salsas orgánicos en Alemania. Así que el joven Gianni (que solo había tenido su permiso de conducir durante un mes) y Antonio Lo Franco engancharon un remolque en la parte trasera de un Renault Espace estropeado y amontonaron el auto y el remolque llenos de alimentos y vinos de La Vialla, y se dispusieron a entregar personalmente a clientes en Munich y Stuttgart. 'Los clientes estaban tan felices de tener nuestras visitas', recuerda Gianni, 'que podemos volver a casa llenos de entusiasmo por hacer eso en el futuro'. Lo cual, treinta años después, todavía lo hacen: todo todavía se vende directamente, a menudo a través de hermosas cestas con todos los artículos diferentes impecablemente envueltos y empaquetados en paja biodinámica. Tienen 10.000 clientes de entrega directa solo en Alemania.

La originalidad final de La Vialla reside en su presentación y comunicaciones inolvidables. Para empezar, todo lo que hizo la granja, desde las etiquetas de los vinos hacia abajo, estaba escrito con la caligrafía redondeada de un arquitecto amigo de la familia, Felice Giancarlo. Más tarde llegaron a desarrollar su propia tipografía basada en su letra y publicaron 'libros' dos veces al año en tres idiomas (inglés, alemán y holandés), llenos de imágenes, historias y recetas, así como descripciones elaboradas de productos, todos ellos todavía. escrito por Giuliana y Piero Lo Franco. Envían pequeñas notas, cartas, cds, todos bellamente envueltos, terminados e impresos. Parece casi infantil a primera vista. Lo que todo esto logra comunicar y vender es, en cierto modo, un sueño de Italia para los norteños: la sencilla y sensual Italia de la que Goethe se enamora y menciona en el poema 'Kennst du das Land' de El aprendizaje de Wilhelm Meister . También encarna una Italia atemporal, policultural y artesanal que a menudo se ha perdido ahora, pero la familia Lo Franco de alguna manera se las ha arreglado para… bueno, ¿la salva o la recrea? No estoy muy seguro, pero funciona.

El equipo incluye cuatro diseñadores gráficos a tiempo completo y tres traductores a tiempo completo, y da empleo a 160 personas, de 25 nacionalidades, en su mayoría cerca de una ciudad que todavía está muy afectada por el colapso de su oficio tradicional de orfebrería. En pleno verano, en el corazón de la granja, la escena es como un pueblo de pitufos de la vida real, incluso con los sombreros blancos que llevan todos los preparadores de comida. Otra política de Lo Franco, por cierto, fue no contratar nunca “un cocinero”, con todo lo que eso implica. Toda la cocción y preparación de alimentos se realiza en un masaje ('Ama de casa' o 'cocina casera') espíritu.

Los cínicos podrían especular en este punto que los vinos a) no son muy buenos yb) cuestan mucho dinero para pagar todo esto. Tampoco es cierto. La variedad es enorme y hay algunos vinos excelentes entre ellos (vea mis notas a continuación). Sin embargo, no tienes que creer en mi palabra. En las dos últimas ediciones del Premios Decanter World Wine , La Vialla ha ganado dos premios 'Platinum Best in Category': Best Sweet Tuscan en 2017 (por su Vin Santo Occhio di Pernice 2010) y White Tuscany IGT por más de £ 15 (por su Barricato Bianco 2014). También ganó otros oros de Vin Santo en ambas ediciones de la competencia.

¿Precios? De hecho, si comprara el Barricato Bianco en un paquete de seis en el Reino Unido por pedido directo por correo desde Italia, no costaría más de £ 9.85 por botella (son € 7.90 en la finca), mientras que realmente me pregunto si hay un vino biodinámico mejor elaborado de forma auténtica disponible en cualquier lugar por su precio que el Casa Conforto Chianti Superiore DOCG 2015, que está disponible como un paquete de seis en el Reino Unido por £ 7.70 por botella por pedido directo por correo, y que se puede comprar de la propia finca por 5,90 €.

El mundo del vino está lleno de precios rapaces, pretensiones colosales y engaños de marketing. Pero no aquí.

A taste of La Vialla

Los puntos fuertes de la gama La Vialla incluyen muchos vinos espumosos innovadores y muchos vinos turbios (sin filtrar) exitosos elaborados con bajos niveles de azufre, aunque todavía no son vinos sin azufre. Los vinos de Vin Santo son ejemplares. Discernir la 'energía', la 'limpidez' y la 'pureza' que a menudo se atribuyen a los vinos biodinámicos exitosos es un asunto subjetivo, pero es posible que lo encuentre en los tintos frescos y equilibrados. Por supuesto, no hay aditivos artificiales o 'ajustes', y la familia Lo Franco cree firmemente en los beneficios para la salud de los polifenoles, por lo que los tintos se dejan el mayor tiempo posible con la piel. El uso menos prominente del roble en algunos de los vinos más ambiciosos sería bienvenido, pero la vinificación (bajo el enólogo reflexivo e ingenioso Marco Cervellera) ya va en esa dirección.

Vinos espumosos

Lo Chiffón Spumante 2015

Un espumoso sin filtrar que aún contiene sus depósitos de levadura que se puede beber en forma límpida dejándolo reposar un rato, o en forma turbia (favorecida en La Vialla) invirtiendo primero la botella. La mezcla combina el 40 por ciento de Pinot Noir y Chardonnay, el resto de Trebbiano. Tiene una suave mousse, aromas de frutas del huerto y de setas blancas en rodajas. Los sabores son muy secos y más cercanos a la uva que a la manzana, equilibrados por un suave bocado a levadura. 88

Cuvée No 2 2012

Un verdadero espumoso de método tradicional elaborado con uvas Pinot Nero cultivadas en Otrepò Pavese, y con una crianza de 41 meses sobre sus lías. Probé una versión turbia, sin filtrar y una versión límpida y filtrada. Yo prefería lo último: fragancias limpias y delicadas de flores de primavera y manzana, con un sabor fresco y equilibrado en el que la pera más suave y el limón brillante se unen a la manzana. 89

Vinos blancos

Torbolino, Vino Blanco de Mesa 2016

Esta atractiva y atractiva mezcla de Chardonnay, Viognier, Sauvignon Blanc y Traminer, elaborada a partir de frutas cultivadas en varias parcelas pequeñas en la finca La Vialla, tiene mucha limpieza, bastante aroma aromático: limón y naranja, con especias almizcladas. En boca, el vino es brillante y perfumado, pero tiene la profundidad y la estructura para trabajar en la mesa. Picante naranja amarga en el final. También hay una versión sin filtrar que es inevitablemente más levadura, con aromáticos de frutas menos puros. 90

Barricato Bianco, Blanco de Toscana IGT 2015

El Barricato Bianco comenzó como una mezcla de Chardonnay y Malvasia seleccionados fermentados en barricas de 500 l, y con lías removidas durante 10 meses desde 2014, aunque la Malvasia ha sido reemplazada por Viognier. De color dorado y turbio, con aromas complejos, cremosos, exuberantes y ricos en flor. En el paladar, es suave, amplio, a nuez y rico, aunque no dulce de ninguna manera: una comida blanca satisfactoria con un gran atractivo aromático intrincado. 90

Vinos tintos

Casa Conforto, Chianti Superiore DOCG 2015

Esta mezcla de Sangiovese con 10% Canaiolo es muy exitosa en 2015 y ahora es perfecta: frutas rojas y negras perfumadas con notas especiadas y saladas, y un paladar vivo y profundo que se mueve de frutas dulces jugosas y se abre a algo un poco más adherente y sabroso. austero al final. Refresco brillante con complejidad: una compra increíble por los 5,90 € que cuesta en la finca. 91

Riserva, Casa Conforto, Chianti Superiore DOCG 2013

Esta mezcla para el nivel de Riserva es 80% Sangiovese y 10% Canaiolo (envejecido en roble grande de Eslavonia) con 10% Cabernet (envejecido en barricas). Más complejo aromáticamente, con perfumes de bergamota que se unen al complejo de frutos rojos y negros e intenso en boca, también, sin roble visible pero con amplias complejidades sabrosas y arboladas para unir y estructurar la fruta. 92

LeccioMoro, Montecucco DOC 2015

La mezcla esta vez es Sangiovese con un 10% de Merlot, cultivado en suelos arcillosos en el pequeño DOC de Montecucco, cerca de Brunello pero que se extiende hacia la Alta Maremma. Es un vino más profundo, más generoso con aromas de ciruela ricos y sensuales y un paladar sabroso, terroso, ampliamente expresivo con mucha plenitud texturizada. Otra ganga segura de BD por 6 € en la finca o 8,50 £ en el Reino Unido por pedido por correo. 91

¿Por qué dejar respirar el vino tinto?

Podere La Casotta, Rosso di Toscano IGT 2013

Un vino tinto intrigante y único elaborado con cinco variedades autóctonas de la Toscana: Pugnitello (30%), Malvasia Nera (30%), Aleatico (20%), Colorino (10%) y Sangiovese (10%). El Pugnitello y el Colorino se fermentan normalmente y luego se mezclan con las otras variedades después de un secado passito de hasta tres meses. Sigue una fermentación adicional, seguida de 18 meses en barricas en su mayoría viejas, seis meses después de la mezcla en hormigón, luego un año más en botella. De color rojo oscuro saturado, con un aroma fascinante de ciruelas dulces y ciruelas pasas mezcladas con alquitrán, polvo cálido del ático y hojas de tabaco de vainilla. En boca es profundo, rico, exótico, casi explosivo, con abundantes frutos negros silvestres y una acidez sorprendentemente viva, hay algo un poco más terso en el final. Con carácter, si es un vino duro de colocar en una cata a ciegas. 90

Vin Santo

Occhio di Pernice, Vin Santo DOC 2010

La Vialla produce un Vin Santo normal de color nogal claro elaborado con un 70% de Malvasia y un 30% de Trebbiano, pero este Vin Santo de 'ojo de perdiz' se elabora con una mezcla de 80% Sangiovese con 20% Trebbiano, secado entre cosecha y Navidad durante la cual las uvas son atacadas por la podredumbre noble. A continuación, la fruta se prensa suavemente y se fermenta y se añeja (durante tres años) en un minúsculo de 97 litros. Caratelli barriles. El vino tiene un tono rojizo, con aroma a caramelo, manzana y especias de raíz ahumada. En el paladar, es rico, profundo, penetrante, vivo y ácido, el caramelo ahora tiene una complejidad intrigante con un borde amargo. 92

Occhio di Pernice Riserva, Vin Santo DOC 2009

La versión Reserva se elabora con un 90% de Sangiovese mezclado esta vez con un 10% de Malvasia y no con Trebbiano, y el período de crianza es más largo. Aromas persistentes, refinados y elegantes que evocan frutos rojos de cereza y finas vainas de vainilla húmedas con un poco de picante navideño. En boca es largo, fluido y mucho menos acaramelado que el normal , los frutos rojos ahora melosos, finamente detallados pero sin fisuras, ricos pero elegantes y casi flotantes. Tarde perfecta bebiendo. 93


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